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《孟子与万章》读书人的自立之道


孟子曰:「仕非为贫也,而有时乎为贫;娶妻非为养也,而有时乎为养。为贫者,辞尊居卑,辞富居贫。辞尊居卑,辞富居贫,恶乎宜乎?抱关击柝。孔子尝为委吏矣,曰:‘会计当而已矣。’尝为乘田矣,曰:‘牛羊茁壮长而已矣。’位卑而言高,罪也;立乎人之本朝而道不行,耻也。

孟子说:「仕非为贫也」,这句话非常好,推翻了宋儒以来,历代批注「不孝有三」之中的「家贫不仕」,家中贫穷不出来做官。孟子在这里就说了,绝对不会为了没饭吃而出来做官,这不是中国文化中士大夫的精神。一个知识分子,穷得没饭吃,可以出卖劳力赚饭吃,但不能随便出山。

他说:不过,有时候可以将就一下。所谓有时候,是非常灵活的,上面所说孔子「有见行可之仕」、「有际可之仕」、「有公养之仕」三个要点,就是属于「有时候」;也就是说,在时间、空间,对人、对事、对社会、人类能有贡献的话,就属于「有时候」的条件,但仍然绝对不变更自己的人格节操。

孟子又说:娶妻也不是专门为了生养儿子,但有时候不免有这样一点观念。

他说,一个知识分子,有时候为了生活,出来做事,那不是为了求高位,如果生活过得去,则辞掉尊贵的位置,宁可「居卑」。

在四川成都,这座多年前号称「小北京」的名城,看到有些古老的大宅,门口有个门房,整日叼一根旱烟袋,坐在高椅上,遇到访客敲门,他在里面漫问:「你找谁呀?」「你贵姓呀?」「来过没有?」透过他的盘问才放行。权力既大,工作又轻松,不愁吃,不愁穿,不愁住,其他佣人还要巴结他,见面尊称一声「二伯」、「四叔」什么的。我曾经想,能做个这样的门房也很不错啊。现在看到一些大厦的管理员,也是这样的,比从前更舒服,可惜我坐不到这个位置。这就是后面所说的「抱关击柝」,就是看门的人。过去访客们对看门的,还要送一个红包,谢谢他的通报,可见他的权力。

孟子说,假如为了生活,并不求高位,也不要钱,宁可居下位,得温饱,看看门,管电梯,电梯坏了打电话找工人来修理,又不要自己干,这多好,多舒服。如果只是为了生活,干什么都可以,譬如当守门的、打更的,工作多简单啊!

孟子说:孔子在年幼贫穷时,什么都干过,曾经做过会计,管账管钱,一毛不欠不赔;也当过地政事务的小职员,畜牧场的管理员,为人看管牛羊,因为做事努力,对事恭敬,所以牛也肥了,羊也壮了。孔子在年轻穷苦时,干过很多低位的事,因而经验老到,深知民间疾苦和基层的利弊。另如汉代的陈平、萧何等人,他们的政治见解、智慧,也都是从人生的经验中得来的。

孟子下面的两句话,要特别注意。他说:「位卑而言高,罪也」,常听到许多年轻人,讨论天下国家大事,听来令人厌烦。年纪轻,经历过多少事啊?不知天高地厚,这就是「位卑而言高」。甚至连「」都没有,居然在那里讨论天下国家大事,如果把责任交给他们,不出三天就会出大事。所以「位卑而言高,罪也」,真是一种罪过。

其次,「立乎人之本朝而道不行,耻也」,机锋结论出来了,孟子说:假如我出来,在齐国也好,在魏国也好,如果在他的政治体制中,「道不行」,改革不了,对他的国家社会没有贡献,这是知识分子的耻辱。如果出来做事,而又不能利世利人,何必站出来!如果为虚名而站出来,那是最可耻的事。

看了孟子与万章的对话问答,就知道他们两人所说的,全部都是「机锋转语」,两人都没有明讲,但都知道对方话语中隐含的意思。


分类:南怀瑾 书名:孟子与万章 作者:南怀瑾