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《血肉长城》107. 徐州会战(4)


“承蒙李长官为我缓颊,中央如能饶恕我,让自忠戴罪立功,我一定以生命报国,绝不辜负李长官的期望。”

冯玉祥和李宗仁帮助张自忠在2月份接替宋哲元当上了第五十九军军长。张自忠向李宗仁辞行时说:“要不是李长官一言九鼎,我张某纵不被枪毙,也当长陷缧绁之中,为民族罪人。今蒙长官成全,恩同再造,我张某有生之日,当以热血生命报国,以报知遇。”

庞炳勋在临沂被围,情况危急,除张自忠军之外,第五战区已无军可调。李宗仁明知张自忠和庞炳勋关系紧张,1930年蒋介石、冯玉祥和阎锡山打中原大战,庞炳勋被蒋介石收买,倒戈反冯,突袭张自忠的部队,他们从此结怨。张自忠调来第五战区时,曾私下表示:“在任何战场皆可拼一死,惟独不愿与庞炳勋在同一战常”

但是,李宗仁还是要派张自忠去增援。张自忠觉得这是李宗仁对他的信赖,当即表示:“绝对服从命令”他率领部队星夜起程,以一昼夜行军九十公里的速度赶到临沂。庞炳勋见援军赶到,而且士气旺盛,大受鼓舞。两支部队内外夹攻,如疾风骤雨,向日军反击。

张自忠一到临沂,就提出向日军发起反攻。3月14日凌晨,他率领全军暗渡沂水,向板垣师团右侧背发起攻击,逐村逐屋地展开白刃争夺战。战斗持续三天,日军向莒县溃逃。第一次临沂之战,歼灭三千多名日军,蒋介石致电张自忠祝捷。

17日夜晚,日军向沂水退却,庞炳勋军和张自忠军合力穷追一昼夜,日军一退四十五公里,缩进莒县城内死守。第二天夜晚,张自忠奉令向费县集结,板垣师团乘机增兵临沂。张自忠军星夜回援,25日返回临沂,全军官兵浴血奋战,冒死冲锋,给日军大量杀伤。

第五十九军奋战到29日,援军赶到,张自忠下令全线反击,迫使日军向汤头方向溃逃,取得第二次临沂战役的胜利。

两次临沂战役,号称“铁军”的板垣师团两次败北,板垣大觉羞辱,差一点自杀。日军撤退时,他连大衣和手杖都来不及带走,被张自忠的部下缴获。

板垣败绩累累,矶谷师团仍在向南推进,逼近滕县。李宗仁把孙震的第四十一军从郑州调到山东滕县。3月15日,孙震军刚刚部署就绪,矶谷师团就发起了攻击。日军几十架飞机和三十多门大炮狂轰滥炸,代理军长兼前方总指挥王铭章督战死守。李宗仁见滕县危险,又急令新拨归第五战区指挥的第二十军团司令汤恩伯派部队驰援。汤恩伯的主力是王仲廉的第八十一军,因行程太远,未能及时赶到。17日晚,日军攻陷滕县,王铭章在激战中腹部中弹,血流如注,为了不做俘虏,举枪自戕,壮烈殉国。日军20日攻占郅县,沿台枣支线向台儿庄阵地突进。

对矶谷军事行动的后果,李宗仁有充分的估计:台儿庄一失,不但前功尽弃,士气和民气受到巨大挫伤,国内恐日病大涨,而且会给日后的战略转移带来难以想象的损失。

这时,白崇禧从武汉赶到徐州。他在动身之前,邀请周恩来和叶剑英到他的寓所,请教作战方案。周恩来知道,李宗仁的部队在津浦路南段至徐州以北受到日军南北夹击,他建议在津浦路南段以运动战为主,以游击战为辅,牵制南京方面的日军不敢贸然北上;把主力放在徐州以北,阵地战与运动战相结合,守点打援,各个击破。白崇禧对周恩来的方案深表赞赏。他在徐州协助李宗仁指挥时,基本采取了这个方案。

不久,张爱萍受周恩来委托,在徐州会见了李宗仁。张爱萍说,日军侵占济南以后南下,孤军深入,骄兵必败。济南以南徐州以北的地形很好,台儿庄一带都是山区,对守军有利。广西军队是有战斗力的,北边有八路军在战略上配合,集中兵力打一个大仗,可以给日军一次沉重的打击。

李宗仁沉默不语地听着张爱萍的提议。当张爱萍讲到桂军可以藉此在民众中和国民党中提高威信时,李宗仁高兴起来,说他认为这个意见很好,请张爱萍向周恩来致谢。

李宗仁为了确保台儿庄,决定动用最善防守的孙连仲第二集团军,命令孙连仲派三个师沿运河布防,扼守台儿庄正面阵地。他同意张爱萍的看法:矶谷在前次战役中占了上风,会等不及蚌埠方面的援军北进,便直扑台儿庄,以期一举攻下徐州,夺取打通津浦路的首功。

李宗仁决定布设圈套。他命令汤恩伯手下的两个师,让开津浦路正面,诱敌深入,等到矶谷直扑台儿庄时,从后面攻击日军,与孙连仲一起将日军围歼。战事的发展,正如李宗仁所料,日军从滕县南下,不顾汤恩伯的部队,直扑台儿庄。大约四万人的矶谷师团,拥有七八十辆坦克与一百多尊山野炮和重炮,重轻机关枪不计其数。23日,日军冲到台儿庄北泥沟车站,徐州城内已可闻炮声,台儿庄战役的帷幕正式拉开。

3月24日,蒋介石到徐州视察,命令白崇禧、林蔚和刘斐等人组织临时参谋团,在徐州协助李宗仁指挥作战。

同一天,日军采用攻打滕县的战术,猛烈轰击孙连仲部队的防御工事,接着以坦克为前导,向守军阵地推进。狂风暴雨般的枪炮弹,把台儿庄外围阵地工事基本摧毁,日军步步逼近,攻势凌厉。孙连仲的部队一无平射炮,二无坦克,无法反击。但他们知道,台儿庄是他们的光荣,也是他们的坟地,便和逼近的日军拼肉搏,和横冲直撞的日军坦克同归于荆日军仗着武器精良,冲入城内。守军在城内与日军展开激烈巷战。


分类:抗战史 书名:血肉长城 作者:王纪卿