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《日本的崩溃》为世界末日武器设计扳机


汉福德成功的消息引起洛斯阿拉莫斯一片沸腾。一直以来,由于人们对理论和科学臆测的不信任,罗伯特·奥本海默和他手下的炸弹设计者们承受了巨大的压力,他们为了找到真正的分裂物质一直在日以继夜地拼命工作。所以,当汉福德生产出第一块钚金属时,马赛厄斯上校决定亲自护送这些贵重金属到新墨西哥州,如果不能的话,至少也要送上一程。

这些钚金属装在一个笨重的不锈钢盒子里,这个盒子又放在一个两英尺高的木箱里。马赛厄斯把箱子放在他的小汽车上,随即驱车前往俄勒冈州的波特兰,在那儿他将换乘火车到洛杉矶,与一名军官接头,而事实上这名军官对他所运送的东西一无所知。

“你返回洛斯阿拉莫斯时会坐软卧吗?我希望你会这么做。”马赛厄斯问道。军官告诉马赛厄斯坐车的人非常多,他只能买到上铺。

“你会认为你护送的东西非常有价值吗?”马赛厄斯继续问道。

“什么叫非常有价值呢,先生?”军官不解地问马赛厄斯。

“我的意思是它价值300百万美元1军官被马赛厄斯的回答惊呆了,他想尽办法终于买到一间软卧。1945年2月2日,他带着箱子安全抵达洛斯阿拉莫斯。

橡树岭工厂开始大规模地生产铀235。直到1945年3月,他们才开始把铀235运送到洛斯阿拉莫斯。那时,每星期都会有一队全副武装的士兵坐上毫无标记的汽车驶出橡树岭,往诺克斯维尔驶去,他们将在那儿搭乘下午12:50开往芝加哥的火车,上车后他们躲进事先预定好的房间就足不出户。到达芝加哥后,他们将一个装着铀235的镍箱转交给接头士兵,第两天这些士兵就会把货物送到洛斯阿拉莫斯附近的沙漠地区。

虽然在芝加哥可供奥本海默的炸弹设计组研究的资源并不多,但他们还是取得了卓越的成绩。早在1943年9月,他们就设计出“枪式法”和“内爆法”两种引爆原子弹的方法。“枪式法”是把一块铀235装进枪口,然后从后膛把另一块铀235射进去,这样一旦爆炸两块铀235就会迅速合在一起,达到临界状态,发生链式反应,释放出巨大的原子核能。“内爆法”是在用裂变物质做成的空心球四周装上引爆装置,它会在百万分之一秒内爆炸,一旦爆炸就会把空心球向内压缩达到临界状态,发生链式裂变反应。但是即使如此,奥本海默和他的同事们仍有很多问题无法解答,比如需要多少铀235或者钚才能达到临界状态——几盎司、几磅、几千克或者几吨?1945年中期,他们终于发现达到临界状态大约需要15千克铀235或5千克钚。

给这些致命金属测量重量是件极其危险的事情。实验中有一台临时装置被科学家们戏称为“断头台”。每次实验时,他们都从一个空隙中把一小块裂变物质扔到大一点的裂变物质中,如果总重量达到或接近临界点,就会产生一个简单的链式反应。科学家们把这个危险的实验过程笑称为“拔龙须”。一名加拿大实验者路易斯·斯洛汀,在一次类似的实验中,因为吸入足以致命的放射物质从而以身殉职了。斯洛汀的殉职只是“曼哈顿工程”中八例死亡事件中的一例,其中五例是触电身亡,一例是吸入毒气,另一例则是摔死的。

当洛斯阿拉莫斯的实验者们发现铀235的生产速度只够制造一枚铀弹时,他们就把注意力转向了钚弹的研发制造。因为只需要1/3的钚就能达到临界状态,但是这种人造元素具有很多让人摸不着头脑的特性,其中之一是不能用“枪式法”引爆。于是,有600多人投入了研发制造引爆钚弹的特制扳机的工作。最终,他们成功了!他们制造出人类历史上第一颗原子弹——“胖子”,这是千万人心血的结晶。但是没有人知道它是否能爆炸?

为此,他们必须找一个合适的地方测试“胖子”的爆炸性能。这个地方必须平坦、偏远,不引人注意,而且天气状况良好。格罗夫斯坚持以上几个条件,因为他担心如果这个实验偶然伤及个别平民或发生扰民现象时,颇有威信的内务部长哈罗德.莱克斯会和他纠缠不清,这可是个坏脾气的家伙。格罗夫斯私下说:“莱克斯过于关注细节,他的好奇心会给我们制造麻烦,而我们的麻烦已经够多的了。”


分类:抗战史 书名:日本的崩溃 作者:[美]基斯·惠勒