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《孟子与离娄》有道无道


现在我们看这一段的原文,「孟子曰:天下有道,小德役大德,小贤役大贤」,这个「」,是服务的意思,就是小德的人替大德的人服务。我们讲话随便讲小德的人、大德的人,孟子并没有讲是人、是国家,或者是社会,这只是一个观念。

到了「天下无道」,时代衰落的后世,道的原则标准没有了,「小役大」,只有小与大的问题了。只有强有力的,才是有道理的。

换句话说,天下太平、人类社会上了轨道的时候,才会以道德为标准,所以「小德役大德,小贤役大贤」。到一个纷乱的时代,道德不值钱了,小就役于大,谁强大谁就有公理,那个公理是基于强大而来,所以是「弱役强」。后世达尔文发现了一个社会发展的定律,就是弱肉强食。事实上这种公理,孟子早说过了,在纷乱的时代,一定是弱役强的,强权胜公理。他说这两种情况是「天也」,这句话值得研究,因为照文字解释,孟子很有问题了,好像是说乱世的时候,弱小的人应该被强大的吃掉似的。假使照文字一解释「天也」,就会变成这样。

换句话说,天下太平、人类社会上了轨道的时候,才会以道德为标准,所以「小德役大德,小贤役大贤」。到一个纷乱的时代,道德不值钱了,小就役于大,谁强大谁就有公理,那个公理是基于强大而来,所以是「弱役强」。后世达尔文发现了一个社会发展的定律,就是弱肉强食。事实上这种公理,孟子早说过了,在纷乱的时代,一定是弱役强的,强权胜公理。他说这两种情况是「天也」,这句话值得研究,因为照文字解释,孟子很有问题了,好像是说乱世的时候,弱小的人应该被强大的吃掉似的。假使照文字一解释「天也」,就会变成这样。

所以由此可见,不管写古文、白话文,下笔一定要特别小心。有时候文字里头多用了一个虚字,很讨厌,因为不必要,所以讨厌;但是有时候宁可多用一个字,才说得清楚。

像这个文字里,如果我们观念搞不清楚,很容易会认为「斯二者,天也」,就是强大的应该吃了弱小的,那也是天意。你看社会上一般的现象,生物界本来是这样,强大的吃弱小的。如果孟子真是这个意思,所谓道德观念、人为根本就不能谈了,孔孟思想也不必效法了。

所以这里我们特别注意,我经常说,研究中国上古文化,有很多字特别要注意。写中国思想史啊,政治思想史啊,中国历史啊,有几个字的观念不注意的话,写出来的毛病就大得很。

所以著书立说,那是很严重的事。我们在座很多人学佛,学佛的怕因果,我经常说一篇文章的因果比什么都大。一句话讲错了没有关系,只有一两个人听到,还只害一两个人;一篇文章如果可以流传的话,一旦有错,受害的人不知道多少。等于下一点毒药,害死千千万万人,那个因果实在太可怕了。

古人形容文人这支笔,就是刀,如果形容一个人用笔像刀,就叫他「刀笔之徒」。因此,在中国的政治思想上有一句话,「文人写一寸,武人走百里」,办公室的一个计划下来,不过几行字,但是这个部队要东调西调走百里,如果目标弄错了,受害的就不得了。所以文字,不论是办公、写文章,都要特别注意。这是由《孟子》的文字所引出来的感想,提醒大家。

譬如「」字,代表天文天体这个天,有时候代表天理,天理良心,就是人的思想感情,公认是对的,或公认是不对的,那个就是天理。有时候代表哲学上的本体,《中庸》说的「天命之谓性,率性之谓道」,这个「」代表了本体,也就是佛家讲的「如来」,天主教所谓的「」或「」。有时候「」又代表了一个法则,一个原则。所以「」字有差不多五六个观念。

有时候在一本古书中,同样用这个字,反复用了几次,所用的位置不同,观念就不一样。所以后世写的哲学思想史、中国文化史之类的书籍,在这些地方发生错误的也不少。在我个人看来,错误是非常严重的。如果拿因果的道理说,他这支笔所写的文章,等于用一根针刺瞎后世千千万万人的眼睛一样,都跟着他的观念搞错了。所以文字有时候是非常可怕的,不要动辄随便写游戏的文章。


分类:南怀瑾 书名:孟子与离娄 作者:南怀瑾