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《孟子与离娄》因仁而得不仁而失


孟子曰:「三代之得天下也,以仁;其失天下也,以不仁。国之所以废兴存亡者亦然。天子不仁,不保四海;诸侯不仁,不保社稷;卿大夫不仁,不保宗庙;士庶人不仁,不保四体。今恶死亡而乐不仁,是犹恶醉而强酒。

这个原文的重点我们先加以说明。我们晓得,在蒋介石先生的文告里,经常引用这一段,尤其是「国之所以废兴存亡者」这一句话。因为他喜欢读《孟子》,而且对《孟子》很下功夫的,这是现代史上我们记录的一个重点。

在中国政治思想史、哲学思想史方面,这里有三个要点。第一,「国之所以废兴存亡者亦然」,在春秋战国的时候,所谓的国就是地区。譬如姜太公分封在齐国,就是齐那个地区,周公分封在鲁国,就是鲁那个地区。譬如《老子》里提到「治大国如烹小鲜」,我们往往把老子所讲这个国字,解释成现代国家的观念,这是有问题的。其实就是《孟子》这里所讲的国,代表了诸侯的分封区域,这个观念要搞清楚。

第二,「天子不仁,不保四海」,所谓四海,是中国古代的观念,指广大的地区。《说文解字》:「凡地大物博者皆得谓之海。」《尔雅》:「九夷,八狄,七戎,六蛮谓之四海。」《礼记》:「东夷,西戎,南蛮,北狄谓之四海。」所以这个四海,并不是指海洋的海。又像《左传》中《齐桓公伐楚盟屈完》上讲:「楚子使与师言曰:君处北海,寡人处南海,唯是风马牛不相及也」,这个海不作海洋解释,而是地区的意思。

做这个研究也是很有意思的一件事,在战国的时候,拿现代人来吹的话,科学早就发达了。譬如那时的邹衍,历史上称为辩士,非常会讲话,思想很奇怪,那当然比孟子高明多了。我开始讲《孟子》的时候已经介绍过他。孟子同孔子一样,到别的国家去,很受冷落;邹衍就不同了,诸侯都亲自出来迎接,那个威风很大,因为邹衍是阴阳学家。像现在的阴阳学家,大概只能挂牌看相算命罢了。邹衍曾说天下有九大州,有四海,所以四海就是现在所讲国家的观念。

第三,诸侯保社稷,这个社稷是宗庙。到了秦汉以后,历史演变,政治的体制也变了,全国统一之后,宗庙也称为社稷。譬如在北京有社稷坛,有天坛,社稷坛就代表一个国家的精神。像日本有神社,也是社稷的精神。中国上古文化所谓的社稷,实际上是农耕社会集体生活为基础的一个统称。这是本文里的三个观念,大家先要清楚。

现在我们回过来分段讨论它的内容。他说夏商周三代之所以得天下,因为创业的帝王是行仁道;三代在末代之所以失天下,因为不仁而亡。什么叫做仁?到今天没有下过定论,这个是我们要注意的,只晓得一个原则,以仁得天下,以不仁而亡。什么叫做仁政?这是最后我们要讨论的。

我们看《孟子》这一段,再以这个原则看自己几千年的历史,几乎每一代都是如此;不是几乎如此,是绝对如此。岂止是一个国家,任何一个家庭,乃至个人的成功都是如此,离不开这个原则。

几十年前曾经有些同学问,用什么方法、什么手段,毕业后可以在社会上站住?我说只有一个方法,笨,也就是做人诚恳、老实,除了这个以外没有其他方法。你听起来很古老,但我告诉你一个道理。人类历史到了现在,今天的青年,每一个都是聪明绝顶,不但知识方面高明,玩手段、用办法,那个刁钻古怪的主意,比我们当年高明得太多了。但是,玩聪明玩手段,没有一个不失败的,最后都是失败。真正唯一的手段只有老实、规矩、诚恳;假使你把这个当做手段,那最后成功是归于你这个老实的人了。这是我们几十年人生的经历所得到的结论。历史上看到玩聪明的人,像花开一样,一时非常的荣耀,光明灿烂,很快的那个花凋萎了,变成灰尘。

所以我们晓得孟子这个话,不但是国家天下整个政治的原则,家庭以及做人,原则也是这样,都是成功者以仁,失败者以不仁。至于仁怎么样下批注,我们再三交代过,这一篇还没有做结论。下面是重复的话,这是他的文章。会写文章的人小题可以大作,拿到一点东西可以写一大篇。

曾有一个外国学生来,说研究我们明朝末年。问他哪一段?他说研究张献忠的少年时代。那很简单了,我说,告诉你,我少年的时候看到有一首诗,都说是张献忠作的,结果几十年后读书我才发现是唐朝人作的。唐朝有一个爱作打油诗的叫张打油,下雪天作诗,他说「江山一笼统」,下雪嘛,江山全是一样;「井上黑窟窿」,水井上都是雪,井口像个黑洞;「黄狗身上白,白狗身上肿」,这是下雪的情形。我对那个外国同学说,你研究张献忠少年时代,谁看到过啊?历史上随便找个证据来,你把这一首诗也插进去,你们美国那些教授一定查不到。这个是说笑话。


分类:南怀瑾 书名:孟子与离娄 作者:南怀瑾