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《血肉长城》236. 雪峰山会战(1)


雪峰山见证了日军投降的白旗。

在王震率领部队冲破艰险南下抗日的日子里,湖南的西部正在酝酿着中国军队与侵华日军的最后一次大会战。

湘西的春天总是美丽的,无奈战争扫除了人心的春意,驻扎在山野中的军队和生活在这里的老百姓,竟然无法在心里与大自然一起奏出和谐的春曲。

如果你见过红花绿草之间的白骨,青山秀水上的狼烟,你就知道什么叫做战争了。人间的杀气,笼罩着田园,威胁着生灵,扼杀了春天的生机。日军尚未插足湘西这片原始的山地,却已经扰乱了山里的春天,山里人心中一片肃杀。

不过,芷江的人们仍然从春天的气息中看到了胜利的希望。抗战开始以来,芷江空军基地便是日军的克星。这里先有苏联志愿空军中队进驻,后有美国空军第十四航空队战斗机队和运输机队到来。中国空军赫赫有名的第四大队和第五大队,也就是中美空军混合大队,也在这里扎根。盟军的战机频频从芷江起飞,阻截日机空袭,攻击日军目标,配合美军重型轰炸机作战,有力地遏制了日军的攻势。芷江机场成了日军的心腹大患,他们恨不能早一天拔除这颗钉子。

芷江虽小,它的战略地位却一天比一天重要。长沙和衡阳相继沦陷,桂林和柳州也被日军占领,芷江成了美国战略空军唯一的前进机常已经升任日本中国派遣军总司令官的冈村宁次,早就注意到这个湘西小镇的价值。他发现从这两个基地起飞的盟军战斗机和轰炸机,不仅影响到京汉铁路和长江一带,还活动到了津浦铁路和粤汉、湘桂铁路沿线。他决定动用军力在老河口和芷江两地重点作战。日军攻克老河口机场后,他便督促坂西一良中将加紧进攻芷江。他的首要目标是夺取芷江机场,然后是进逼四川,威胁中国的陪都重庆。

重庆的军事委员会也把目光盯着芷江,不过,重庆的将军们现在考虑的不仅是防御,而是在什么时候对日军发起全面的反攻。1945年初,他们就制订了代号为“自陪计划”的作战方案,相应调整了战斗序列,将几大主力改换了美式装备,何应钦兼任新成立的中国陆军司令部总司令,调兵遣将,在湘西雪峰山西麓布防,要在阻止日军西犯芷江的同时,打响反攻日军的战役。

这时,何应钦心里很清楚,芷江机场是蒋介石必保的战略基地。蒋介石曾一再向他强调,湘西会战是改变中日力量对比、确定反攻基础的关键,直接关系到整个太平洋战区能否扭转战局。

何应钦在作战会议上说:“我们中、美、英三大盟邦的联军,在缅甸密切合作,并肩作战,打败了敌寇自西南对我决战的企图。假若我们通力合作,就一定能打败敌人新的企图,可以把湘西建成我国一座反攻的堡垒。”

接着,萧毅肃站立起来,走到军用地图边,神色庄重而冷峻,透露出一股军人的刚毅。他是行武出身,早年进入云南讲武学堂,在川军中,从连长逐级升到旅长,抗战之初才升任第四十三军副军长。后来在中国远征军参谋长的任上获得充足的资历,去年从缅甸回国后升任陆军参谋长。现在,他向将领们概述作战部署,提出利用雪峰山区有利地形,构筑纵深防御工事,采取攻势防御战略,“逐次抗击,诱敌深入,分割包围,聚而歼之”。

萧毅肃与美国人交往很多,结下了友谊。他知道,这次湘西会战,为了确保芷江机场,夺得制空权,陈纳德的空军举足轻重。他正要谈到空中支援,何应钦插话了:“空军方面,还是请陈纳德将军统一筹划”

美国志愿航空队的“老板”陈纳德望望身边的艾尔索普中校,站起身来。他脸色紫黑,神情严峻,瘦高个子。从他刚毅的表情上,可以看出他是一位了不起的军人。他来到中国以后,靠白手起家,将一百架P-40旧式驱逐机改装修补了五十架,招募一支美国志愿兵,组成航空队,在中国升空作战。他感到欣慰的是,他将自己在美国未能实现的航空理论与战术,带上了中国的天空,取得了成功。他非常自负的是,“飞虎队”的参战,正在使中日空中力量的对比逐步改观。

他对何应钦说:“我们负责将新六军运送到芷江,眼下的任务是侦察湘桂和粤汉沿线的敌军动态,轰炸敌后方交通枢纽以及车站、仓库等设施。会战开始,即将攻击目标放在邵阳、洞口和武冈地区。此外,我们的第十四航空队一部,加上你们的第一、二、三、五等四个大队的部分飞机,共约一百多架投入战斗,夺得制空权,保证地面部队顺利作战。”

何应钦注意到,陈纳德没说“配合”,而是说“保证”。

日本第二十军司令官坂西收到冈村给他发来的作战通报,知道冈村是责怪他行动迟缓,因而情绪不佳。“老河口作战迅捷”,对他刺激很大。他带着部下月夜出行,在野外开一次作战会议,这样目标很小,不会泄密,顺便熟悉了地形。坂西知道,眼下整个战局对日本帝国不利,天皇陛下需要他在危难之际打一个胜仗,最好能攻克重庆,逼迫蒋介石投降,稳定中国战区的形势。然后抽出兵力,转用到远东其它战场,以挽回颓势,恢复“帝国的雄威”。为此,坂西力排众议,主张尽快实施芷江作战,并且下达了作战部署。

芷江战场上,中国陆军集中了二十个师,约二十万人。担任正面防御的王耀武,把第四方面军司令部设在沅江边的一座庙宇里。韩浚的第七十三军占据了新化和安化县城,以一部兵力不断袭扰资水东岸的日军。施中诚的第七十四军凭藉雪峰山东麓有利地形构成决战主阵地,在武冈石下江和洞口各要点构筑坚固的纵深前进阵地,警戒盘踞在东安和邵阳方面的日军,同时进行游击骚扰。李天霞的第一百军布防在雪峰山东麓的山门、隆回和溆浦一线,在一些要点设置了阵地,对邵东和湘乡方面的日军严加防范。胡琏的第十八军已在沅陵和辰溪一带集结,随时准备投入。


分类:抗战史 书名:血肉长城 作者:王纪卿