《管子传》 3章 叔牙荐相


1.阶下之囚

囚护管仲的槛车驶进临淄城门。从城门开始,两队执戈的兵士列队城内大路两旁,兵士身后老百姓万头攒动。人们象观赏稀有动物一样,看着槛车内的管仲。

管仲的心在流血。多么熟悉的城门,多么熟悉的街道,他之所以从颍上老家跟鲍叔牙到这里来,是想干一番惊天动地的大事业的,谁料到会这样出现在众人面前。他紧闭双目坐在车里,心里说道:鲍叔贤兄,我管仲这次是死是活,全依仗你了。

路旁的一个青年高声道:“快来看管仲,还闭着眼呢。你别说,死到临头还面不改色,这家伙是条不怕死的硬汉子!”

一位白须老者道:“过去管太傅是何等威风凛凛,谁知落到今日这个下场,咳,可惜呀,空有文武全才!”

青年道:“他真的能百步穿杨?”

老者:“那还用说,我亲眼见过呢。”

青年笑道:“那,他射国君那一箭,怎么偏偏射在那衣带铜钩上?”

老者摇摇头:“国君是真龙天子,千不该万不该,他不该射这一箭……”

青年又道:“公子纠死了,召忽也殉主了,他还有脸活着,一定是个无耻之徒!”

从这老小的对话,管仲感到事态的严重。街头百姓对此事都这么清楚,看来凶多吉少。鲍叔兄,你能挽回这狂澜吗?

槛车行至午门荣辱柱前,围观的人更多,真是人山人海。

“槛车停下!”竖貂高声喊道。

竖貂脸上掠过得意的笑容,对槛车内的管仲大声道:“管夷吾,你看看,这就是君上亲手埋下的荣辱柱,君上要亲自一箭把你射死在这根柱上!”

管仲睁开眼,盯着荣辱柱,眼里闪过绝望的光。完了,看来小白是非把他置于死地不可了。埋下这根荣辱柱,是他胜利的标志,也是公子纠失败的象征,而他,就是这场斗争的牺牲品,鲍叔兄,纵你有回天之力,恐怕也难挽回了。他长叹一声,继而把心一横,死就死吧,我管仲就是死也得死出个样子来!”

管仲被关进了死牢。夜幕降临了,死牢里一片漆黑,伸手不见五指。管仲也累了,躺在草上,可怎么也睡不着,肚内一天汤饭未进,咕咕噜噜直响。正这时,忽然传来了脚步声,接着过来一支松明火把,两名狱卒来到牢门前把口打开,放上一张案几,又把酒菜置于几上,还拿来一张琴放在几旁,他们一句话也不说,只是默默地做。

“是谁如此大胆,敢在死牢中为死囚大摆酒宴!”竖貂大步流星闯进牢来,看到琴,喝道:“怎么还有琴!说,是谁叫你们干的?”

狱卒甲道:“回禀将军,是鲍太傅令我等送来的。”

竖貂冷笑一声,阴阳怪气地说:“啊,原来是鲍太傅,我说谁敢这么放肆,违犯禁规呢!”他转身走出牢门,回头道:“你们一定要严加看守,万一有什么闪失,主公报不了那一箭之仇,我先砍下你们的脑袋来!”

竖貂走了。狱卒们也出去了。牢门锁上了。

管仲回转身来,看一眼酒菜,再看看那张琴,百感交集。鲍叔大哥,我好想你!他一手轻轻抚摸着琴,一手斟上酒,一口喝了一爵,又抓起盘中的肉,大吃大嚼起来。刚才还是一桌子酒菜,顷刻间全装进他肚里去了。他打了几个饱嗝,躺在草上。这一夜,他眼皮一合没合,他与鲍叔牙那些往事,一幕幕地闪在眼前。

2.管鲍之交

管仲本是吴楚相交的颍上(今安徽省北部)人,颍上在淮河北岸,颍河下游,是个鱼米之乡。他从记事起就没见过父亲,听母亲说,父亲曾在楚国做官,战死了,他与母亲相依为命。他还有个哥哥,病死了。有个叔叔叫管至父,在齐国为官,他听说这位叔父官位不低,都称他将军,可管仲从来没见过叔父接济过他们母子。管仲自幼天资聪慧无比,遇事好动脑筋,总要刨根问底。当地那些名人贤士,管仲都愿意接近,特别是对那些诸侯国之间发生的大事,象周幽王为讨好褒姒居然烽火戏诸侯啦,周平王东迁洛邑啦,卫国的上卿石蜡大义灭亲杀子啦……他都愿意听,而且都记得住,还加以评判。对郑庄公掘地见母一事,他的看法与世人之见大相径庭。郑庄公名寤生,是其母在睡梦中生下,母亲对他不大喜欢,宠爱他的弟弟段,千方百计要让段代替庄公。庄公设计,逼段兵败自刎,发下誓言,与其母“不及黄泉,勿相见也!”后又后悔,才有了掘地见母的故事。有一天管仲对母亲讲述这段故事,母亲问他:“如果你是郑庄公,该如何处理?”管仲说:“郑庄公很聪明,他弟弟段要推翻他,抢他的君位,他设计逼段自杀,这样做很对,比他亲自杀段效果要好得多,可对他母亲的做法就不妥当。他母亲是不对,不该因为她的喜恶,干预社稷大事,可母亲就是母亲,郑庄公当上了国君也还是他母亲的儿子。因此,他立下黄泉才见面的誓言就不对了,做得太绝情了。好在他能知错,但改正错误又羞羞答答的,端着个国君的架子放不下。要是我,知道自己说错了,马上改过来就是了。”

母亲又惊又喜,笑道:“夷吾儿,看来你以后会有出息。”

为生活所迫,管仲想学做买卖。他四处打听,做什么买卖能挣钱。他发现贩盐最挣钱,从齐国拉回盐来卖有大利可赚。可他没有本钱,只好把母亲编的草帽拿到市上去卖。虽然草帽编得十分精美,但他要价太高,他觉得要价低了就对不起母亲。整整一天,一顶也没卖出去,他又饿又困,便倚在墙上睡着了。

“小兄弟,小兄弟。”

管仲睁开眼,忙问:“买草帽吗?”那人点点头。

管仲仔细一看,只见那人相貌堂堂,绸衣绸裤,一看就知道是个有钱的人。那人仔细地看着草帽,说:“这些草帽我全要了。”

管仲十分感激。这人也不讨价还价,真够大方气派的,便回道:“您是哪里人?”

“齐国。”

怪不得,都说齐国人富有,还真不假。齐国的姜太公是他最佩服的一个人,他垂钓渭水的故事没有人不知道,他辅佐周武王灭商更是功盖天下,他被周天子封到齐地,本来是穷乡僻壤,可他修明政治,顺应当地的风俗习惯,简化礼仪,沟通商工之业,发展鱼盐生产,使齐成了大国。

“您是做丝绸买卖的吧?”管仲问了一句。

那人一惊,仔细地端详了管仲一阵,笑道:“小兄弟好眼力,凭你这句话,我请您喝酒。”

管仲乐了,他正饿得难受哩。二人走进一家酒馆,要了六个菜,两觥酒。那人端起觥,说道:“今天认识你这位小老弟很高兴。我叫鲍叔牙。齐国人,确实是贩卖丝绸的。”

管仲喝了一大口酒,又吃了一口肉说:“我叫管夷吾,当地人,今日能遇见鲍叔兄,三生有幸,相见恨晚。”

鲍叔牙一听,又一惊,别看他小小年纪,言谈举止不同凡响:“夷吾弟,今年多大了?”

“十七,前天刚过的生日。”

“那,你可就是名符其实的小老弟了,我比你年长三岁。”

二人酒过三巡,话也越谈越投机。

“夷吾弟,你说说,今年什么买卖好做?

“贩盐。你们齐国不是产盐吗?你贩卖丝绸不合算,投一得不了二,因为这里也产丝绸,只是没有你们齐国的好,可是能穿丝绸的人是少数,有钱的人才买得起。可盐就不同了,不论是谁,一天离了盐也不行,你可以投一得三,或者更高。”

鲍叔牙大惊,对这位刚认识的管仲刮目相看了。当他了解了管仲的身世后,极为同情。这顿饭他们一直吃到店主人关门才散。鲍叔牙又把管仲请到旅馆住下,听管仲纵谈天下大事,更令他佩服。他们整整谈了一个通宵。

“夷吾弟,如果你愿意,咱们合伙做买卖吧。”

管仲一拍即合,他正愁没有钱呢,忙应道:“承蒙鲍叔兄看得起我,小弟定效犬马之劳。”

第二天,鲍叔牙买上酒菜,与管仲同乘一车,到了管仲家拜见管母。

管母一见鲍叔牙,心里乐开了花,直夸管仲结识了个好朋友,并且亲自焚香,提议让他们结拜兄弟。

管仲、鲍叔牙大喜过望,当即向管母叩头,然后兄弟交换生辰八字对拜。

管母置酒菜为管鲍二人庆贺,她对鲍叔牙说:“今天是为娘最高兴的一天,夷吾有了你这个好兄长,今后定会有出息,望你对他多加教诲和关照。”

鲍叔牙忙起身道:“母亲这话令儿不敢当,我与夷吾既然已是兄弟,情同手足。夷吾弟虽然年少,可是经纶满腹,日后必成大器。”

管仲向母亲道:“鲍叔兄要我和他一起做买卖,到齐国路途遥远,一别就是半年,母亲身体不好,儿放心不下。”

管母连连摆手道:“夷吾儿,你也该去外面闯闯了,娘的病不打紧,你尽管放心就是了,有你大哥照看你,娘就是死了也闭上眼了。”

在家住了一天,管仲和鲍叔牙就动身了。到了齐国头了两车盐,就往回返。鲍叔牙劝管仲去看看叔父管至父,可管仲说什么也不干。这一来一往五个多月,路上还不时遇到麻烦,幸亏管仲武艺高强,鲍叔牙力大无比,还算平安顺利,盐一到吴地,立即出手,得了三倍的大利,二人大喜。

管仲有生以来第一次见这么多钱,他首先想到了母亲,这些年她吃大苦遭大罪了,一定要好生孝敬孝敬她老人家,便说:“大哥,咱老娘有病,这次分红我得要大头,好回去好生孝敬娘亲。我要七,你要三,行不行?”

话一出口,管仲又点后悔:“世上哪有这么合伙做买卖的,本钱全是人家鲍叔牙出,挣了钱应该他得大头。不料鲍叔牙不但不怪他,反而夸他:“夷吾弟,难得你一片孝心。这次买卖要不全听了你的话,我继续搞丝绸,恐怕连这些也挣不上。你七我三。”鲍叔牙宽容地笑道,把钱给了管仲。

这回轮到管仲吃惊了。半年的接触,他庆幸自己找了个好兄长,从他身上学到了不少东西。鲍叔牙性情宽厚,先人后己,从不计较个人得失,而且学识渊博,对天下大事了如指掌。可他没想到在金钱面前,鲍叔牙如此慷慨大方,对他的作用给予这么高的评价,他拿钱的手颤抖了。他想说一千句感谢的话,可一句也说不出,只是哽咽地叫了一声:“鲍叔大哥……”

3.鲍叔牙用心良苦

鲍叔牙这些日子老了不少,面容憔悴,头上添了不少白发,他为营救管仲费尽了心神。自从在白水之滨管仲射公子小白那一箭后,鲍叔牙曾对管仲的看法动摇过,认为他心太黑,手太辣,私心太重,可仔细想来,也情有可原。人臣各为其主,他是想早日实现自己的宏图大愿才如此不择手段。如果是他鲍叔牙见到公子纠,恐怕也不会客气,公子纠不就死在他和桓公手里吗?政治斗争、权力斗争历来是残酷的。桓公继位后,对他倍加重用,看来这和国之位已是稳操胜券,这个位子是一人之下,万人之上呀!可鲍叔牙很有自知之明,如果管仲能辅佐齐桓公,齐国肯定会很快强盛起来。对于管仲的治国韬略,他是坚信不移的。可桓公的心情也是可以理解的,那一箭是要他的命啊,他不能善罢甘休也是常理。现在的问题是,如何以大义说服桓公,放弃杀管仲的念头,先保住管仲的性命,为此,他亲笔起草给鲁侯的信,又派大臣宁越为正使。现在这一步,目的实现了,管仲活着回来了。下一步,就是要千方百计做桓公的工作,使他放弃个人恩怨,以社稷为重。他还是有信心的。一是他给桓公当老师多年,苦难与共,而且在争夺君位的斗争中他出了大力,这步棋又是一步凶险之棋,弄不好要抄斩满门的。桓公是何等样人,精明得很,他对鲍叔牙言听计从。二是从桓公大义赦东郭牙一事,使他更增添了信心。东郭牙虽然没射桓公一箭,可那歃血盟书是犯欺君之罪,定个满门抄斩罪是不过分的。从这里,鲍叔牙认定桓公是个识大体、顾大局的国君,他没有看错人。他曾经暗示过桓公,说现在十分紧缺治国贤才,桓公也正为此事着急。桓公提了一圈候选人,都不理想。鲍叔牙考虑到这个弯不能转得太急,也就没明白提出管仲的名字来。现在管仲回来了,事情已到了危急关头,时间太紧迫了。要保住管仲,必须万无一失,就要争取时间。忽然,他计上心头,急忙进后宫去见桓公。

桓公见是鲍叔牙,连忙起身:“太傅,急匆匆前来,是有什么急事吗?”

“记得在莒国的时候,主公曾对臣说过,主公即位后的第一件事就是启用治国人才,臣想听听主公的打算。”鲍叔牙投石问路,先探虚实。

桓公明白了,鲍叔牙是不是嫌他没有拜他为相,便笑笑道:“师傅不必着急,这相国之位非师傅莫属,寡人永远不会忘记师傅的恩德。待寡人杀了管仲,就选个吉日良辰,正式拜相。”说着,他从案几上拿起管仲射他的那支箭,脸上涌起仇恨的表情。

鲍叔牙一听,心想马上提这事,恐怕不会有好效果,忙道:“主公刚刚即位,国事未张,人心未定,不宜匆匆就开杀戒。治国安排,应先行吉道,以求有个良好开端,预兆吉祥。”

桓公把箭往案上一拍:“寡人一日不除管仲,就难以咽下这口恶气!”

鲍叔牙规劝道:“主公刚刚登位,办的头三件事非常重要,须三思而行,切不可意气用事。主公不计前嫌,重用东郭牙,才夺得了乾时大捷,齐国臣民对此有口皆碑。这件事办得漂亮,正是主公高明过人之处。”他见桓公情绪稍稍平静,又道:“天行有常,顺之则昌,逆之则亡,如今主公顺利登位,乾时大败鲁军,此乃天之吉相,主公可顺从天之吉相,行喜庆之事。”

桓公高兴地说:“师傅言之有理,你看先办哪件喜庆事呢?”

“蔡姬不是过几天就要进宫吗?这可是件大吉之事,臣听说蔡姬不仅有闭月羞花之貌,而且贤淑雅静,知书达礼,主公新添这么一位夫人,可喜可贺。”

桓公顿时眉飞色舞起来,笑道:“蔡侯愿把他妹妹许配寡人,听说是位绝代佳人,那就先娶蔡姬。”

鲍叔牙对齐桓公太了解了,他有三个爱好,第一就是好色,一天离开女人也受不了;第二是爱打猎;第三是爱美食。他要利用桓公迎娶蔡姬争取时间,寻找机会做桓公的工作,以开脱管仲。

“臣派竖貂去蔡国迎娶蔡姬,已有十多天,估计再过一个月就能回来。从今天起,得赶紧准备。”

桓公大喜,说道:“鲍太傅,你真是寡人的好师傅,后宫那些佳丽,大都是人老珠黄。这些日子奏疏太多,百废待举,寡人忙得不可开交,这迎娶蔡姬之事由太傅全权办吧。”

4.狱中深情

囚在死牢中的管仲简直度日如年。既然没有了生的希望,那就不如快死。特别是回到临淄已经半个月了,鲍叔牙还没来看他,估计事情很棘手,如果顺利,这位鲍叔兄不会不告知他的。也可能因事太忙,齐国是大国,国务繁忙,一定忙得他焦头烂额。他了解鲍叔牙,他不是相才,他有一个最大的特点是爱憎太强烈,对他喜欢的人怎么都行,割下脑袋给你也毫不含糊,可使他厌恶的人就怎么也不行了,而且十分固执。一个国家,需要一大批文臣武将,一个人一个脾气,不可能都那么顺你的意。林子大了,什么鸟儿都有。作为一国之相,就要善于利用人才的积极方面,让其充分施展自己的才干,而把其消极方面控制住,不让其滋生蔓延。有了这个基础,内政也罢,外交也罢,才能忙而不乱,治而有序。鲍叔牙还有一个特点就是事必躬亲,这对一个干副手的人来说是优点,而作为正手来说,就是缺点了。你一个人才能再高,可手大捂不过天来,你就是浑身是铁,又能打几颗钉呢!他把齐国的大臣们逐一排了排队,怎么也排不出一个合适的相国来。他替鲍叔牙着急,为齐国焦虑。如果桓公能拜他为相,那这一盘棋全活了。他的雄才大略如能发挥,不出几年,齐国就会翻天覆地。可等待他的,却是死亡。他暗暗咒骂自己:管仲啊,管仲,你不过是个死囚,想这些干什六,人要一死,万事皆空,齐国强盛也罢,衰弱也罢,与你有何干系!他平静下来。现在唯一的希望就是尽快能与鲍叔牙见上一面,叙叙友情。他太感激鲍叔牙了,这二十年来,是鲍叔牙把他从一个穷光蛋变成了齐国的大失。他们到中原各国经商,使管仲大开眼界,学识大有长进,各国的情况他都了如指掌,他感到站得高了,看得远了。他综合了各国的治理方法,有什么长处需要学习,有什么经验值得借鉴。随着年龄的增长,阅历的丰富,他成熟了。他急于大显身手,他要用他的智慧改变齐国的面貌。他看齐襄公荒淫无道,知道他在位不会长久,就把希望寄托在公子纠身上。他怕“城门失火殃及池鱼”,便与公子纠到鲁国避难。他憋足了劲,耐心地等待着。果不出他所料,齐襄公被大将连称和管至父杀了。连称、管至父扶持公子无知登位。不到一个月,公子无知又被雍廪等一班大臣杀了,连称、管至父也一起被杀。宾须无来鲁国请公子纠回国即位,管仲大喜过望,认为他的愿望就要实现,谁想会有今天。他长叹一声,道:“天啊,你既不让管仲有所建树,何必让他到人间来!”

不想这些了,越想越烦恼。他坐到琴旁,弹起《高山流水》,渴望见鲍叔牙一面。

鲍叔牙走进监牢,听见了琴声。这琴声他也熟悉了。管仲和他在一起,几乎每天都要弹这支曲子,这故事讲的是伯牙弹琴遇到知音钟子期的故事。伯牙音乐天赋很高,可惜没有知音。这一天,他又弹《高山流水》,当他弹到前半部分“志在登高山”时,忽听有人击掌喝彩道:“太美了!巍巍峨峨,如登泰山”。当他弹到下半部分“志在流水”时,那人又击掌喝彩道:“太妙了!滔滔洋洋,似江河行地。”这人就是钟子期,二人结为知音好友。鲍叔牙知道,管仲弹这支曲子是在想念他。他来到死牢门口,见管仲头发紊乱,面容枯黄憔悴,鼻子一酸,潸然泪下:“夷吾贤弟!”

管仲猛地停下来。不用看,是鲍叔牙来了。他真想扑上去抱住鲍叔牙,说“鲍叔大哥,我好想你”,可他却没有动。他强忍住激动的泪水,他在鲍叔牙眼里一直是条硬汉,他在死前,决不改变在鲍叔牙心中的形象。

鲍叔牙一看管仲连看他都不看,心想,也许他还在恨自己,便坐在他身旁,替他扰扰乱蓬蓬的头发,说:“夷吾弟,你还恨我吗?”

管仲的泪水一下子涌到眼眶,他极力克制住自己。

鲍叔牙又说:“夷吾弟,你我兄弟相濡以沫,风风雨雨,在一起也二十个年头了,我最了解你。你文武全才,经纶满腹,百步穿杨,有宏图大志,今日沦为阶下之因,我心里也很难过,你可以抱怨公子小白,也可以不原谅我。白水之滨,你我兄弟相遇,各为其主,互不相让。今天在这死囚牢房,你我兄弟再度相见,这都是天意所为,命中注定。”

管仲长叹一声。

“夷吾弟,我比你年长,在你我之间,凡事我让你三分,可在白水之滨,我没有向你让步。我谴责你,骂你,分寸不让,为什么?这个道理你现在该清楚了,我是为齐国社稷着想。这些年,齐国够乱的了,百姓生活在水深火热之中,够苦的了!再不选个开明国君,齐国就要完了!公子纠和公子小白哪个贤明?你心里也很清楚。我不是说公子纠就多么坏,可他是个平庸之才,难以负起治理齐国的重任。”

管仲摆摆手道:“如今我已是死到临头,还说这些干什么?”

鲍叔牙抚摸着管仲的肩,坚定地说:“不,我要说。白水之滨我指责你自私,是为齐国社稷着想,如今,这个问题同样摆在我面前,夷吾弟学识渊博,精通古今,有经天纬地之才,济世匡时之略,如果我鲍叔牙不能救下贤弟,就愧为你的兄长,也愧对齐国社稷,是最大的自私!”

管仲听到这里,忙握住鲍叔牙的手道:“鲍叔兄,别这么说,你是我最好的兄长,谁也不能说你自私。我的死是我自己造成的,与鲍叔兄没有关系,要怪,只能怪老天,是天意要断了咱兄弟间的情份。”

鲍叔牙深情地说:“公子小白初登君位,齐国需要治国贤才,我所以派宁越大夫去鲁国接你,派王子成父兵车保护你,都是为了让你平安回到齐国。这一步实现了,下一步就是豁出我的性命也要救下你。”

管仲十分激动,哽咽道:“事已至此,单凭你鲍叔兄怎么救得了我!刀把子攥在小白手里,你纵有回天之力,恐怕也难。”

鲍叔牙坚定地说:“请贤弟相信我,我鲍叔牙所以辅佐小白,不会辅佐他不识大局,不顾国家,昏庸无知!”

“可小白已立下荣辱之柱,发誓复仇,恐怕挽不回来了。”

“可你不也是射了小白一箭,小白却没死吗?”

管仲再也按捺不住自己的激动之情,他猛地抱住鲍叔牙,泪流满面:“鲍叔兄,管仲不想苟且偷生,只是觉得,这样死去,一切付诸东流水,管仲死不瞑目,遗恨千年。”

鲍叔牙也哭了:“夷吾弟一腔鸿鹄之志,为兄怎能不知?齐国要振兴,不能没有贤弟呀!”

管仲伏在鲍叔牙肩上呜咽道:“鲍叔兄,真对不起,我总在拖累你。鲍叔兄,生死在天,富贵由命,小弟劝你别去冒风险,担是非。管仲但求早死,只望阴阳两界,鲍叔兄还记得有我这个弟弟。”

鲍叔牙替管仲擦掉泪花:“贤弟为什么说这种话!为兄不但要救你,还要让你当齐国的国相!”

管仲苦笑道:“大齐国相,那只是很久以前的一个梦罢了。”

鲍叔牙道:“贤弟要多保重,切勿心灰意冷,你我兄弟,不求同生,但求同死。你要牢牢记住为兄这句话,一定要沉住气。我已安排主公迎娶蔡姬,这样,两个月内不会有事。我相信,小白是位明白之人,一定会改变主意的。”

管仲似乎在茫茫黑暗中见到了一点星光,有了一丝希望。

5.蔡姬进宫

齐宫后宫到处都挂满了红灯笼,上千支大蜡烛火焰熊熊,如日似昼,桓公寝殿内更是披红挂绿,宫灯高悬,一片喜庆气氛。

蔡姬头蒙红绸,端坐于案几一侧,不时悄悄掀开蒙头红看看外面的世界。来到齐国这一天的印象颇佳,感谢兄长蔡侯把她嫁到东方齐国来。二十多天的旅途,她一点都不觉得累,一路上听竖貂将军介绍她的夫君——国君小白的事情。她如饥似渴地听着,想象她心目中的夫君形象。一到临淄,那坚固高耸的城墙,庄严壮观的城门,那一面面迎风招展的“齐”字大幡,都给她留下了深刻的印象。进得城来,那宽敞的大街,繁华的路面,令她目不暇接。她真想把车帘掀开,尽情看个够。进得宫来,她就不敢看了,那雄壮的音乐声,人们的欢呼声,她听来那么悦耳、亲切,唯一感到异样的是结婚礼仪太简单。要在蔡国,礼仪完全按照周礼办,最少也得折腾三天。临来之前,她兄长蔡侯嘱咐她,齐国是姜太公开创的,姜太公到齐后,因其俗,简其礼,礼仪与蔡国不同。她想,反正到什么山唱什么歌,入乡随俗。她现在急于想见到她的丈夫,看看他到底是个什么模样儿?门外响起了脚步声,她知道是丈夫来了,心里顿时象揣了只小兔般跳起来。她极力克制自己的情绪。脚步声越来越近,啊,进门了,来到她身旁了,只要丈夫把蒙头红一揭,她们就面对面了。

齐桓公兴冲冲大步流星走进寝殿,来到蔡姬面前,伸手要揭那蒙头红,可手又在半空中停下了。他听竖貂说蔡姬如何如何美丽,蔡姬是南方女子,在水乡长大,皮肤如何洁白如玉,身段如何窈窕,使他一晚上都没睡好。今天如愿以偿,美人儿就在面前,而且马上就要上床了。她才十八岁,又知书达理,不可太莽撞。他轻轻地捏起红绸一角,慢慢地掀开,一看蔡姬,禁不住叫了一声。蔡姬坐在那里简直如一朵绽开的鲜花,一支出水的芙蓉!只见她:乌云叠鬓,杏脸桃腮,眉淡淡似春山,凤眼汪汪似两潭秋水,樱桃朱唇,娇身柳腰,似海棠醉日,梨花带雨,国色天香,宛若仙子。齐桓公简直看呆了。

蔡姬定睛看那桓公,脸上掠过幸福欣慰的笑容。哥哥没有欺骗她,竖貂也没骗她。这桓公确实长得一表人才,身高八尺,肩宽背阔,浓眉似剑,凤眼斜吊,鼻梁隆突,鼻头似悬胆,真堂堂正正大丈夫。她满心欢喜,看了桓公一眼,向桓公施礼道:“贱妾愿君上万福!”

只这一句话,便让桓公听得耳热眼跳,浑身舒服,她舌尖上吐出的是美孜孜一团和气;只这一眼,便使桓公魂散九霄,骨软筋酥,她眼角送出的是娇滴滴万种风情。他再也按捺不住,一把将蔡姬搂在怀里,道:“人人都夸妲己、褒姒美,可在寡人看来,夫人胜过妲己,赛过褒姒!”

蔡姬在桓公怀里娇声道:“啊哟君上,你别糟塌贱妾了,怎么竟拿那些祸国女人和贱妾比呢!”

桓公一听更为高兴,这蔡姬不仅美貌,而且才识不凡,更爱得不行,便动手为她脱衣。

蔡姬轻轻将桓公的手推开,笑道:“看把主公急的,贱妾与主公还没共牢合卺呢。”

桓公笑道:“一见夫人如此美貌,寡人竟忘记合卺之礼了。”

蔡姬娇柔地说:“贱妾听母亲说,不吃共牢,不喝合卺酒,就难与主公白头偕老。”

桓公笑着把蔡姬拉到席上坐下。那里早已摆好了“牢”和“卺”。共牢和合卺是古代婚俗,“牢”,就是牲畜,鸡、猪、羊皆可,一般指猪。“牢”分“大牢”、“小牢”,“大牢”供参加婚礼的人们吃,“小牢”(乳猪、羊羔或鸡、鸭等)供新婚夫妇吃。“卺”就是一种小葫芦,把小葫芦劈开,就成两只小瓢,新婚夫妇吃过小牢后,必须用小瓢盛酒漱口。

桓公与蔡姬吃过“小牢”,两人各用一只手按着葫芦一半,将其分开,然后一人一只,盛上酒漱过口,蔡姬拿起脸巾,替桓公擦脸,桓公趁势把她抱起来,急不可耐地来到睡塌前,双双脱去衣服,进入那高唐之乡,行那云雨之事。

第二天一早,蔡姬醒来,似乎听见有人弹琴,仔细一听,是弹的《高山流水》,旋律高亢、激越,便对桓公说:“君上,这么早就有人弹琴,这人弹得真好!”

桓公淡淡一笑:“夫人,这弹琴之人是一名死囚。”

蔡姬一惊:“怎么会是死囚?”

桓公道:“这人名叫管仲,为了使公子纠登位,在白水之滨,射寡人一箭,若不是射在铜衣带钩上,哪有今日你我的缘份?”

蔡姬道:“欺君之罪,罪不可赦,死有余辜!”

桓公亲了蔡姬一下:“夫人此言,正合寡人之意。”

蔡姬道:“不过,贱妾听此琴声,觉得这管仲不是平庸之辈。”

桓公笑道:“夫人好听力,这管仲有经天纬地之才,百步穿杨之功。要不是他射寡人一箭,寡人倒想重用他,可惜……夫人,咱们不说这些事,寡人准备了一件礼物送你。”说着,拿起一条金光灿灿的龙凤腰带。

蔡姬一看,高兴得眉飞色舞:“啊,太美了,太华贵了!主公是龙,贱妾是凤,龙飞凤舞,天长地久!”说着,她拿起剪刀,从头上剪下一缕青丝,用红绸包好,双手送给桓公:“贱妾无什么贵重礼品赠主公,送上一缕青发以表贱妾终生相随。”

桓公接过绸包,笑道:“夫人这件礼物,千金难买,寡人将时刻置于怀中。”复又将蔡姬搂进怀里……

6.鲍叔牙冒死荐管仲

鲍叔牙知道,新婚后的齐桓公情绪很好,正是进谏的好时刻。这天他吃过早饭,就进殿求见。桓公给了他特权,不管什么时间,随时都可进殿面君。

“参见主公!”鲍叔牙施礼。

齐桓公看着鲍叔牙的脸色,问道:“太傅脸色如此憔悴,可是身上染上了病恙?”

鲍叔牙点点头,笑道:“臣心有大病了,夜里睡不着,饭也吃不下。”

齐桓公一惊:“赶快请御医为太傅诊病。”

鲍叔牙连连摇首道:“臣这病,再高明的医生也没法治。”

齐桓公道:“看来太傅是有心病,是不是说给寡人听听?”

鲍叔牙真诚地说:“主公,齐国连年战乱,各国诸侯看不起咱,北面山戎人还不时骚扰,国力空虚,民不聊生,主公接过来的是一个破烂摊子,百业待兴,百废待举。臣忧心忡忡,急得夜里睡不着,就是耽心主公身边没有得力助手。主公尽管英明,可没有人辅佐,难免势单力薄呀!”

桓公一听,正说到他心里去,便道:“寡人有太傅辅佐,定能振兴齐国。”

鲍叔牙摇摇头道:“主公如果只想平平稳稳做国君,无声无息坐享君位,那么,臣虽然愚钝,也聊可充数。若是主公有远大志向,想富国强兵,称霸中原,成为一代名君,那臣就不能胜任了。”

桓公听得投机,道:“太傅有何见教?”

鲍叔牙道:“主公臂膀,必是相国。这个位子太重要了,相国人选须内安百姓,外抚四夷,勋加于周王室,泽布于诸侯,只有这样,齐国才能坚如磐石,国君威加四海,功垂金石,名扬千秋。”

“太傅此言,正合寡人之意,太傅可有人选?”齐桓公见鲍叔牙谈话不同以往,好象成竹在胸,忙问道。

鲍叔牙道:“这相国人选远在天边,近在眼前。”

桓公急切地问:“谁?他是谁?”

鲍叔牙铿锵有力地说:“管仲!”

大殿顿时安静下来。两人相视片刻,似乎在窥探什么秘密。突然,桓公爆发出一阵狂笑:“哈哈哈哈……,太傅,你是与寡人开玩笑吧?”

鲍叔牙庄重地说:“臣辗转反侧,思虑再三,确实是肺腑之言!”

桓公脸色严肃起来:“那,寡人要问太傅,白水之滨那一箭之仇还报不报?太傅可是因与管仲有兄弟之交,而把寡人置于脑后?太傅,在这件事上,可不能以恻隐之心代替了理智呀!”

鲍叔牙道:“臣对君上忠心耿耿,耳不失聪,目不失明。臣以为主公应以大局为重,以齐国社稷为重。主公要因时、因地、因人而看待管仲。人臣各为其主,管仲射主公一箭,正象臣向主公献计,借鲁侯之刀除掉公子纠一样,同样是赤胆忠心,这一点主公应该明白。”

“可管仲想把寡人置于死地!”

“可臣已经把公子纠置于死地了!”

“寡人还活着,这仇就要报。”

“正因为主公健在,并且登上君位,所以管仲就更应该赦免。以前管仲忠于公子纠,以后会同样忠于主公,他会为主公射得天下,会使主公称霸诸侯!”

桓公冷笑道:“寡人主意已定。在所有大臣中,师傅是最忠诚最可靠最有才能的人,寡人要拜师傅为相国,寡人相信,师傅能帮寡人得天下,也一定能助寡人治理天下。”

“主公,臣与管仲相比,可就差得远了,有天壤之别。”

桓公不解地看着鲍叔牙:他今日怎么了?已明明白白告诉他要拜他为相了,怎么还这么固执。

“臣以为,管仲是天下奇才,臣不如管仲有五个方面。这一,治理齐国,需高瞻远瞩,须要大气魄,大胆量,臣不如管仲;这二,制定政策,能调动老百姓的积极性,而且很快使百性从政策中得到实惠,臣不如管仲;这三,治理国家,要按君上的意见,上下协调一致,又不失原则,臣不如管仲;这四,军令严明,治军有方,迅速把军队训练成一支攻无不克,战无不胜的军队,臣不如管仲;这五,当今周天子势力日衰,各国诸侯各有打算,制定外交政策,收服各路诸侯,臣不如管仲。臣不及管仲者还有许多,如果这样的奇才臣不向主公荐举,小者是臣嫉贤妒能,大者则是臣不忠不义,是欺君之罪。”

桓公越听心里越烦,拂袖而起:“太傅,不要再说了,道理再多,也抵不过这一支箭!寡人就不相信,没有管仲,寡人就不能振兴大齐,称霸中原!”说罢,回后殿去了。

鲍叔牙轻叹一声,他知道,说一次是不会有效果的。不过,序幕一旦拉开,就得抓紧了,否则,夜长梦多。

7.灾难的种子

辞别鲍叔牙回到后殿,桓公心里乱得很。他仔细地回味着鲍叔牙的话,看来鲍叔牙是下定决心救管仲。他知道师傅的脾气,一旦认准了一个理九头牛也拉不回来。如果杀了管仲,鲍叔牙再发生意外,那后果就不堪设想。但管仲不杀,心里又转不过这个弯儿来。他在殿堂上来回踱着,分析着利害得失。他想出去打猎,以便从烦恼中摆脱出来。

第二天一早,竖貂得令,立刻安排好车马,簇拥着桓公,出城往南而去。

这时正是打猎的好时机。庄稼都收完了,广阔的田野一望无边。桓公坐在车上,总提不起情绪来,鲍叔牙的话老在耳边响。他曾想到,因为赦免东郭牙等人,他得到了上至高傒、国子下到平民百姓的赞誉,威信大增。如果再赦免管仲,那效果比赦免东郭牙会更强烈。他也知道管仲的本事在鲍叔牙之上,可这一箭之仇……何况他已在午门立下荣辱柱,齐国无人不晓。如果不杀管仲,会不会有人说他胆小,说他无信用……

正在这时,竖貂喊道:“主公,快,一只狼!”

桓公定睛望去,只见东西南三面尘土飞扬,竖貂高举令旗指挥,把狼围堵到桓公车前来。

桓公弯弓搭箭,“嗖”一箭射去,正中狼腰,狼带箭向前逃去,桓公驱车追赶。

狼正逃窜,见前面一个猎人,只听那猎人一声虎叫,狼吓得掉过头来。齐桓公赶到,一箭射中狼脖子,狼倒下了。

齐桓公欲下车,那猎人忙上前拦住道:“主公不可大意,狼还活着。”说着,补射一箭,正中其咽喉,狼死去。

桓公惊奇地看着猎人:“请问壮士从哪里来?”

猎人翻身叩头就拜:“卫国猎人开方,叩见君上。”

桓公一听,觉得事出有因:“卫国猎人,到齐国来有什么事?”

开方看一眼竖貂:“听说齐国出了一代贤君,小人特来投靠。”

竖貂奉承道:“主公刚刚即位,便名扬四海,传遍中原。”

桓公见开方豹头环眼,虎背熊腰,有些喜欢,他最好打猎,有了这个人一定会玩得更痛快,就道:“开方,你千里迢迢投靠寡人,必有所求吧?”

开方道:“鸟择珍木而栖,民择贤君而存。今日开方得遇明主,任凭主公安排。”

竖貂道:“主公,此人打猎很有一套,又对主公如此崇敬,依臣看就收下他吧。”

桓公点点头:“好,寡人收下你,专门陪寡人打猎。”

竖貂忙道:“还不快谢主公!”

开方叩头道:“多谢主公,小民定效犬马之劳。”

桓公不明白,此事竖貂与开方谋划已久。收下这个开方,可就给齐国种下一颗灾难的种子。

8.“忠臣之言,不可不听”

打猎归来回到宫中,桓公仍然不能从烦恼中脱离出来,鲍叔牙又来奏过一次,使他心更乱了。这天他正在批阅奏章,宁越进殿说有急事求见。这宁越在僖分时就是朝中重臣了,任大司农,襄公时仍留任此职,可以称为三朝老臣了,为人忠心耿耿,办事十分认真,在大臣中颇有威信。

宁越进殿,叩首参拜:“臣宁越叩见君上。”

桓公道:“平身。爱卿有什么急事告诉寡人?”

宁越道:“鲁侯又派使臣来,要求退回汶阳之地。”

桓公怒道:“岂有此理,汶阳之地已属齐国!”

宁越道:“君上英明。汶阳之地土肥水丰是块宝地,决不能再还给鲁国!臣马上回去答复鲁使。”说罢转身欲退。

“且慢!宁爱卿,寡人有一事问你,爱卿前去鲁国押解管仲,发现管仲与鲁侯有勾结阴谋吗?”桓公唤住宁越问道。

宁越道:“恰恰相反。如若主公杀了管仲,臣敢说,鲁侯和施伯一班大臣保准庆贺。”

桓公不解地问:“爱卿此话是什么意思?”

宁越道:“臣奉主公之命去取管仲,鲁侯执意不肯让管仲活着回来。施伯诡计多端,先是用激将法想让管仲象召忽那样自杀,此计没成;晚上又派二名刺客暗杀,要不是臣早有防备,就是十个管仲也杀光了;暗杀又不成,施伯亲自带兵来追杀,要不是王子成父将军接应,管仲早已命丧黄泉了。”

桓公点点头,又问:“鲁侯对管仲怎么这么大的仇恨?”

宁越道:“鲁侯与管仲无仇无恨,鲁侯是怕管仲。他知道管仲是天下奇才,如果活着回到齐国,主公若加以重用,那对鲁国就十分不利。鲁侯用意十分恶毒,管仲他不能用,也决不让齐国用。”

齐桓公若有所思,挥挥手,宁越退出殿去。

回到寝宫,桓公闷闷不乐,只是一爵一爵地喝酒。

蔡姬在一旁殷勤伺候:“主公,不要再喝了。喝多要伤身体的,有什么事惹得主公如此心烦?”

桓公长叹一声:“唉!寡人与管仲有一箭之仇,可能太傅不但阻止我报仇雪恨,还要举荐他当相国。宁越、隰朋等大夫虽没直说,寡人也看出他们的心思……”

蔡姬莞尔一笑,问道:“鲍太傅这人对主公怎么样?”

桓公道:“没有鲍太傅,寡人哪有今天。”

蔡姬又问:“那,宁越和隰朋大夫怎么样?”

桓公答道:“都是朝廷栋梁,对寡人忠心不二。”

蔡姬道:“主公,有句话贱妾不知该说不该说。”

桓公抚摸着蔡姬的秀发:“夫人,有话尽管说。”

蔡姬:“对管仲这个人,贱妾不敢妄加评论,可鲍太傅、宁越、隰朋等大夫是主公忠臣,那忠臣之言,不可不信。”

桓公点头,沉思起来。是啊,他们这些人的话再不听,听谁的呢?为什么他们明知管仲与我有一箭之仇,也都知道我埋下荣辱柱要报仇雪耻,为什么还要救管仲呢?是他们不对还是我有错?

“主公,贱妾为主公歌舞解闷好吗?”蔡姬很善解人意。

桓公道:“正合寡人之意。”

蔡姬请乐师奏乐。乐声中蔡姬翩翩起舞,舞姿婀娜,眼波流转,令桓公看得出了神,仍掉酒爵,拍着几案为蔡姬助兴。

侍者进殿道:“回禀君上,鲍太傅有急事求见。”

桓公十分扫兴,不耐烦地看了侍者一眼。

蔡姬做个手势,令乐师退下,她和颜悦色地说:“主公,国事为重。贱妾可以随时为主公歌舞,只要主公高兴。”说完退下。

鲍叔牙火辣辣急步进来,扑通一声跪倒在桓公面前:“臣鲍叔牙叩见君上。”

桓公一怔,忙扶他起来:“寡人说过师傅要见寡人,不须行如此大礼。太傅晚上进宫,是有急事吗?”

“十万火急!”

桓公一听急了,什么事使鲍叔牙如此着急?“太傅快讲。”

鲍叔牙平静了一下情绪道:“今年秋粮遭灾歉收,饥民到处都是,逃离齐国已近千人,弄不好政局不稳。山戎又来骚扰,抢我财物,掳走妇女,这些事搞得臣焦头烂额。臣求主公赶快赦免管仲,让他帮臣一把,以挽回这个局面。”

桓公愤然道:“难道没有管仲,齐国就没法维持了?”

鲍叔牙下了最后通谍:“主公,臣为赦免管仲一事话已说完了,容臣再说一句,主公要杀管仲,就先杀鲍叔牙吧!”

桓公吃惊地问:“太傅何出此言?”

鲍叔牙愤然道:“眼看天下奇才被杀,治国贤才不得重用,是臣无能,臣还有什么颜面活在世上!主公若非要杀管仲,臣定要同管仲一起去死。没有管仲就没有齐国的霸业,无霸业还要我鲍叔牙何用!老臣无礼了,告辞!”说罢,拂袖而去。

桓公愕然地看着鲍叔牙的背影,陷入了沉思。这些天来,他先后征求了监国上卿高傒和国子的意见,他们虽然口上说“此事由主公定夺,”可却反复夸赞桓公大义免东郭牙的事。桓公心里很明白,他们不同意杀管仲。他又征求了隰朋、王子成父等人的意见,他们虽不明确表态,但倾向性也很清楚。同意杀管仲的只有竖貂,看来这事的处理要慎之又慎。可他也很为难,他已发了誓言,而且在午门外亲手埋下了荣辱柱,齐国没有人不知道。一旦改变,会不会失去人心?他权衡再三,绞尽脑汁,在寻求一条既不杀管仲,又能使自己体面下台的办法。一连冥思苦想了好几天,终于给他想出了一个办法。

9.生死场上的较量

“主公要杀管仲了!”

这个消息不胫而走,午门外荣辱柱周围人山人海。

一队队全副武装的兵士站成两排,把荣辱柱包围起来。

五花大绑的管仲被结结实实捆在荣辱柱上,他早已做好了思想准备,等待着这一天。他知道,鲍叔牙已尽了力。他也知道,挽回他的生命比登天还难。既然是死,得死出个样子来,让齐国所有的人知道,管仲是条不怕死的硬汉。

齐桓公在文臣武将的簇拥下来到管仲面前。他看看周围黑压压的人群,又扫视了群臣一眼,高傒、国子二位上卿没来,怎么没见鲍太傅?他到哪里去了?

“咣——”锣声响了,行刑的时刻到了。

齐桓公手持长弓,拿着管仲射他的那支箭,走到离管仲三十步处站定。

“管夷吾,在白水之滨,你射寡人一箭,今天,寡人要用这支箭射穿你的咽喉!”

“哈哈哈哈……”管仲突然狂笑起来,他双目圆睁,把头一昂,向桓公吼道:“好你个纂位之徒!管仲瞧不起你的箭法,来吧!”

桓公怒道:“寡人要让你的臭名和你的耻辱永远站在这里,被千夫所指,万人唾骂!”

管仲大声道:“管仲直直立立站在这里,你射吧,你要多准备几支箭才行。你等着吧,你哥哥诸儿和公子无知就是你的下场!”

齐桓公把箭搭在弦上,拉满硬弓,就在这千钧一发的时刻,忽听场外传来一声嘶哑的叫喊:“主公箭下留人!”

话音刚落,只见鲍叔牙分开人群,踉踉跄跄冲到桓公面前,扑通跪倒:“主公,老臣叩求!”

齐桓公冷冷地道:“太傅,何事相求?

鲍叔牙又叩一头:“求主公箭下留人!”

齐桓公冷笑一声:“太傅让开!今日寡人要了决白水之滨的箭仇,剪除管仲逆贼,决无悔意!”

鲍叔牙跪在地上,恳求道:“主公,臣所言不是为管仲,而是为大齐呀!臣教主公射箭,是想射得天下,而不是射杀贤能之才。如果主公手中之箭离弦而发,那大齐称霸之事将化为泡影,主公,你会后悔的!”

齐桓公心里很激动,鲍叔牙真是位为国为民忠于自己的好老师啊。可他仍然冰冷着面孔,说道:“太傅让开!”

鲍叔牙声泪俱下,苍凉悲怆地喊道:“主公,你不能这样做啊!”

管仲朝鲍叔牙吼道:“鲍叔兄,站起来!如此昏君,求他何用!”

桓公示意竖貂。竖貂与几名武士将鲍叔牙拉开。

鲍叔牙奋力挣脱兵士的拖拽,嘶哑着嗓子高喊:“主公,我鲍叔牙不要你的官爵,也不要你的赏赐。你杀了管仲,只求你再补一箭,把我也杀死!把我也杀死吧!”

管仲热泪滂沱,哽咽着说:“鲍叔兄,站起来!不要再求这昏君了!”

在竖貂的授意下,四兵士强行拖起鲍叔牙。鲍叔牙抢天呼地:“苍天哪,你要让齐国苦到哪年哪月!你要让大齐一败涂地呀!苍天哪!”桓公松下弓弦,朝拖拽鲍叔牙的兵士厉声喝道:“住手!”

兵士赶紧松开鲍叔牙。

桓公朝兵士吼道:“敢如此对待太傅,放肆!退下!”

兵士退下。竖貂大惑不解地看着桓公,他不明白桓公葫芦里到底装的什么药。

桓公俯身对鲍叔牙道:“太傅请起。”

鲍叔牙道:“臣愿跪死在主公箭下。”

桓公道:“寡人怎敢如此对待太傅!”

鲍叔牙道:“主公敢一箭射穿齐国的命脉,区区我一个鲍叔牙,有什么可惜!管仲,这是齐国的栋梁之才,为主公射得天下的射手!你怎能毁了这栋梁之才,杀了这射手?栋梁不在,射手不在,齐国安在?霸业何在?”

管仲对鲍叔牙喊道:“鲍叔兄,别求他了,管仲与其苟且活着,与桀纣为伍,不如昂首而死,去追随尧舜魂魄!”

桓公忿然道:“住口!寡人继任新君,乃天意所为。鲁侯的三百乘兵车被我大败乾时,你管仲智勇双全也沦为阶下之囚,箭下之鬼,这都是天意!天意还要让寡人振兴齐国,驰骋天下!”

管仲仰天大笑道:“亏你还说出振兴齐国,驰骋天下!一个陶醉于蝇头小利、鼠目寸光之徒,哪懂得什么叫振兴?一个容不下一箭之仇的小肚鸡肠,还谈什么驰骋天下?”

齐桓公冷笑道:“好,管仲,你不是有经天纬地之才吗?寡人倒要听听,你如何振兴大齐,如何驰骋天下?”

“可惜,我没有这份雅兴。你知道不知道齐国百姓嗷嗷待哺,还在水深火热之中,连饭都吃不上。这个你尚然不知晓,我怎么和你谈齐国的山,齐国的海?振兴齐国,并不是凭借你的暴戾和残忍;驰骋天下,更不是仰仗你手中的长弓!粮食不会因为你的贪婪就从地里冒出来,兵车不会因为你的私欲就无往不胜。你这强弓只能射穿我的咽喉,别的,你什么也做不来,什么也办不到!”

站在一侧的竖貂手指管仲,破口大骂:“好你个死囚,敢在大庭广众之下贬损君上,罪上加罪,死有余辜!”他转而向桓公道:“主公仁慈,不忍杀戳,让为臣代劳,臣一箭定射穿管仲咽喉!”

桓公摆手制止了竖貂,道:“管仲,你听着,寡人手中的箭自有寡人引发。只是,寡人要让你看清楚,寡人的箭不仅能射穿你的咽喉,也能射得齐国的山和海,射得天下的山和海!”

桓公说完,拉满长弓。

鲍叔牙跪地大呼:“主公,不能,不能呀!”

宁越、东郭牙一并跪倒。

宁越道:“求主公开恩,老臣耳闻管仲为天下奇才,今日亲眼目睹其大丈夫气概。望主公捐弃前嫌,从长计议。”

东郭牙也道:“主公因乾时之战,赦免臣等平庸之辈之罪;今日为了齐国的社稷,还望主公开怀大度,再赦管仲。”

隰朋、雍廪、宾须无等众大臣也一齐跪倒在地:“求主公开恩!”

围观的众百姓亲身经历了这一惊心动魄的场面,同时被管仲、鲍叔牙以及众大臣所感染,也呼啦一下跪到地上,一齐恳求:“求主公开恩赦免管仲。”

拉满全弓的桓公看看跪倒的一片群臣和众百姓,心里掠过自负与得意。他屏住气,眯起眼,向管仲瞄准。

视死如归的管仲被鲍叔牙、众大臣及百姓们的真诚情感所打动,一滴咸涩的苦泪从眼角缓缓滴落下来。他朝桓公狠狠瞪了一眼,无知昏庸的小白,这个场面就是铁石心肠的人也会改变主意,可他却仍然不放下那张大弓。他闭上眼,等待着死亡的最后时刻。

齐桓公的右手一松,箭离弦了,只听嗖地一声,不偏不斜,箭擦着管仲的头发,钉在荣辱柱上。

管仲安然无恙。

鲍叔牙一连给桓公叩了三个响头,额上碰出血来,激动地喊道:“感谢主公,感谢贤明的主公啊!”

众人也一齐大拜:“谢主公!”

桓公俨然以救世主的姿态收起弓箭,对管仲道:“管仲,寡人这一箭没射中,是天意!寡人说话算数,要报一箭之仇,既然一箭未中,就是天意要留你。寡人不是夏桀,更不是商纣,寡人是齐国光明磊落的国君!白水之滨的一箭之仇,今日了却。松绑!”说完,扔掉大弓,转身离去。他为自己导演的这出戏剧并为在戏中的上乘表演而得意。


分类:春秋战国历史 书名:管子传 作者:高连欣 前页  目录  后页