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《血肉长城》207. 常德会战(1)


常德会战,守军用血肉筑成堡垒。

驻守武汉一带的日本第十一军,司令官频繁更换。阿南惟畿在1942年7月升任第二方面军司令官,原来担任南方方面军总参谋长的冢田攻接替他的职务。可是冢田攻命途多舛,几个月后一命呜呼。

那一年12月18日,在日军攻占美国殖民地关岛以后的第九天,冢田攻在南京参加军事会议,会后乘飞机返回武汉,座机经过大别山区时,正碰上中国军队高射炮部队演习。炮兵们看到有日军飞机经过上空,立即瞄准射击,一颗炮弹凑巧命中,冢田攻的座机起火燃烧,坠入黄梅山中,机上十一人全部死亡。

中国军队这次击落日军高级将领的座机完全是偶然的,和三个月后美军有目的地截击日本海军大将山本五十六的座机不同,所以也就没有像美军一样去搜索飞机的残骸和乘客的尸体。何况当时天色已晚,行动不便,中国军队也就没有理睬了。但日军很清楚是怎么回事,立即派部队进入大别山区,分头搜寻,找了好几天,才找到冢田攻等人的尸体。

冢田攻死后,日本第四军司令官横山勇接任第十一军司令官。大凡新官上任,急于创下战绩,横山勇也不例外。他上任不到两个月,就在1943年2月向驻防武汉、岳阳和沙市之间洪湖水网地带的中国军队发动了“江北歼灭战”。

横山勇此举有违日军大本营的禁令。日军在发动太平洋战争后,侵华日军的兵力捉襟见肘,所以规定在华日军不得随意越过现占领区警备线发起攻击战。但是,洪湖水网地带属于陈诚第六战区的突出部,王劲哉的第一二八师驻防在这里,不断袭扰日军,横山勇非常恼火,决心动用五万多人的兵力,“扫荡”这个威胁驻武汉日军的游击根据地。

战役开始前,横山勇派出第十四飞行队侦察洪湖地区,对王劲哉师驻防地的河湖道路、村庄营房与工事体系拍照,编成航空地图,分发给地面部队,要他们参照作战图进行作战训练。战役从2月13日开始,到3月10日结束,日军接连攻陷湖北监利、洪湖和长江南岸的湖南华容地区,歼灭中国军队的第一一八师、第一二八师和第六战区挺进军等几万人。王劲哉师进行了有力的抵抗,仍被日军击溃。

日军骑兵清理战场时,发现一件质量很好的斗篷,知道不是一般军官所有,于是急速追击,将王劲哉俘获。

日军在这次战役中占领了长江北岸的沙市和南岸的石首,横山勇颇为得意,又在5月5日发动所谓的“江南歼灭作战”,从藕池口、华容和白螺矶等地向洞庭湖西北地区进攻,企图击溃孙连仲第六战区主力和中美空军,短期控制宜昌到岳阳的长江水路,掠夺在宜昌附近的五十多艘船舶,以弥补日军在长江军运船只的不足。横山勇认为,他占领了洞庭湖区的谷仓,就可以挫败中国军队的抗战意志。

横山勇为此集中了第十一军十万人的兵力,在汉口和荆门等地集结各型飞机二百四十八架。孙连仲代理司令长官的第六战区,在日军实施“江北歼灭战”之后,预见到日军还会得寸进尺,迅速调集四个集团军共计十四个军三十万人的兵力,沿长江一线及其纵深地区布防。更重要的是,中国的步兵有了强大的空军掩护。中国空军第一大队、第二大队、第四大队和第十一大队,加上美国空军第十四航空队,共计各型飞机一百六十五架,协助陆军作战。

5月5日凌晨,日军开始向洞庭湖北岸进犯。三天后,日军攻占南县和安乡。山本三男的第三师团和赤鹿理的第十三师团主力在津市和枝江一带,从汉口和当阳调配一百多架飞机,进攻石牌要塞。12日,日军开始向大堰垱、新安和双溪桥进犯,被中国军队打退。日军不甘心,又向北攻击暖水街。弥陀寺的日军赤鹿理师团一部三千多人也向斑竹垱和新江口攻击,力图打开缺口。

13日凌晨”点,赤鹿理师团一万多兵力,乘坐三条皮艇,从宜都洋溪和枝江之间强行渡江,向江南进犯。中国江防军奋起阻击。日军一波接一波,来势凶猛,空中有飞机助战,地面战车隆隆,于当天攻陷公安,并继续向宜昌南岸推进,企图攻击江防军主力。江山告急。

蒋介石命令孙连仲死守石牌。孙连仲以石牌为轴心部署守军,要求部队确保决战主线。

日军在15日推进到宜都以南的刘家场和暖水街南北一线。19日,日军围攻宜昌和宜都之间的中国守军。中国空军第四大队出动八架P-40E和四架P-43型飞机,轰炸湖北枝江洋溪镇附近长江中的日本军舰。

22日,日军从宜都渡过长江,配合茶元寺和枝江的部队攻击,23日攻占渔洋关和瀚墨池。江防军孙定超的第一三九师各部分别驻进津洋口、资丘和龙潭坪,主力进至都镇湾,建立新的防线。枝江的日军趁热打铁,继续在红花套增派四千兵力渡江,向孙定超师阵地步步逼近。孙定超师在小宋山及长岭岗各阵地,大量杀伤日军,坚持到黄昏。方日英的第八十六军转移到枇杷树、磨市、鄢家沱和仙人桥一线防守。

第二天,日军猛攻守军的这道防线,守军奉命转移到马鞍山和板桥铺一线。方日英军左翼在副军长杜道周率领下,在乌龟山坚守。

24日,日军集中主力向长阳附近猛攻,激战到下午,突破守军阵地。方日英调整态势,扼守长阳西北、清江北岸到凤凰山一线。孙定超师抵达津洋口和都湾镇之间。从聂家河向西推进的日军,增加到四五千人,与从渔洋关方面向清江南岸逃窜的日军合为一股,沿市口和都湾镇之间强渡清江。孙定超师殊死抵抗,击退日军进攻,守住了外围防线。与此同时,方日英军罗贤达的第六十七师在刘家棚抗击日军。日军的山野炮将罗贤达师大部分防御工事炸塌,罗贤达负伤,该师不得已转移到歇马台、罗家湾和龙门一线。


分类:抗战史 书名:血肉长城 作者:王纪卿