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《孟子与离娄》养生送死


孟子曰:「养生者,不足以当大事,惟送死可以当大事。

孟子说,人活着,并不是人生的一件大事;只有「送死」这件事,如长辈、祖父母、父母逝世的时候,才是一件大事。

这是中国几千年来的文化,过去家里有人去世时,在门口贴上「当大事」三个黑字的大白纸,就是根据《孟子》这句话来的。

他为什么说生不足以当大事,死了才是一件大事呢?如果以佛家禅宗的观点来看,这的确是一件大事。禅宗有一个话头:「生从何处来,死向何处去」;庄子也说:「生死事大」,这是说我在未生以前,是在什么地方?死了以后,又到哪里去?死了究竟另外有没有一个生命?人到现在还没有弄清楚。

那么孟子这里所说「惟送死可以当大事」,是不是和佛家禅宗及庄子的观念相同呢?我想这是不相同的,而是与孝道有关。一个人,如果他的长辈或父母过世了,不当做大事去办,这个人已丧失了赤子之心。

这是什么道理呢?大家知道,只有小孩子看见一个人或者动物死了,容易掉眼泪。问他为什么哭,也说不出理由,这就是他仁慈、悲悯心理的表现,也是人性的当然现象。而一般年纪大的人,看见别人死亡,哭也哭不出,有时候虽哭,也就一半哭死者、一半哭自己,因为有许多复杂的心理。

我这样解释养生送死,或者有故意将孟子这一句话提高其含义的嫌疑。也许真是那么回事吧!近两年来,做过几件有趣的事,讲一部《论语》,替孔子当了一次辩护律师;为《关帝大传》写了一篇序,又替关羽当了一次辩护律师;现在讨论《孟子》,又在替他辩护了。

但是,有一点需要强调的,就是养生不是大事。一个人的出生,世界上又多了一个人,固然是一件可喜的事,但这个人将来如何都是未知数,所以「不足以当大事」。但是一个人死后,所谓盖棺论定时,才可以当大事。因此,我们想到《论语》中的记载,曾子在临终手足已不能动的时候,告诉他的学生:「启予手,启予足。《诗》云:战战兢兢,如临深渊,如履薄冰。而今而后,吾知免夫。小子。」曾子这些话是说,替我把手足放好,我这一生凡事都小心翼翼的,但从今以后,我不再亏欠这个世界了,很对得起这个世界了。年轻人,你们一生为人处世要注意呀!

所以送死可以当大事,道理是盖棺论定了。


分类:南怀瑾 书名:孟子与离娄 作者:南怀瑾