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《孟子与尽心篇》尸位素餐


公孙丑曰:「《诗》曰:‘不素餐兮。’君子之不耕而食,何也?
孟子曰:「君子居是国也,其君用之,则安富尊荣;其子弟从之,则孝悌忠信。‘不素餐兮’,孰大于是?

公孙丑继续提出「素餐」的问题。中国文学上有一句「尸位素餐」的成语,是形容居高位而不做事的人。「尸位」,古人祭祀的时候,杀了牛羊猪禽兽这些「牺牲」,或者用米面杂粮做成这些生物的形像祭拜,并不是凭空祭祀。同时在祭坛上位,必须有一个像活着的偶像,来接受祭拜,后世叫做「傀儡」;再演变到后代就用木主牌位来替代,这种情形,总的名称叫「尸位」。所以发展到后世,民间所信奉的神明,不管是天神、菩萨,乃至儒家的圣贤,也都要塑成形像。「素餐」就是万事不做,既不劳动,也不工作,白吃干饭,有如坐在上位受人祭拜的偶像,所以叫做「尸位素餐」。例如尧在一百二十岁去世,是舜接位以后三年,要祭尧的时候,就由尧的儿子丹朱,穿了尧的衣服,坐在上面不动,代表尧,接受舜的祭拜。

那么公孙丑问孟子:《诗经》上说,「不素餐兮」,一个人活在世上,不能光吃白饭,游手好闲,要将自己的才能奉献出来,才可以享有酬劳;如果没有奉献,光享有君王、国家的优厚禄位,就是「尸位素餐」。人生在世,随时都在麻烦别人,近自父母,远至陌生人,都为我们的活着而付出,于我都有恩;所以同样要对别人有所贡献,回馈社会大众的恩惠,这就与「不素餐兮」的精神相同。

公孙丑又问:「君子之不耕而食,何也?」公孙丑这一问,像是给孟子一记少林拳。等于说,老师,你一天到晚,坐在那里讲学问,谈道德,还要学生供养束修(学费)给你生活,难道说,一个君子既不种田,也不做工,就可以「不耕而食」吗?

孟子回答说:一个有道德、学问的人,假使国君用了这个人,有相当尊贵的待遇,他已经在「安富尊荣」了,那是他应该得的报酬。如果没有担任公职,而在社会中从事教化(教育)的工作,「其子弟从之」,有很多的学生跟他学习,无形中将孝、悌、忠、信等等德性,影响了社会,形成良好的社会风气,对社会安定,都有了贡献,所以弟子们送了束修供养,也是理所当然的回报。而且,一个君子在社会中的贡献有多大,是无法比拟的。孟子这句话,也等于要他的学生们尽管放心,我们师生并没有白吃社会的干饭,已经在尽自己应尽的义务了。


分类:南怀瑾 书名:孟子与尽心篇 作者:南怀瑾