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《肆虐的太阳旗》山本五十六将军的取胜计划


日军的主要目标真的是中途岛,但是中途岛仅仅是消灭美军的一种手段。对中途岛的进攻,东京推测到,将会成为一个诱饵,能够引诱美国太平洋舰队前来增援,而后趁机消灭它。

在珍珠港遭受了沉重打击后,太平洋舰队仍然是对日本在南部行动的一个威胁,正像在道利特尔以航空母舰为基地进行攻击表明的那样,在某一天,太平洋舰队能够对日本的本土 展开强大的攻击。现在,太平洋舰队必须被消灭。

根据山本五十六将军设想的战斗计划--他是一位强硬的帝国联合舰队指挥官--要求组成一支比进攻珍珠港时更强大的舰队:8艘航空母舰,11艘战列舰,20艘巡洋舰,60艘驱逐舰,15艘潜艇,还有大约30艘辅助船只和16艘运输船。空中打击力量由超过700架的战斗机组成,既有航空母舰上的战斗机,也有海岛上基地的战斗机。

为了展开这次大规模的集结,要求制定一个精密详细的计划,而这正是山本五十六的特殊爱好。在夏威夷和中途岛之间,潜艇将行驶在前面组成一道警戒线,侦察所有从珍珠港开往西方的船只的行动。接下来,一支在北方牵制的舰队,将袭击阿留申群岛上荷兰港的美军基地,然后夺取和占领吉斯卡岛和阿图岛,这是美军防御链条上最西边的岛屿。当美国人集中到阿留申群岛的时候,第一艘航空母舰上的空中打击力量将撕破中途岛的防线,这样运输船就可以运送5000名士兵登陆。最后,当太平洋舰队从珍珠港出发企图救援的时候,山本五十六的主力打击部队,潜伏在几百英里之外,就将加入已经在中途岛的舰队,集中在一起打击已经驶出港口的美国舰队。仅仅山本五十六的旗舰“大和”号--重达69100吨,是当时世界上最大的战列舰--就可以在25英里之外,通过18.1英寸口径的大炮,发射出13吨的弹药。

按照山本五十六的计划,他将出动几乎全部的日本海军和海军航空兵。舰队副司令南云中一海军中将,他曾经指挥过对珍珠港的进攻,率领第一批航空母舰上的打击力量。在他的旗舰--重达34000吨的“赤城”号航空母舰上,指挥官是柳本柳作,他是山本五十六从日本驻伦敦使馆召回的军事行动专家,是来监督这次偷袭计划的。

随着5月份逐渐过去,山本五十六很有信心地把他的舰队开出了海军基地。机会看起来非常大,美国人只有3艘航空母舰对抗他的8艘航母,巡洋舰的对比是8∶20,驱逐舰的比例是14∶60。潜水艇方面双方差别不大--19∶15。但是与山本的11艘战列舰相比,美军在这方面是零--6艘在珍珠港袭击中幸存下来的战列舰全都不能使用。在中途岛上,美国人只有100架战斗机迎击山本的大约650架战斗机,而且他们的飞行员大都没有经历过战争的考验。

但是也有很多山本没有了解到的情况。日本人对珍珠港的打击并没有他们想象的那么沉重,美军也没有遭到毁灭性的灾难。攻击者们完全忽视了海军基地的维修设施和重要的石油储备基地,那儿储藏着450万桶石油。如果这些设施和储备遭到破坏,太平洋舰队就将被迫撤回到美国西海岸。而且,没有一艘航空母舰被摧毁,很偶然的机会,它们当时全都出海巡航了。

还有另外一个很重要的因素,山本五十六太过于自信了。他的有关敌人航母的最新情报是假的。不完善的情报中心报告说,“约克城”号和“列克星敦”号航母在近期的珊瑚海战中被击沉了;实际上,尽管“约克城”号航母遭到重创,但是幸存了下来。另外两艘美国航母,“大黄蜂”号和“企业”号,根据日本情报人员的报告,正在所罗门群岛附近航行,远离了中途岛。

根据山本所了解到的情况,没有敌军的航空母舰能够对他的舰队构成威胁。因此,他认为分散他的舰队是安全的。山本的舰队被分成10个小分队,每两支舰队之间有几百英里的距离。他们甚至可以自由地攻击数量上处于劣势的敌人--特别是在他们的行动遭到预先警告的情况下。

5月26日,“大黄蜂”号和“企业”号,这两艘山本认为还处在南太平洋的航母,出现在珍珠港附近的地平线上,周围还有第十六特遣舰队的其他舰船;尼米兹将军命令它们加速返回基地,遭受重创的“约克城”号艰难地行进在第十七特遣舰队的前面,后面拖着长达10英里的浮油。“约克城”号的船长估计将需要90天的时间来修复这艘战船。尼米兹将军给了他72小时。

在西面1150英里处的中途岛,战争准备正在逐步升级。珊瑚礁的沙滩上筑起了碉堡,防空地道已经挖好,数英里长的铁丝线也已经拉好,好几吨的杀伤性地雷埋好在了沙滩上,从夏威夷岛上匆忙运来的防空炮火也已经架设好了。

中途岛上37架陈旧的战斗机得到了海军能够挤出的最大的增援:30架远程巡航轰炸机和32架航空母舰上撤下来的战斗机,其中包括“野猫”战斗机、中程鱼雷战斗机和疯狂的俯冲式轰炸机。陆军派出了4架B-26“掠夺者”轰炸机,它们装备着鱼雷,还有15架高空飞行的B-17轰炸机。

不久这些飞机就集中在跑道上了,“掠夺者”轰炸机能够把它们的侦察范围扩展到700英里之外。尽管它们的巡航将对美军航母发现敌军舰队提供至关重要的帮助,但是尼米兹将军警告中途岛上的守卫者们,他们不要指望能够从航空母舰上得到增援。中途岛要靠他们自己守卫。无论可能发生什么情况,这些航空母舰都必须隐藏起来,一直等到南云的第一波航母打击力量进入包围圈。

根据策划者的设想,这个陷阱很简单:当南云的战斗机离开航空母舰攻击中途岛的时候,美军3艘航空母舰上的战斗机就将轰炸日军的航母,给它们造成毁灭性的打击。

5月28日,南云的舰队离开东京湾向东驶去,两天后,“大黄蜂”号、“企业”号加上第十六特遣舰队的6艘巡洋舰和9艘驱逐舰,也离开珍珠港向西驶去。期间有两天时间停留在港口中,威廉姆·哈尔西(“公牛”),舰队副司令遵循医生的命令,躺在基地的医院里休息;在海上6个月的危险航行中,尼米兹将军最勇敢的指挥官的体重下降了20磅,他得了令人痛苦的皮炎玻哈尔西将军的空缺暂时由雷蒙德·斯普鲁恩斯代替,他原来指挥着巡洋舰。斯普鲁恩斯没有航空母舰的指挥经验,但是他是一个小心翼翼的技术专家,具有灵敏坚强的才智,正如后来事情所证明的那样,他拥有很好的指挥才能。

第十七特遣舰队--“约克城”号航母,两艘巡洋舰和5艘驱逐舰--在5月30日离开了海港。在“约克城”号的船桥上,站着弗兰克·杰克·弗莱彻少将,他将在战术上负责指挥这两支舰队。

6月2日,这些舰队集中在一个充满希望的地方--“幸运角”,距离中途岛东北方向325英里的地方。在途中,指挥官挑选了一批军官,向他们出示了一些非常精确的文件,这是由尼米兹将军的副官爱德华·来顿中将准备的,他预测了敌人进攻中途岛的计划,包括南云的航空母舰即将出发的方位(“从西北方向的325度方位”)和他们即将达到的地点(“大约在距离中途岛175英里的地方”)。一名惊诧不已的军官很难相信这些在珍珠港的办公桌上准备的材料。“那些我们在东京的情报人员,”他说,“应该得到我们最崇高的敬意。”

当第十六、十七特遣舰队正在等待南云的航母进入空军伏击的范围之内时,第三支美军舰队,在罗伯特·西奥博尔德少将的率领下,穿行在阿拉斯加海峡的水域。西奥博尔德想在阿留申群岛给日本人一个出其不意的打击。正如他所看到的那样,那些长时间笼罩着大雾的岛屿是不值得日军去进攻的。西奥博尔德认为自己发觉了敌人的诡计。他们在这个地方真正的目标,他揣测到,将是阿拉斯加本身。于是他把巡洋舰和驱逐舰安排到他认为最能发挥作用的地方:阿拉斯加大陆的外围。

正如一位研究美国海军史的历史学家后来指出的那样,西奥博尔德的舰队“被证明像它原来在大西洋南部具有同样的用处”。当6月3日天亮的时候,在500多英里之外,阿留申东部荷兰港的美军基地,遭到了从“龙骧”号航空母舰上起飞的12架战斗机的猛烈轰炸,这是山本五十六的北部分队两艘航母中的一艘。攻击者将基地的军营夷为平地,炸死了25名守卫士兵。

日军在阿留申群岛行动的消息,通过基地的无线电波发送了出去,被美军的监听器收到,这是给尼米兹将军的第一个警告。仅仅几个小时之后,第二个警报也传来了。上午9时,一位年轻的名叫约维尔·里德的海军少尉,驾驶着一架远程轰炸机,航行在中途岛西南方向700英里的最大航程内,发现一大群战船向这个方向驶来。里德立即通过无线电向中途岛发送了一个简要的情报--“敌军主力”--然后,在两个小时中,他不断从云层中钻进钻出,观察到尽可能多的情况。当他数到敌人的第11艘战船之后,中途岛命令他返回基地。

同时,另外一些远程轰炸机也在同一海域看到了日军战船,9架B-17“空中堡垒”飞机飞到中途岛上空准备攻击。当高空飞行的B-17轰炸机到达敌军船队的时候,已经是下午很晚的时间了,他们向船队投下了炮弹。返回基地后,他们报告说击中两艘战列舰或者说是重型巡洋舰,还有两艘运输船;实际上,他们什么也没有击中。黑夜到来之后,4架远程轰炸机携带着鱼雷,返回去再次进行攻击;他们击毁了一艘油轮。

当中途岛的电报发到珍珠港的时候,尼米兹将军了解到中途岛的守军们不知道的情况:他们的战斗机攻击的日军船队,只是驶出塞班岛的日军攻击舰队的一部分,位于中途岛的西南面。这并不是“主力”,很明显它甚至没有航空母舰。真正的捕获物,南云将军的第一轮攻击舰队还没有出现,当它出现时,它将会从西北面开过来。


分类:抗战史 书名:肆虐的太阳旗 作者:亚瑟·查齐