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《红顶商人胡雪岩》第一部 红顶商人(06章)


一个多月以后,刘不才重回上海,他的本事很大,为胡雪岩接眷,居然成功。可是,全 家将到上海,胡雪岩反倒上了心事,就为借了“小房子”住在一起的阿巧,身分不明,难以 处置,只好求救七姑奶奶。

“七姐,你要替我出个主意;除你以外,我没有人好商量。”“那当然!小爷叔的事, 我不能不管。不过,先要你自己定个宗旨。”

问到胡雪岩对阿巧姐的态度,正是他的难题所在,惟有报以苦笑:“七姐,全本西厢 记,不都在你肚子里?”七姑奶奶对他们的情形,确是知之甚深,总括一句话:表面看来, 恩爱异常;暗地里隔着一道极深的鸿沟。一个虽倾心于胡雪岩,但宁可居于外室,不愿位列 小星,因为她畏惮胡家人多,伺候老太太以外,还要执礼于大妇,甚至看芙蓉的辞色;再有 一种想法是:出自两江总督行辕,虽非嫡室,等于“署理”过掌印夫人;不管再做什么人的 侧室,都觉得是一种委屈。

在胡雪岩,最大的顾虑亦正是为此。阿巧姐跟何桂清的姻缘,完全是自己一手促成;如 今再接收过来,不管自己身受的感觉,还是想到旁人的批评,总有些不大对劲。在外面借 “小房子”做露水夫妻,那是因为她千里相就于患难之中,因感生情,不能自己,无论对本 身,对旁人,总还有句譬解的话好说;一旦接回家中,就无词自解了。

除此以外,还有个极大的障碍;胡太太曾经斩钉截铁地表示过:有出息的男人,三妻四 妾,不足为奇;但大妇的名分,是他人夺不去的,所以只要胡雪岩看中了,娶回家则可,在 外面另立门户则不可。同时她也表示过,凡是娶进门的,她必须姊妹看待。事实上对待芙蓉 的态度,已经证明她言行如一;所以更显得她的脚步站得极隐,就连胡老太太亦不能不尊重 她的话。

然而这是两回事。七姑奶奶了解胡雪岩的苦衷,却不能替他决定态度,“小爷叔,你要 我帮你的忙,先要你自己拿定主意,或留或去,定了宗旨,才好想办法。不过,”她很率直 地说:“我话要说在前头,不管怎么样,你要我帮着你瞒;那是办不到的。”

有此表示,胡雪岩大失所望。他的希望,正就是想请七姑奶奶设法替他在妻子面前隐 瞒;所以听得这句话,作声不得。

这一下,等于心思完全显露,七姑奶奶便劝他:“小爷叔,家和万事兴!婶娘贤慧能 干,是你大大的一个帮手。不过我再说一句:婶娘也很厉害,你千万别惹她恨你。如果说, 你想拿阿巧姐接回去,我哪怕跑断腿,说破嘴,也替你去劝她。当然,成功不成功,不敢保 险。倘或你下个决断,预备各奔东西,那包在我身上,你跟她好合好散,决不伤你们的和 气。”“那,你倒说给我听听,怎么样才能跟阿巧姐好合好散?”“现在还说不出,要等我 去动脑筋,不过,这一层,我有把握。”胡雪岩想了好一会,委决不下,叹口气说:“明天 再说吧。”

“小爷叔,你最好今天晚上细想一想,把主意拿定了它;如果预备接回家,我要早点替 你安排。”七姑奶奶指一指外面说,“我要请刘三叔先在老太太跟婶娘面前,替你下一番功 夫。

胡雪岩一楞,是要下一番什么功夫?转个念头,才能领会,虽说自己妻子表示不禁良人 纳妾;但却不能没有妒意。能与芙蓉相处得亲如姊妹,一方面是她本人有意要作个贤慧的榜 样;一方面是芙蓉柔顺,甘于做小服低。这样因缘时会,两下凑成了一双两好的局面,是个 异数;不能期望三妻四妾,人人如此。

七姑奶奶要请刘不才去下一番功夫,自然是先作疏通;果然自己有心,而阿巧姐亦不反 对正式“进门”,七姑奶奶的做法是必要的。不过胡雪岩也因此被提醒了;阿巧姐亦是极厉 害的脚色,远非芙蓉可比。就算眼前一切顺利,阿巧姐改变初衷,妻子亦能克践诺言,然而 好景决不会长,两“雌”相遇,互持不下,明争暗斗之下,掀起醋海的万丈波澜,那时候可 真是“两妇之间难为夫”了。

这样一想,忧愁烦恼,同时并生;因而胃纳越发不佳。不过他一向不肯扫人的兴;见刘 不才意兴甚好,也就打点精神相陪,谈到午夜方散。

回到“小房子”,阿巧姐照例茶水点心,早有预备。卧室中重帷深垂,隔绝了料峭春 寒;她只穿一件软缎夹袄,剪裁得非常贴身,越显得腰肢一捻,十分苗条。

入手相握,才知她到底穿得太少了些;“若要俏,冻得跳!”他说,“当心冻出病 来。”

阿巧姐笑笑不响,倒杯热茶摆在他面前,自己捧着一把灌满热茶的乾隆五彩的小茶壶, 当做手炉取暖;双眼灼灼地望着,等他开口。

每天回来,胡雪岩总要谈他在外面的情形,在哪里吃的饭;遇见了什么有趣的人;听到 了哪些新闻,可是这天却一反常态,坐下来不作一声。

“你累了是不是?”阿巧姐说,“早点上床吧!”“嗯,累了。”

口中在答应她的话,眼睛却仍旧望着悬在天花板下,称为“保险灯”的煤油吊灯。这神 思不属,无视眼前的态度,在阿巧姐的记忆中只有一次;就是得知王有龄殉节的那天晚上。 “那哼啦!”她不知不觉地用极柔媚的苏白相依,“有啥心事?”

“老太太要来了!”

关于接眷的事,胡雪岩很少跟她谈。阿巧姐也只知道,他全家都陷在嘉兴,一时无法团 圆,也就不去多想;这时突如其来地听得这一句,心里立刻就乱了。

“这是喜事!”她很勉强地笑着说。

“喜事倒是喜事,心事也是心事。阿巧,你到底怎么说?”“什么怎么说?”她明知故 问。

胡雪岩想了一会,语意嗳昧地说:“我们这样子也不是个长局。”

阿巧姐颜色一变,将头低了下去,只见她睫毛闪动,却不知她眼中是何神色?于是,胡 雪岩的心也乱了,站起来往床上一倒,望着帐顶发楞。

阿巧姐没有说话,但也不是灯下垂泪;放下手中的茶壶,将坐在洋油炉子上的一只瓦罐 取了下来,倒出熬得极浓的鸡汤,另外又从洋铁匣子里取出七八片“盐饼干”,盛在瓷碟子 里,一起放在梳妆台上。接着便替胡雪岩脱下靴子,套上一双绣花套鞋。

按部就班服侍到底,她才开口:“起来吃吧!”

坐在梳妆台畔吃临睡之前的一顿宵夜,本来是胡雪岩每天最惬意的一刻,一面看着阿巧 姐卸妆;一面听她用吴侬软语有一搭,没一搭地,说些有趣而不伤脑筋的闲话,自以为是南 面王不易之乐。

然而这天的心情却有些不同。不过转念之间,还是不肯放弃这份乐趣,从床上一个虎跳 似地跳下地来,倒吓了阿巧姐一下。

“你这个人!”她白了他一眼,“今朝真有点邪气。”“得乐且乐。”胡雪岩忽然觉得 肚子饿得厉害,“还有什么好吃的?”

“这个辰光,只有吃干点心。馄饨担、卖湖州粽子茶叶蛋的,都来过了。”阿巧姐问 道:“莫非你在古家没有吃饱?”“根本就没有吃!”

“为啥?菜不配胃口?”

“七姑奶奶烧的吕宋排翅,又是鱼生,偏偏没口福,吃不下。”

“这又是啥道理?”

“唉!”胡雪岩摇摇头,“不去说它了。再拿些盐饼干来!”他不说,她也不问,依言 照办;然后自己坐下来卸妆,将一把头发握在手里,拿黄杨木梳不断地梳着。房间里静得 很,只听见胡雪岩“嘎吱、嘎吱”咬饼干的声音。

“老太太哪天到?”阿巧姐突如其来地问。

“快了!”胡雪岩说,“不过十天半个月的功夫。”“住在哪里呢?”

“还不晓得。”

“人都快来了,住的地方还不知道在哪里;不是笑话?”“这两天事情多,还没有功夫 去办这件事。等明天刘三爷走了再说。有钱还怕找不到房子?不过——?

“怎么?”阿巧姐转脸看着他问:“怎么不说下去?”“房子该多大多小,可就不知道 了。”

“这又奇了!多少人住多大的房子,难道你自己算不出来?”

“就是多少人算不出来。”胡雪岩看了她一眼,有意转过脸去;其实是在镜子里看她的 表情。

阿巧姐沉默而又沉着,一副莫测高深的样子。然后,站起来铺床叠被,始终不作一声。

“睡吧!”胡雪岩拍拍腰际,肚子里倒饱了,心里空落落地,有点儿上不巴天,下不巴 地似的。

“你到底有啥心事?爽爽快快地说。牵丝扳藤,惹得人肚肠根痒。”

有何心事,以她的聪明机警,熟透人情,哪有不知之理?这样子故意装作不解,自然不 是好兆头;胡雪岩在女人面前,不大喜欢用深心,但此时此人,却成了例外,因此以深沉对 深沉,笑笑答道:“心事要慢慢猜才有味道。何必一下子揭破?”

阿巧姐无奈其何,赌气不作声;叠好了被,伺候他卸衣上床。然后将一盏洋灯移到红木 大床里面的搁几上,捻小了灯芯;让一团朦胧的黄光,隐藏了她脸上的不豫之色。

这一静下来,胡雪岩的心思集中了;发觉自己跟阿巧姐之间,只有两条路好走,一条是 照现在的样子;再一条就是各奔西东。

“你不必胡思乱想。”他不自觉地说:“等我好好来想个办法。”

“没头没脑你说的是啥?”

“还不是为了你!”胡雪岩说,“住在外面,我太太不答应;住在一起,你又不愿意。 那就只好我来动脑筋了。”阿巧姐不作声。她是明白事理的人,知道胡雪岩的难处;但如说 体谅他的难处,愿意住在一起,万一相处得不好,下堂求去,不但彼此破了脸,也落个很坏 的名声:“跟一个,散一个。”倒不如此刻狠一狠心,让他去伤脑筋;看结果如何,再作道 理。然而抚慰之意不可地。她从被底伸过一只手去,紧紧捏住胡雪岩的左臂,表示领情,也 表示倚靠。

胡雪岩没有什么人可请教,惟有仍旧跟七姑奶奶商量。“七姐,住在一起这个念头,不 必去提它了。我想,最好还是照现在这个样子。既然你不肯替我隐瞒,好不好请你替我疏通 一下?”

“你是说,要我替你去跟婶娘说好话,让你们仍旧在外面住?”

“是的!”

“难!”七姑奶奶大摇其头,“国有国法,家有家规,婶娘现在当家,她定的规矩又在 道理上;连老太太也不便去坏她的规矩,何况我们做晚辈的?”

“什么晚辈不晚辈。她比较买你的帐;你替我去求一次情,只此一回,下不为例!”

“小爷叔,你还想下不为例?这句话千万不能说,说了她反而生气;喔,已经有两了, 还不够,倒又在想第三个了!”“你的话不错,随你怎么说,只要事情办成功就是了。” “事情怕不成功!”七姑奶奶沉吟了好半晌说:“为小爷叔,我这个钉子也只好硬碰了!不 成功,可不能怪我。”“这句话,七姐你多交代的。”胡雪岩说:“一切拜托,千不念,万 不念;我在宁波的那场病,实在亏她。”

这是提醒七姑奶奶,进言之际,特别要着重这一点:阿巧姐有此功劳,应该网开一面, 格外优容。其实,他这句话也是多交代的;七姑奶奶当然也考虑过,虽说预备去碰钉子,到 底也要有些凭借,庶几成事有万一之望。这个凭借,就是阿巧姐冒险赶到宁波,衣不解带地 伺奉汤药之劳。而且,她也决定了入手之处,是从说服刘不才开始。

“去年冬天小爷叔运米到杭州,不能进城,转到宁波,生了一场伤寒重症;消息传到上 海,我急得六神无主。刘三叔,你想想,那种辰光,宁波又在长毛手里,而且人地生疏,生 这一场伤寒病,如何得了?这种病全靠有个体贴的人照应,一点疏忽不得。我跟老古商量, 我说只有我去;老古说我去会耽误大事?为啥呢?第一,我的性子急,伺候病人不相宜;第 二,虽说大家的交情,已经跟亲人一样,但是我不在乎,怕小爷叔倒反而有顾忌,要茶要水 还有些邋邋遢遢的事,不好意思叫我做。病人差不得一点,这样子没有个知心着意,切身体 己的人服侍,病是好不了的。”

“这话倒也是。”刘不才问道:“后来是阿巧姐自告奋勇?”“不是!是我央求她 的。”七姑奶奶说,“她跟小爷叔虽有过去那一段,不过早已结了。一切都是重起炉灶;只 是那把火是我烧起来的。刘三叔,你倒替我想想,我今朝不是也有责任?”

“我懂了!没有你当初央求她,就不会有今朝的麻烦。而你央求她,完全是为了救雪岩 的命;实际上雪岩那条命,也等于是阿巧姐救下来的。是不是这话?”

“对!”七姑奶奶高兴地说,“刘三叔你真是‘光棍玲珑心,一点就透’!”

“七姐!”刘不才正色说道:“拿这两个理由去说,雪岩夫人极明白事理的人,一定没 话好说。不过,她心里是不会舒服的。七姐,你这样‘硬吃一注’,犯不犯得着,你倒再想 想看!”

“多谢你,刘三叔!”七姑奶奶答道:“为了小爷叔,我没有法子。”

“话不是这么说。大家的交情到了这个地步,不必再顾忌对方会不高兴什么的。做这件 事,七姐,你要想想,是不是对胡家全家有好处?不是能教雪岩一个人一时的称心如意,就 算有了交代!”

刘不才的看法很深;七姑奶奶细想一想,憬然不悟。然而她到底跟刘不才不同,一个是 胡家的至家,而且住在一起,这家人家有本什么“难念的经”,当然他比她了解得多。因 此,七姑奶奶觉得此事要重谈了。

“刘三叔,你这句话我要听;我总要为胡家全家好才好。再说,将来大家住在上海,总 是内眷往来的时候多;如果胡家婶娘跟我心里有过节,弄得面和心不和,还有啥趣味?只有 一层,我还想不明白,这件事要做成功了,难道会害他们一家上下不和睦?”

“这很难说!照我晓得,雪碉岩夫人治家另有一套;坏了她的规矩,破一个例,以后她 说的话就要打折扣了。”“小爷叔说过的:‘只此一遭,下不为例。’将来如果再有这样子 的情形;不用胡家婶娘开口发话,我先替她打抱不平!”

听到这里,刘不才“噗哧”一声笑了;叹口气不响。

这大有笑人不懂事的意味,七姑奶奶倒有些光火;立即追一句:“刘三叔,我话说错 了?”

“话不错,你的心也热。不过,惟其如此,你就是自寻烦恼。俗语道得好:‘清官难断 家务事’;七姐,就算你是包公,断得明明白白,依旧是个烦恼!”

“怎么呢!这话我就听不懂了。”

“七姐,你聪明一世,懵懂一时,打到官司,不是原告赢,就是被告赢,治一经,损一 经,何苦来哉!”

七姑奶奶恍然大悟,将来如果帮胡太太,就一定得罪了胡雪岩;岂不是治一经,损一 经?

“好了,好了,刘三叔,你也是,有道理不直截了当说出来,要兜这么大一个圈子!亏 得我不比从前,有耐心盘问,不然不是害我走错了路?”

这番埋怨的话,真有点蛮不讲理,但不讲理得有趣;刘不才只好笑了。

“我也不要做啥‘女包公’!还是做我的‘女张飞’来得好。”

话外有话,刘不才一下子就听了出来,不能不回:“七姐!你是怎么个打算?做女张飞 还则罢了,做莽张飞就没意思了。”“张飞也有粗中有细的时候,我自然有分寸。你放心好 了,不会有啥风波。”

刘不才想了一下问道:“那末,是不是还要我在雪岩夫人面前去做功夫?”

“要!不过话不是原来的说法了。”

这下搞得刘不才发楞。是一非二的事,要么一笔勾销不谈此事;要谈,还要另一个说法 吗?

“前半段的话,还是可以用,阿巧姐怎么跟小爷叔又生了感情,总有个来龙去脉,要让 胡家婶娘知道,才不会先对阿巧姐有成见。”七姑奶奶停了一下说:“后半段的话改成这个 样子——。”

她的做法是先安抚胡太太,也就是先安抚胡雪岩。因为胡家眷属一到上海,胡雪岩有外 室这件事,是瞒不住的;而且胡雪岩本人也会向七姑奶奶探问结果,所以她需要胡太太跟她 配合,先把局面安定下来。

“我要一段辰光,好在阿巧姐面前下水磨功夫。就怕事情还没有眉目,他们夫妇已经吵 了起来;凡事一破了脸,往往就会弄成僵局。所以胡家婶娘最好装作不知道这回事;如果小 爷叔‘夜不归营’,也不必去查问。”

“我懂你的意思,雪岩夫人也一定做得到。不过,雪岩做事,常常会出奇兵,倘或一个 装糊涂;一个倒当面锣、对面鼓,自己跟她老实去谈了呢?”

“我想这种情形不大会有,如果是这样,胡家婶娘不承认,也不反对,一味敷衍他就是 了。”

“我想也只好这样子应付。”刘不才点点头,“一句话:以柔克刚。”

“以柔克刚就是圆滑。请你跟胡家婶娘说,总在三个月当中,包在我身上,将这件事办 妥当。什么叫妥当呢?就是不坏她的规矩,如果阿巧姐不肯进门姓胡;那就一定姓了别人的 姓了。”

“原来你是想用条移花接木之计。”刘不才兴致盎然地问:“七姐,你是不是替阿巧姐 物色好了什么人?”“没有,没有!要慢慢去觅。”七姑奶奶突然笑道:“其实,刘三叔, 你倒蛮配!”

“开玩笑了!我怎么好跟雪岩‘同科’?”

回家已经午夜过后的丑时了,但是胡雪岩的精神却还很好,坐在统妆台畔看阿巧姐卸 妆,同时问起她们这一夜出游的情形。

“先去吃大菜。实在没有什么好吃;炸鹌鹑还不如京馆里的炸八块。又是我们这么两个 人;倒象——。”阿巧姐摇摇头,苦笑着不肯再说下去。

象什么?胡雪岩闭起眼睛,作为自己是在场执役的“两崽”去体会;这样两位堂客,没 有“官客”陪伴,抛头露面敢到那里“动刀动枪“去吃大菜,是啥路道?照她们的年纪和打 扮来说,就象长三堂子里的两个极出色的“本家”。

阿巧姐的想法必是如此,所以才不愿说下去。了解到这一点,自然而然地意会到她的心 境,即令不是向往朱邸,确已鄙弃青楼,真有从良的诚意。

由于这样的看法,便越觉得阿巧姐难舍;因而脱口问道:“七姐怎么跟你说?”

“什么怎么跟我说?”阿巧姐将正在解髻的手停了下来,“她会有什么话跟我说?你是 先就晓得的是不是?你倒说说看,她今天拿五爷丢在家里,忽然要请我看戏吃大菜,到底是 为了什么?”

这一连串的疑问,将胡雪岩搞得枪法大乱,无法招架。不过他有一样本事,善于用笑容 来遮盖任何窘态;而那种窘态亦决不会保持得太久,很快地便沉着下来。

“我不懂你说的啥?”他说,“我是问你,七姐有没有告诉你,她何以心血来潮约你出 去玩?看样子你也不知道;那我就更加不知道了。”

“连你这样聪明的人都不知道?”阿巧姐微微冷笑,“那也就没有什么好说的了。”

“夫妇闲谈,说说何妨?”

阿巧姐倏然抬头,炯炯清眸,逼着胡雪岩:“夫妇?我有那么好的福气?”

无意间一句话,倒似乎成了把柄;不过也难不倒胡雪岩,“在这里我们就是夫妇。”他 从容自在地回答。“所以,”她点点头,自语似的,“我就更不能听七姑奶奶的话了。”

“她说了什么话?”

“她劝我回去。”

这“回去”二字可有两个解释,一是回娘家,二是进胡家的大门做偏房。她的娘家在苏 州木渎,而苏州此刻在长毛手里,自然没有劝她回娘家的道理。

弄清楚了她的话,该问她的意志;但不问可知,就无须多此一举。停了好一会,他口中 爆出一句话来:“明天真的要去找房子了。”

他的态度有些莫测高深。她记起前几天谈到找房子的事,曾经暗示要让她跟大妇住在一 起;而此刻还是那样的心思?必得问一问。

于是她试探地说:“如果真的一时找不到;不如先住到这里来。”

“住不下。”

这住不下是说本来就住不下叱;还是连她在一起住不下?阿巧姐依然不明白!就只好再 试探了。

“暂时挤一挤。”她说,“逃难辰光也讲究不来那么多。”“那么,你呢?”

“我?”阿巧姐毅然决然地说,“另外搬。”

“那又何必?一动不如一静。”胡雪岩想了一会,觉得还是把话说明了好,“我跟你的 心思一样,就照这个样子最好。我已经托了七姑奶奶了,等我太太一来,请她去疏通,多说 两句好话,特别通融一次。”

“那就奇怪了!”阿巧姐有些气愤,“七姑奶奶反而劝我回去;跟你托她的意思,完全 相反,这是为啥?”

胡雪岩深为失悔,自己太疏忽了!明知道七姑奶奶劝她的话是什么;不该再说实话,显 得七姑奶奶为人谋而不忠。同时也被提醒了,真的,七三奶奶这样做是什么意思,倒费人猜 疑。

然而,不论如何,眼前却必须为七姑奶奶辩白,“也许她是先探探你的口气。”他问: “她怎么说?”

“她说:‘妇道人家总要有个归宿,还是正式姓了胡,进门磕了头的好。不然,就不如 拿个决断出来!’”“何谓‘拿个决断出来’?”

“你去问她。”

阿巧姐这懒得说的语气,可知所谓“决断”,是一种她绝不能同意的办法。胡雪岩将前 后语言,合起来作一个推敲,懂了七姑奶奶的心思;只不懂她为何有那样的心思?“七姑奶 奶做事,常有教人猜想不到的手段。你先不必气急,静下心来看一看再说。

“要看到什么时候?”阿巧姐突然咆哮,声音又尖又高:“你晓不晓得七姑奶奶怎么说 你?说你滑头;说你没有常性,见一个爱一个!这种人的良心让狗吃掉了,劝我早早分手; 不然将来有苦头吃。我看啊,她的话一点不错。哼!骗死人不偿命。”

这样夹枪带棒一顿乱骂,拿胡雪岩搞得晕头转向,几乎不相信自己的耳朵。心里当然也 很生气;气的不是阿巧姐,而是七姑奶奶,不但为人谋而不忠,简直是出卖朋友。彼此这样 的交情,而竟出此阴险的鬼蜮伎俩!这口气实在教人咽不下。

胡雪岩从来没有这样生气过;气得脸青唇白,刚要发作,突然警觉,七姑奶奶号称“女 中丈夫”,胸中不是没有丘壑的人,更不是不懂朋友义气的人,她这样说法,当然有她的道 理在内——这层道理一定极深;深得连自己都猜不透。这样一转念间,脸色立刻缓和了,先 问一句:“七姑奶奶还说点啥?”

“说点啥?”阿巧姐岂仅余怒不息,竟是越想越恨,“不是你有口风给她,打算不要我 了,她会说这样的话!死没良心的——。”苏州女人受骂“杀千刀”;而阿巧姐毕竟余情犹 在,把这三个字硬咽了回去。

胡雪岩不作辩白:因为不知道七姑奶奶是何道理,怕一辩就会破坏了她的用意。然而不 辩白又不行;只好含含混混地说:“你何必听她的?”

“那末,我听谁?听你的?”阿巧姐索性逼迫:“你说,你倒扎扎实实说一句我听。”

何谓“扎扎实实说一句”?胡雪岩倒有些困惑了,“你说!”他问,“你要我怎么说一 句?”

“你看你!我就晓得你变心了。”阿巧姐踩着脚恨声说道:“你难道不晓得怎么说?不 过不肯说而已!好了,好了,我总算认识你了。”

静夜娇叱,惊起了丫头娘姨;窗外人影幢幢,是想进来解劝而不敢的模样,胡雪岩自觉 无趣,站起身来劝道:“夜深了,睡吧!”

说完,他悄悄举步,走向套间;那里也有张床,是偶尔歇午觉用的,此时正好用来逃避 狮吼,一个人捻亮了灯,枯坐沉思。

丫头姨娘看看无事,各自退去;阿巧姐赌气不理胡雪岩,一俱上床睡下。胡雪岩见此光 景,也不敢去招惹她,将就睡了一夜。第二天起身,走出套间,阿巧且倒已经坐在梳妆台前 了,不言不语;脸儿黄黄,益显得纤瘦;仔细看去,似有泪痕,只怕夜来将枕头都哭湿了。

“何苦!”他说:“自己糟蹋身子。”

“我想过了。”阿巧姐木然地说:“总归不是一个了局。你呢,我也弄不过你。算了, 算了!”

一面说,一面摆手,而且将头扭到一边,大有一切撒手之意。胡雪岩心里自不免难过, 但却想不出什么适当的话去安慰她。

“今天中午要请郁老大吃饭。”他说,意思是要早点出门。

“你去好了。”阿巧姐说;声音中带着些冷漠的意味。

胡雪岩有些踌躇,很想再说一两句什么安抚的话,但实在没有适当的意思可以表白,也 就只好算了。

到古家才十点钟,七姑奶奶已经起身;精神抖擞地在指挥男佣女仆,准备款客。大厅上 的一堂花梨木机智椅,全部铺上了大红缎子平金绣花的椅披;花瓶中新换了花;八个擦得雪 高的高脚银盘,摆好了干湿果子。这天的云气很好,阳光满院,又没有风,所以屏门窗子全 部打开,格外显得开阔爽朗。

“小爷叔倒来得早!点心吃了没有”“七姑奶奶忽然发觉:“小爷叔,你的气色很不 好;是不是身子不舒服?”“不是!”胡雪岩说:“昨晚上一夜没有睡好。”“为啥?”七 姑奶奶又补了一句:“就一夜不睡,也不致于弄成这个样子,总有道理吧?”

“对。其中有个缘故。”胡雪岩问道:“老古呢?”“到号子里去了。十一点半回 来。”

“客来还早。七姐有没有事?没有事我有几句话想跟你说。”

七姑奶奶的眼睛眨了几下,很沉着地回答说:“没有事。我们到应春书房里去谈。”

到得书房,胡雪岩却又不开心口;捧着一碗茶,只是出神。七姑奶奶已经有点猜到他的 心事;如果是那样的话,发作得未免太快,自己该说些什么,需要好好想一想。所以他不说 话,她也乐得沉默。

终于开口了:“七姐,昨天晚上,阿巧跟我大吵一架?”他问:“你到底跟她说了些 啥?”

七姑奶奶不即回答,反问一句:“她怎么跟你吵?”“她说:我有口风给你,打算不要 她了。七姐,这不是无影无踪的事?”

七姑奶奶笑一笑,“还有呢?”她再问。

“还有,”胡雪岩很吃力地说:“说你骂我滑头,良心让狗吃掉了。又说我是见一个爱 一个。”

七姑奶奶又笑了,这一笑似乎有点不好意思,“小爷叔,”她带点逗弄的意味,“你气 不气?”

“先是有点气。后来转念想一想,不气了:我想,你也不是没有丘壑的人,这样子说 法,总有道理吧?”

听到这话,七姑奶奶脸上顿时浮起欣慰而感激的神色,“小爷叔,就因为你晓得我的本 心,我才敢那样子冒失——其实也不是冒失,事先我跟人商量过,也好好想过,觉得只有这 样子做最好。不过,不能先跟你说,说了就做不成了。”她撇开这一段,又问阿巧姐:“她 怎么个说法?为啥跟你吵?是不是因为信了我的话?”“她是相信我给了你口风,打算不要 她了;所以你才会跟她说这些话。”胡雪岩说,“换了我,也会这样子想,不然,我们这样 的交情,你怎么会在她面前,骂得我一文不值?”

“不错;完全不错。”七姑奶奶很在意地问:“小爷叔,那末你呢,你有没有辩白?”

“没有。”胡雪岩说,“看这光景,辩亦无用。”

由于胡雪岩是这样无形中桴鼓相应的态度,便和七姑奶奶的决心无可改变了。她是接受 了刘不才的劝告,以胡家的和睦着眼,来考虑阿巧姐跟胡雪岩之间的尴尬局面,认为只有快 刀斩乱麻,才是上策。但话虽如此,到底不能一个操纵局面;同时也不能先向胡雪岩说破, 那就只有见机行事,到什么地步说什么话了。

第一步实在是试探。如果阿巧姐不信她只信胡雪岩:拿她批评胡雪岩用情不专,迹近薄 幸的种种“背后之言”,付之一笑,听过丢开;这出戏就很难唱得下去了。或者,胡雪岩对 阿巧姐迷恋已深,极力辩白,决无其事,取得阿巧姐的谅解;这出戏就更难唱得下去了。谁 知阿巧姐疑心她的话,出于胡雪岩的授意;而胡雪岩居然是默认的模样,这个机会若是轻轻 放过,岂不大负本心?

于是,她正一正脸色,显得极郑重地相劝:“小爷叔!阿巧姐你不能要了。旁观者清, 我替你想过,如果你一定不肯撒手,受累无穷——。”

照七姑奶奶的说法,胡雪岩对阿巧姐有“四不可要”:第一、阿巧姐如果一定要在外面 “立门户”,坏了胡太太的家法,会搞得夫妇反目。第二、即令阿巧姐肯“回去”,亦是很 勉强的事,心中有了芥蒂,妻妾之间会失和。第三、阿巧姐既由何家下堂,而且当初是由胡 雪岩撮合,如今就该避嫌疑;不然,保不定会有人说他当初不过“献美求荣”,这是个极丑 的名声。第四、阿巧姐出身青楼,又在总督衙门见过大世面;这样的人,是不是能够跟着胡 雪岩从良到底,实在大成疑问。“小爷叔!”最后七姑奶奶又恳切地劝说,“杭州一失守, 王雪公一殉难;你的老根断掉了,靠山倒掉了。以后等于要重起炉灶,着实得下一番功夫, 才能恢复从前那种场面。如果说,你是象张胖子那样肯守的,只要一家吃饱穿暖就心满意 足,那我没有话说;想要创一番事业,小爷叔,你这个时候千万闹不得家务。不但闹不得家 务,还要婶娘切切实实助你一臂之力才行。这当中的利害关系,你倒仔细想一想!”前面的 “四不可要”,胡雪岩觉得也不过“想当然耳”的危言耸听;最后一句“这个时候千万闹不 得家务”,却真的让他悚然心惊了。“七姐,你晓得的,我不是张胖子那种人,我不但要重 起炉灶创一番事业;而且要大大创它一番事业。你提醒了我,这个时候心无二用,哪里有功 夫来闹家务——。”“是啊!”七姑奶奶抢着说:“你不想闹家务;家务会闹到你头上来! 推不开,摔不掉,那才叫苦恼。”

“我就是怕这个!看样子,非听你的不可了。”“这才是!谢天谢地,小爷叔,你总算 想通了。”七姑奶奶高兴地说,“阿巧姐自然是好的;不过也不是天下独一无二就是她!将 来有的是。”

“将来!”胡雪岩顿一顿足:“就看在将来上面。七姐,我们好好来谈一谈。”

要谈的是如何处置阿巧姐。提到这一层,七姑奶奶不免踌躇:“说实话,”她说,“我 还要动脑筋!”“七姐,”胡雪岩似乎很不放心,“我现在有句话,你一定要答应我。你动 出啥脑筋来,要先跟我说明白。”这话使得七姑奶奶微觉不安,也微有反感:“哟!哟!你 这样子说法,倒象我会瞒着你,拿她推到火炕里去似的。”她很费劲地分辩,“我跟阿巧姐 一向处得很好,现在为了你小爷叔,抹熬良心做事;你好象反倒埋怨我独断独行——。” “七姐,七姐!”胡雪岩不容她再往下说,兜头长揖,“我不能‘狗咬吕洞宾,不识好人 心’,无非我自己觉得对不起她,要想好好补报她一番而已。”

“我还不是这样?你放心好了,我决不会动她的坏脑筋。”说到这里,七姑奶奶的眼睛 突然发亮;同时绽开笑靥,望空出神。

这是动到了极好的脑筋。胡雪岩不敢打搅她;但心里却急得很!渴望她揭开谜底。

七姑奶奶却似有意报复:“我想得差不多了。不过,小爷对不起,我现在不没有动手, 到开始做的时候,一定跟你说明白;你也一定会赞成。”

“七姐!”胡雪岩陪笑说道:“你何妨先跟我说说?”“不行,起码要等我想妥当,才 能告诉你。”七姑奶奶又说,“不是我故意卖关子,实在是还没有把握,不如暂且不说的 好。”

听她言词闪烁,竟不知她葫芦里卖的什么药?以她的性情,再问亦无用,胡雪岩只好叹 口气算了。

到了第二天,胡雪岩又去看七姑奶奶,恰好古应春也在,谈起家眷将到,另外要找房 子,置家具,备办日用物品,本来可以关照阿巧姐动手的,此刻似乎不便麻烦她了。“不要 紧!”七姑奶奶在这些事上最热心,也最有兴趣,慨然应承:“都交给我好了。”

在一旁静听的古应春,不免困惑,“为啥不能请阿巧姐帮忙?”他问。

“其中自然有道理。”七姑奶奶抢着说:“回头告诉你。”“又是什么花样?”古应春 跟他妻子提忠告:“你可不要替小爷叔乱出主意。现在这个辰光,顶要紧的就是安静二 字。”“正是为了安静两个字。”七姑奶奶不愿丈夫打搅,催着他说:“不是说,有人请你 吃花酒;可以走了。”“吃花酒要等人来催请,哪有这么早,自己赶了去的?”古应春看出 妻子的意思,觉得还是顺从为妙;所以又自己搭讪着说:“也好!我先去看个朋友。”

“慢点!”七姑奶奶说,“我想起来了,有次秦先生说起,他的亲戚有幢房子在三马 路,或卖或典都可以,你不妨替小爷叔去问一问。”

秦先生是她家号子里的帐房。古应春恪遵阃令,答应立刻去看秦先生细问;请胡雪岩第 二天来听消息。“这样吧,”七姑奶奶说,“你索性请秦先生明天一早来一趟。”

“大概又是请他写信。”古应春说,“如果今天晚上有空,我就叫他来。”

于是七姑奶奶等丈夫一走,便又跟胡雪岩谈阿巧姐,“小爷叔,”他问:“你的主意打 定了?将来不会懊悔,背后埋怨我棒打鸳鸯两分离?”

“哪有这样的事?七姐在现在还不明白我的脾气?”“我晓得,小爷叔是说到做到、做 了不悔的脾气。不过,我还是问一声的好,既然小爷叔主意打定,明天我就要动手了。你只 装不知道,看出什么异样,放在肚子里就是。”“我懂!”胡雪岩问:“她如果要逼着我 问,我怎么样?”“不会逼着你问的,一切照旧,毫无变动,她问什么?”“好的!那就是 我们杭州人说的那句话:‘城隍山上看火烧!’我只等着看热闹了。”

如果不是极深的交情,这句话就有讽刺意味的语病了。不过七姑奶奶还是提醒他,不可 自以为已经置身事外;一旦火烧了起来,也许会惊心动魄,身不由主,那时一定要有定方, 视如不见,切忌临时沉不住气,横身插入,那一来,她说:“就会引火烧身;我也要受连 累,总而言之一句话,不管阿巧姐说什么,你不要理她!”

原来七姑奶奶由胡雪岩要买房子,想到一个主意,决定借这个机会刺激阿巧姐,能把她 气走了,一了百了。但也可能会发生极大的风波,所以特意提出警告。

购屋之事,相当顺利;秦先生所介绍的那幢房子,在三马路靠近有名的画锦里,虽是闹 事,但屋宇宏深,关紧大门,就可以隔绝市嚣,等于闹中取静。胡雪岩深为中意,问价钱也 不贵,只有鹰洋两千五百元;所以当天就成交了。七姑奶奶奶非常热心,“小爷叔,”她 说,“你再拿一千块钱给我;一切都归我包办。这三天你去干你的事;到第四天你来看,是 啥样子?”

“这还有啥好说的?不过,七姐,太费你的心了!”

胡雪岩知道她的脾气,这样说句客气话就行了。如果觉得她过于劳累,于心不安,要派 人去为她分劳,反使得她不高兴,所以交了一千银洋给她,不闻不问。趁这三天功夫,在自 己钱庄里盘一盘帐,问一问业务,倒是切切实实做了些事。第三天从集贤里阜康钱庄回家, 只见阿巧姐头光面滑,点唇涂脂,是打扮过了;但身上却穿的是家常衣衫,不知是正要出 门,还是从外面回来?

“我刚回来。我去看七姑奶奶了。”阿巧姐说,“三马路的房子,弄得很漂亮啊!”

语气很平静,但在胡雪岩听来,似有怨责他瞒着她的味道;因而讪讪地有些无从接口。

“七姑奶奶问我:房子好不好?我自然说好。她又问我想不想去住;你道我怎么回答 她?我说:我没有这份福气。”

胡雪岩本来想答一句:只怕是我没有这份福气。话到口边,忽又缩住;用漫不经意的口 吻答道:“住这种夷场上的所谓‘弄堂房子’,算啥福气?将来杭州光复,在西湖上好好造 一座庄子;住那种洞天福地,可真就要前世修一修了。”

阿巧姐不作声,坐到梳妆台前去卸头面首饰;胡雪岩便由丫头伺候着,脱掉马褂,换上 便鞋,坐在窗前喝茶。

“我看,”阿巧姐突然说道:“我修修来世吧!”“来世我们做夫妻。”胡雪岩脱口相 答。

阿巧姐颜色大变——在胡雪岩的意思,既然她今生不肯嫁胡家的偏房;那就只好期望来 世一夫一妻,白头到老。而阿巧姐误会了!

“我原在奇怪,七姑奶奶为啥说那些话?果不其然,你是变心了!有话你很可以自己 说,何必转弯抹角去托人?”

胡雪岩知道自己失言了。然而也实在不能怪自己;那天原就问过七姑奶奶,如果阿巧姐 逼着要问她的归宿?如何作答。七姑奶奶认为“一切照旧,毫无变动”,她不会问。照现在 看,情形不同了!新居既已为她所见,“变动”便已开始,以后她不断会问;总不能每次一 问,便象此刻一样,惹得她怨气冲天。

看来还是要靠自己动脑筋应付!他这样对自己说;而且马上很用心地去体察她的态度。 为什么她不自己想一想,她这样不肯与大妇同住,悖乎常情,强人所准;而偏偏一再要指责 他变心?莫非她自己有下堂求去之意,只是说不出口,有意这样诿过,这样逼迫;想把决裂 的责任,加在他头上?

这是个看来近乎荒诞的想法。胡雪岩自问:果真自己是小人之心?不见得!阿巧姐当初 对何桂清亦曾倾心过,到后来不管怎么说,总是负心;而且是在何桂清倒霉的时候负心。这 样看起来,将她看成一个“君子”,似乎也太天真了些。就这一念之间,他自己觉得心肠硬 了;用不大带感情的、平静得近乎冷漠的声音说:“我没有什么话好说。你愿意修修来世, 我当然也只好希望来世再做夫妻。”

“你的意思是,今生今世不要我了?”阿巧姐转过脸过来,逼视着他问。

他将视线避了开去,“我没有说这话,不过——。”他没有再说下去。

“说啊!男子汉大丈夫,说话不要吞吞吐吐!”

遇到他这种口吻语气,如果她是愿意委屈息事的,至多流泪,不会追问,既然追问,便 有不惜破脸的打算。胡雪岩觉得了解她的态度就够了;此时犯不着跟她破脸——最好永不破 脸,好来好散!

于是他笑笑说道:“我们都不是三岁两岁的小孩,这个样子教底下人笑话,何必呢?”

“哼!”阿巧姐冷笑了一下,依然回过脸去,对镜卸妆。胡雪岩觉得无聊得很。这种感 觉是以前所从不曾有过的;他在家的时候不多,所以一回到家,只要看见阿巧姐的影子,便 觉得世界上只有这个家最舒服,非万不得已,不肯再出门。

而此刻,却想到哪里去走走;哪怕就在街上逛逛也好。此念一动,不可抑制;站起身来 说:“我还要出去一趟。”说了这话,又觉歉然,因而问道:“你想吃点啥?我替你带回 来。”

阿巧姐只摇摇头,似乎连话也懒得说。胡雪岩觉得背上一阵一阵发冷;拔步就走,就穿 着那双便鞋,也不着马褂,径自下楼而去。

走出大门,不免茫然;“轿班”阿福赶来问道:“老爷要到哪里去?我去叫人。”

轿班一共四个人;因为胡雪岩回家时曾经说过,这夜不再出门,所以那三个住在阜康钱 庄的都已走了,只剩下阿福在家。

“不必!”胡雪岩摆一摆手,径自出弄堂而去。

茫然闲步,意兴阑珊;心里要想些有趣的事,偏偏抛不开的是阿巧姐。美目盼兮,巧笑 倩兮,那些影子都在眼前;其美如莺的吴枕软语亦清清楚楚地响在耳际。突然间,胡雪岩有 着浓重的悔意;掉头就走,而且脚步极快。

到家只见石库墙门已经关上了,叩了几下铜环,来开门的仍是阿福;胡雪岩踏进门便上 楼,一眼望去,心先凉了!“奶奶呢?”他指着漆黑的卧室;向从另一间屋里迎出来的丫头 素香问说。

“奶奶出去了。”

“到哪里?”

“没有说。”

“什么时候走的?”

“老爷一走,奶奶就说要出去。”素香答说:“我问了一声,奶奶骂我:少管闲事。”

“那,怎么走的呢?”胡雪岩问:“为什么没有要你跟去?”“奶奶不要我跟去;说是 等一息就回来。我说:要不要雇顶轿子?她说,她自己到弄堂口会雇的。”

胡雪岩大为失望,而且疑虑重重,原来想跟阿巧姐来说:“一切照旧,毫无变动”;不 管胡太太怎么说,他决意维持这个外室。除非阿巧姐愿意另外择人而事,他是决不会变心 的。这一番热念,此刻全都沉入深渊。而且觉得阿巧姐的行踪,深为可疑;素香是她贴身的 丫头,出门总是伴随的,而竟撇下不带,可知所去的这个地方,是素香去不得的,或者说, 是她连素香都要瞒住的。

意会到此,心中泛起难以言宣的酸苦抑郁;站在客堂中,久久无语。这使得素香有些害 怕,怯怯地问道:“老爷!是不是在家吃饭?我去关照厨房。”

“我不饿!”胡雪岩问:“阿祥呢?”

“阿祥,出去了。”

“出去了!到哪里?”

“要——,”素香吞吞吐吐地说:“要问阿福。”

这神态亦颇为可疑,胡雪岩忍不住要发怒;但一转念间冷静了,“你叫阿福来!”他 说。

等把阿福喊来一回,才知究竟,阿祥是在附近的一家小杂货店“白相”。那家杂货店老 夫妇两个,只有一个十七岁的女儿;胡雪岩也见过,生得象“无锡大阿福”,圆圆胖胖的一 张脸,笑口常开。阿祥情有所钟,只等胡雪岩一出门,便到那家杂货店去盘桓;是他家不支 薪工饭食的伙计兼跑街。“老爷要喊他,我去把他叫回来。”

“不必!”胡雪岩听得这段“新闻”;心里舒服了些,索性丢下阿巧姐来管阿祥的闲 事,“照这样说,蛮有意思了!那家的女儿,叫啥名字?”“跟——,”阿福很吃力地说: “跟奶奶的小名一样。”

原来也叫阿巧,“那倒真是巧了!”胡雪岩兴味盎然地笑着。

“我跟阿祥说,你叫人家的时候,不要直呼直令地叫人家的名字;那样子犯了奶奶的 讳。做下人的不好这样子没规矩。”

这是知书识礼的人才会有的见解,不想出现在两条烂泥腿的轿班身上,胡雪岩既惊异又 高兴;但口中问的还是阿祥。“他不叫人家小名叫啥?”胡雪岩问:“莫非叫姐姐、妹妹? 那不是太麻肉了。”

“是啊!那也太肉麻。阿祥告诉我说,他跟人家根本彼此都不叫名字,两个人都是 ‘喂’呀‘喂’的。在她父母面前提起来,阿祥是说‘你们家大小姐’。”

“这倒妙!”胡雪岩心想男女之间,彼此都用“喂”字称呼,辨声知人,就决不是泛泛 的情分了;只不知道:“她父母对阿祥怎么样?”

“她家父母对阿祥蛮中意的。”

“怎么叫蛮中意?”胡雪岩问:“莫非当他‘毛脚女婿’看待?”

“也差不多有那么点意思。”

“既然如此,你们应该出来管管闲事,吃他一杯喜酒啊!”“阿祥是老爷买来的,凡事 要听老爷作主;我们怎么敢管这桩闲事,再说,这桩闲事也管不了。”

“怎么呢?”

“办喜事要——。”

胡雪岩会意,点点头说:“我知道了。你把阿祥替我去叫回来。”

用不到一盏茶的功夫,阿祥被找了回来。脸上讪讪地,有些不大好意思;显然的,他在 路上就已听阿福说过,知道是怎么一回事了。

“你今年十几?”

“十七。”

“十七!”胡雪岩略有些踌躇似的,“是早了些。”他停了一下又问:“‘他们家大小 姐’几岁?”

这句对阿巧的称呼,是学着阿祥说的;自是玩笑,听来却有讥嘲之意,阿祥大窘,嗫嚅 着说:“比我大两月,我是九月里生的,她的生日是七月七。”

“连人家的时辰八字都晓得了!”胡雪岩有此忍俊不禁;但为了维持尊严,不得不忍笑 问道:“那家人家姓啥?”“姓魏。”

“魏老板对你怎么样?”胡雪岩说,“不是预备拿女儿给你?你不要难为情,跟我说实 话。”

“我跟老爷当然说实话。”阿祥答道:“魏老板倒没有说什么;老板娘有口风透露了, 她说:他们老夫妇只有一个女儿,舍不得分开。要娶她女儿就要入赘。”

“你怎么说呢?”

“我装糊涂。”

“为啥?”胡雪岩说:“是不肯入赘到魏家?”“我肯也没有用。我改姓了主人家的 姓,怎么再去姓魏?”“你倒也算是有良心的。”胡雪岩满意地点点头,“我自有道理。”

这当然是好事可谐了!阿祥满心欢喜;但脸皮到底还薄,明知是个极好的机会,却不敢 开口相求,就此“敲打转脚”拿好事弄定了它。

不说话却又感到僵手僵脚,一身不自在;于是搭讪着问道:“老爷恐怕还没有吃饭?我 来关照他们!”接着便喊:“素香,素香!”

素香从下房里闪了出来,正眼都不看阿祥;走过他面前,低低咕哝了一句:“叫魂一样 叫!”然后到胡雪岩面前问道:“老爷叫我?”

做主人的看在眼里,恍然大悟;怪不得问她阿祥在哪里?她有点懒得答理的模样!原来 阿祥跟魏阿巧好了,她在吃醋。

照此说来,落花有意,流水无情;阿祥倒辜负她了。

这样想着,便有些替素香委屈。不过事到如今,没有胡乱干预,扰乱已成之局的道理, 惟有装作不解;找件事差遣素香去做。

“我不在家吃饭了。”他嘱咐阿祥:“你马上到张老板那里去,说我请他吃酒。弄堂口 那家酒店叫啥字号?”“叫王宝和。”

“我在王宝和等他。你去快点,请他马上来。”“是!”阿祥如奉了将军令一般,高声 答应,急步下楼。等他一走,胡雪岩喝完一杯素香倒来的茶,也就出门了。走到王宝和,朝 里一望;王老板眼尖,急忙迎了出来,哈腰曲背地连连招呼:“胡大人怎么有空来?是不是 寻啥人?”“不是!到你这里来吃酒。”

王老板顿时有受宠若惊之感:“请!请!正好雅座有空。胡大人来得巧了。”

所谓雅座是凸出的一块方丈之地,一张条案配着一张八仙桌;条案上还供着一座神龛, 内中一方“王氏昭穆宗亲之位”的神牌。胡雪岩看这陈设,越发勾起乡思;仿佛置身在杭州 盐桥附近的小酒店中,记起与张胖子闲来买醉的那些日子了。

“胡大人,我开一坛如假包换的绍兴花雕;您老人家尝尝看。”

“随你。”胡雪岩问:“有啥下酒菜?”

“蛏子刚上市。还有鞭笋;嫩得很。再就是酱鸭,糟鸡。”“都拿来好了。另外要两样 东西,‘独脚蟹’,油炸臭豆腐干。”

“独脚蟹”就是发芽豆,大小酒店必备;油炸臭豆腐干就难了,“这时候,担子都过去 了。”王老板说,“还不知有没有?”“一定要!”胡雪岩固执地说,“你叫个人,多走两 步路去找,一定要买来!”

“是,是!一定买来,一定买来!”王老板一叠连声地答应,叫个小徒弟遍处去找,还 特地关照一句:“快去快回。”

于是,胡雪岩先独酌。一桌子的酒菜,他单取一样发芽豆;咀嚼的不是豆子,而是寒微 辰光那份苦中作乐的滋味。心里是说不出的那种既辛酸、又安慰的隽永向往的感觉。

一抬眼突然发觉,张胖子笑嘻嘻地站在面前;才知道自己是想得出神了。定定神问道: “吃了饭没有?”“正在吃酒,阿祥来到。”阿胖子坐下来问道:“今天倒清闲;居然想到 这里来吃酒?”

“不是清闲,是无聊。”

张胖子从未听他说过这种泄气的话,不由得张大了眼想问:但烫来的酒,糟香扑鼻,就 顾不得说话先要喝酒了。“好酒!”他喝了一口说;啧啧地咂着嘴唇,“嫡路绍兴花雕。”

“酒再好,也比不上我们在盐桥吃烧酒的味道好。”“呕!”张胖子抬头四顾,“倒有 点象我们常常去光顾的那家‘纯号’酒店。”

“现在也不晓得怎么样了?”胡雪岩微微叹息着;一仰脸,干了一碗。

“你这个酒,不能这样子喝!要吃醉的。”张胖子停杯不饮,愁眉苦脸地说:“啥事情 不开心?”

“没有啥!有点想杭州,有点想从前的日子。老张,‘贫贱之交不可忘,糟糠之妻不下 堂’;来,我敬你!”张胖了不知他是何感触?惴惴然看着他说:“少吃点,少吃点!慢慢 来。”

还好,胡雪岩是心胸开阔的人,酒德甚好;两碗酒下肚,只想高兴的事。想到阿祥,便 即问道:“老张,前面有家杂货店,老板姓魏,你认不认识?”

“我们是同行,怎么不认识?你问起他,总有缘故吧?”“他有个女儿,也叫阿巧,长 得圆圆的脸,倒是宜男之相。你总也很熟?”

听这一说,张胖子的兴致来了,精神抖擞地坐直了身了,睁了眼睛看着胡雪岩,一面点 头,一面慢吞吞地答道:“我很熟,十天、八天总要到我店里来一趟。”

“为啥?”

“她老子进货,到我这里来拆头寸;总是她来。”“这样说,他这个杂货店也可怜巴巴 的。”

“是啊,本来是小本经营。”张胖子说,“就要他这样才好。如果是殷实的话,铜钾银 子上不在乎;做父母的就未必肯了。”“肯什么?”胡雪岩不懂他的话。

“问你啊!不是说她宜男之相?”

胡雪岩楞了一下,突然意会;一口酒直喷了出来,赶紧转过脸去,一面呛,一面笑。将 个张胖子搞得丈二金刚摸不着头。

“啊老张,你一辈子就是喜欢自作聪明;你想到哪里去了?”

“你,”张胖子嗫嚅着说,“你不是想讨个会养儿子的小?”“所以说,你是自作聪 明。哪有这回事?不过,谈的倒也是喜事;媒人也还是要请你去做。”接着,胡雪岩便将阿 祥与阿巧的那一段情,都说给了张胖子听。

“好啊!”张胖子秀高兴地,“这个媒做来包定不会‘春梅浆’!”

“春梅浆”是杭州的俗语,做媒做成一对怨偶,男女两家都嗔怨媒人,有了纠纷,责成 媒人去办交涉,搞得受累无穷,就叫“春梅浆”。老张说这话,就表示他对这头姻缘,亦很 满意;使得胡雪岩越发感到此事做得惬意称心。一高兴之下,又将条件放宽了。

“你跟魏老板去说,入赘可以,改姓不可以;既然他女儿是宜男之相,不怕儿子不多, 将来他自己挑一个顶他们魏家的香烟好了。至于阿祥,我叫他也做杂货生意;我借一千银洋 给他做本钱。”

“既然这样,也就不必谈聘金不聘金了。嫁妆、酒席,一切都是男家包办;拜了堂,两 家并作一家。魏老板不费分文,有个女婿养他们的老,有这样便宜的好事,他也该心满意足 了。你看我,明天一说就成功;马上挑日子办喜事。”

“那就重重拜托。我封好谢媒的红包,等你来拿。”“谢什么媒!你帮我的忙还帮得少 了不成?”

谈到这里,小徒弟捧来一大盘油炸臭豆腐干;胡雪岩不暇多说,一连吃了三块,有些狼 吞虎咽的模样,便又惹得爱说话的张胖子要开口了。

“看你别的菜不吃,发芽豆跟臭豆腐干倒吃得起劲!”胡雪岩点点头,停箸答道:“我 那位老把兄嵇鹤龄,讲过一个故事给我听:从前有个穷书生,去庙里住;跟一个老和尚做了 朋友。老和尚常常掘些芋头,煨在热灰里;穷书生吃得津津有味。到后来穷书生十年寒窗无 人问,一举成名天下知,飞黄腾达,做了大官。衣锦还乡,想到煨芋头的滋味,特地去拜访 老和尚,要尝一尝,一尝之下,说不好吃。老和尚答他一句:芋头没有变,你人变了!我今 天要吃发芽豆跟臭豆腐干,也就仿佛是这样一种意思。”

“原来如此!你倒还记得,当初我们在纯号‘摆一碗’,总是这两样东西下酒。”张胖 子接着又问:“现在你尝过了,是不是从前的滋味?”

“是的。”

“那倒难得!”张胖子有点笑他言不由衷的意味,“鱼翅海参没有拿你那张嘴吃刁?”

“你弄错了,我不是说它们好吃!从前不好吃,现在还是不好吃。”

“这话我就不懂了!不好吃何必去吃它?”张胖子说。“从前也不晓得吃过多少回,从 来没有听你说过,发芽豆、臭豆腐干不好吃。”

“不好吃,不必说;想法子去弄好吃的来吃。空口说白话,一点用都没有;反而害得人 家都不肯吃苦了!”

这几句话说得张胖子楞住了,怔怔地看了他好半天,方始开口:“老胡,我们相交不是 三年、五年;到今天我才晓得你的本性。这就难怪了!你由学生意爬到今天大老板的地位; 我从钱庄大伙计弄到开小杂货店,都是有道理的。”一向笑嘻嘻的张胖子,忽然大生感触, 面有抑郁之色。胡雪岩从他的牢骚话中,了解他不得意的心情;多年的患难贫贱之交,心里 自然也很难过。

他真想安慰他。因而想到跟刘不才与古应春所商量的计划,不久联络好了杭州的小张和 嘉兴的孙祥太,预备大举贩卖洋广杂货,不正好让张胖子也凑一股?股本当然是自己替他 垫;只要他下手帮忙;无论如何比株守一爿小杂货店来得有出息。

话已经要说出口了,想想不妥;张胖子嘴不紧,而这个贩卖洋广杂货的计划,是有作用 的,不宜让他与闻。要帮他的忙,不如另打主意。

想了一下,倒是有个主意,“老张,”他说,“我也晓得你现在委屈。不过时世不对, 暂时要守一守。我的钱庄,你晓得的,杭州的老根一断,就没有源头活水了!现在也是苦撑 在那里的局面。希望是一定有的;要摆功夫下去。你肯不肯来帮帮我的忙?”

“你我的交情,谈不到肯不肯。不过,老胡,实在对不起,饭庄饭我吃得寒心了;你想 想,我从前那个东家,我那样子替他卖力,弄到临了,翻脸不认人。如果不是你帮我一个大 忙,吃官司都有份。从那时候起,我就罚过咒,再不吃钱庄饭!自己小本经营,不管怎么 样,也是个老板。”说到这里,张胖子自觉失言;赶紧又作补充:“至于对你,情形当然不 同。不过我罚过咒,不帮人家做饭庄;这个咒是跪在关帝菩萨面前罚的,不好当耍。老胡, 千言万语并一句:对不对你!”说完,举杯表示道歉。

“这杯酒,我不能吃。我有两句话请问你,你罚咒,是不帮人家做钱庄?”

“是的。”

“就是说,不给人家做伙计?”

“是的!”张胖子重重地回答。

“那末,老张,你先要弄清楚,我不是请你做阜康的伙计。”“做啥?”张胖子愕然相 问。

“做股东。等于你自己做老板!这样子,随便你罚多重的咒,都不会应了。”

“做股东!”张胖子心动了,“不过,我没有本钱。”“本钱我借你。我划一万银子, 算你的股份;你来管事,另外开一份薪水。”胡雪岩说,“你那家小杂货店,我也替你想好 了出路;盘给阿祥,他自然并到他丈人那里。你看,这不是顺理成章的事?”

这样的条件,这样的交情,照常理说,张胖子应该一诺无辞;但他仍在踌躇,因为第 一,钱庄这一行,他受过打击,确实有些寒心;第二,交朋友将心换心,惟其胡雪岩如此厚 爱,自己就更得忖量一下,倘或接手以后,没有把握打开局面,整顿内部,让好朋友失望, 倒不如此刻辞谢,还可以保全交情。

当然,他说不出辞绝的话,而且也舍不得辞绝;考虑了又考虑,说了句:“让我先看一 看再说。”

“看?你用不着看了!”胡雪岩说:“阜康的情形比起从前王雪公在世的时候那样热 闹,自然显得差了。跟上海的同行比一比,老实说一句,比上不足,比下着实有余。阜康决 没有亏空,放款出去的户头,都是靠得住的;几个大存户亦都殷实得很,不至于一下子都来 提款。毛病是我不能拿全副精神摆在上头;原来请的那个大伙,人既老实,身子又不好,所 以弄得死气沉沉,没有起色。你去了,当然会不同;等我来出两个主意,请你一手去做,同 心协力拿阜康这块招牌再刷得它金光闪亮。”

照这样说,大可一干;不过,“我到底是啥身分到阜康呢?”他说,“钱庄的规矩,你 是晓得的。”

钱庄的规矩,大权都在大伙手里,股东不得过问;胡雪岩原就有打算的,毫不迟疑地答 道:“对我来说,你是股东;对阜康来说,你是大伙。你不是替人家做伙计,是替自己 做。”

这个解释很圆满,张胖子表示满意,毅然决然地答道:“那就一言为定。主意你来出, 事情我来做;对外是你出面,在内归我负责。”

“好极!我正就是这个意思——。”

“慢来。”张胖子突然想到,迫不及待地问:“原来的那位老兄呢?”

“这你不必担心。他身体不好,而且儿子已经出道;在美国人的洋行里做‘康白度’, 老早就劝他回家享福。他因为我待他不错,虽然辞过几次,我不放他,也就不好意思走。现 在有你去接手,在他真正求之不得。”

张胖子释然了,“我就怕敲了人家饭碗!”他又生感慨,“我的东家不好;不能让他也 在背后骂东家不好。”“你想想我是不是那种人?”胡雪岩问道,“老张,君子一言,驷马 难追;从此刻起,我们就算合伙了!倒谈谈生意经;你看,我们应该怎么个做法?”

这一下,将张胖子问住了。他是钱庄学徒出身,按部就班做到大伙,讲内部管理,要看 实际情形而定;谈到外面的发展,也要先了解了解市面。如要他凭空想个主意出来,可就抓 瞎了。

想了好一会,他说:“现在的银价上落很大;如果消息灵通,兑进兑出一转手之间,利 息不小。”

“这当然。归你自己去办,用不着商量。”胡雪岩说:“我们要商量的是,长线放远 鹞,看到三年以后,大局一定,怎么样能够飞黄腾达,一下子窜了起来。”

“这——”张胖子笑道,“我就没有这份本事了。”

谈生意经,胡雪岩一向最起劲;又正当微醺之时,兴致更佳,“今天难得有空,我们索 性好好儿筹划一番。”他问:“老张,山西票号的规矩,你总熟悉的吧?”

“隔行如隔山;钱庄、票号看来是同行,做法不同。”张胖子在胡雪岩面前不敢不说老 实话,“而且,票号的势力不过长江以南;他们的内幕,实在没有机会见识。”“我们做钱 庄,唯一的劲敌就是山西票号。知己知彼,百战百胜;所以这方面,我平时很肯留心。现 在,不妨先说点给你听。”

照胡雪岩的了解,山西票号原以经营汇兑为主;而以京师为中心。这几年干戈扰攘,道 路艰难,公款解京,诸多不便;因而票号无形中代理了一部分部库与省库的职司,公款并不 计息,汇水尤为可观,自然大获其利。还有各省的巨商显宦,认为天下最安稳的地方,莫如 京师;所以多将现款,汇到京里,实际上就是存款。这些存款的目的不是生利,而是保本, 所以利息极轻。

“有了存款要找出路。头寸烂在那里,大元宝不会生小元宝的。”胡雪岩说,“山西票 号近年来通行放款给做京官的,名为‘放京债’;听说一万两的借据,实付七千——”“什 么?”张胖子大声打断,“这是什么债,比印子钱还要凶!”

“你说比印子钱还要凶,借的人倒是心甘情愿;反正羊毛出在羊身上,老百姓倒霉!”

“怎么呢?”

“你想,做官借债,拿什么来还?自然是老百姓替他还。譬如某人放了你们浙江藩司, 京里打点,上任盘费;到任以后置公馆、买轿马、用底下人,哪一样不用钱?于是乎先借一 笔京债;到了任想法子先挪一笔款子还掉,随后慢慢儿弥补;不在老百姓头上动脑筋,岂不 是就要闹亏空了?”“这样子做法难道没有风险!譬如说,到了任不认帐?”“不会的。第 一、有保人;保人一定也是京官。第二、有借据;如果赖债,到都察院递呈子,御史一参, 赖债的人要丢官。第三、自有人帮票号的忙,不准人赖债。为啥呢,一班穷翰林平时都靠借 债度日;就盼望放出去当考官,当学政,收了门生的‘贽敬’来还债;还了再借,日子依旧 可以过得下去。倘若有人赖了债,票号联合起来,说做官的没有信用,从此不借;穷翰林当 然大起恐慌,会帮票号讨债。”胡雪岩略停一下又说:“要论风险,只有一样;新官上任, 中途出了事,或者死掉,或者丢官。不过也要看情形而定,保人硬气的,照样会一肩担 承。”

“怪不得!”张胖子说:“这几年祁、太、平三帮票号,在各省大设分号。原来有这样 的好处!”他跃跃欲试地,“我们何不学人家一学?”

“着啊!”胡雪岩干了一杯酒,“我正就是这个意思。”

胡雪岩的意思是,仿照票号的办法,办两项放款。第一是放给做官的。由于南北道路艰 难,时世不同,这几年官员调补升迁,多不按常规;所谓“送部引见”的制度,虽未废除, 却多变通办理;尤其是军功上保升的文武官员,尽有当到藩司、皋司,主持一省钱谷、司法 的大员,而未曾进过京的。由京里补缺放出来,自然可以借京债;如果在江南升调,譬如江 苏知县,调升湖北的知府,没有一笔盘缠与安家银子就“行不得也”!胡雪岩打算仿照京债 的办法,帮帮这些人的忙。

“这当然是有风险的。但要通扯扯算,以有余补不足。自从开办厘金以来,不晓得多少 人发了财;象这种得了税差的,早一天到差,多一天好处,再高的利息,他也要借;而且不 会吃倒帐。我们的做法是要在这些户头上多赚他些,来弥补倒帐。话不妨先说明白,我们是 ‘劫富济贫’的做法。”“劫富济贫!”张胖子念一两遍,点点头说:“这个道理我懂了。 第二项呢?”

“第二项放款是放给逃难到上海来的内地乡绅人家。这些人家在原籍,多是靠收租过日 子的,一早拎只鸟笼泡茶店;下午到澡塘子睡一觉;晚上‘摆一碗’,吃得醉醺醺回家。一 年三百六十天,起码三百天是这样子。这种人,恭维他,说他是做大少爷;讲得难听点,就 是无业游民。如果不是祖宗积德,留下大把家私,一定做‘伸手大将军’了。当初逃难来的 时候,总有些现款细软在手里,一时还不会‘落难’;日久天长,坐吃山空,又是在这个花 天酒地的夷场上,所以这几年下来,很有些赫赫有名的大少爷,快要讨饭了!”

这话不是过甚其词,张胖子就遭遇到几个;境况最凄惨的,甚至倚妻女卖笑为生。因 此,胡雪岩的话,在他深具同感;只是放款给这些人,他不以为然,“救急容易教穷难!” 他说,“非吃倒帐不可!”

“不会的。”胡雪岩说,“这就要放开眼光来看;长毛的气数快尽了!江浙两省一光 复,逃难的回家乡,大片田地长毛抢不走;他们苦一两年,仍旧是大少爷。怎么会吃倒 帐?”“啊!”张胖子深深吸了口气,“这一层我倒还没有想到。照你的说法,我倒有个做 法。”

“你说!”

“叫他们拿地契来抵押。没有地契的,写借据,言明如果欠款不还,甘愿以某处某处田 地作价抵还。”

“对!这样做法,就更加牢靠了。”

“还有!”张胖子跟胡雪岩一席长谈,启发良多,也变得聪明了;他说:“既然是救 穷,就要看远一点。那班大少爷出身的,有一万用一万,不顾死活的;所以第一次来抵押, 不可以押足,预备他不得过门的时候来加押。”

这就完全谈得对路了,越谈越多,也越谈越深;然而仅谈放款,又哪里来的款子可放? 张胖子心里一直有着这样一个疑问,却不肯问出来;因为在他意料中,心思细密的胡雪岩, 一定会自己先提到,无须动问。

而胡雪岩却始终不提这一层,这就逼得他不能不问了:“老胡,这两项放款,期限都是 长的;尤其是放给有田地的人家,要等光复了,才有收回的确期,只怕不是三两年的事。这 笔头寸不在少数,你打算过没有?”

“当然打算过。只有放款,没有存款的生意,怎么做法?我倒有个吸收存款的办法;只 怕你不赞成。”

“何见以得我不赞成?做生意嘛,有存款进来,难道还推出去不要?”

胡雪岩不即回答,笑一笑,喝口酒,神态显得很诡秘;这让张胖子又无法捉摸了。他心 里的感觉很复杂,又佩服,又有些戒心;觉得胡雪岩花样多得莫测高深,与这样的人相处, 实在不能掉以轻心。

终于开口了;胡雪岩问出来一句令人意料不到的话:“老张,譬如说:我是长毛,有笔 款子化名存到你这里,你敢不敢收?”

“这——,”张胖子答:“这有啥不敢?”

“如果有条件的呢?”

“什么条件?”

“他不要利息,也不是活期;三年或者五年,到期来提,只有一个条件,不管怎么样, 要如数照付。”

“当然如数照付;还能怎么样?”

“老张,你没有听懂我的意思,也还不明白其中的利害。抄家你总晓得的,被抄的人, 倘或有私财寄顿在别处,照例是要追的。现在就是说,这笔存款,即使将来让官府追了去; 你也要照付。请问你敢不敢担这个风险?”

这一说,张胖子方始恍然,“我不敢!”他大摇其头,“如果有这样的情形,官府来 追,不敢不报,不然就是隐匿逆产,不得了的罪名。等一追了去,人家到年限来提款,你怎 么应付?”

“我晓得你不敢!”胡雪岩说:“我敢!为啥呢?我料定将来不会追。”

“喔,何以见得?你倒说个道理我听所。”

“何用说道理?打长毛打了好几年了,活捉的长毛头子也不少;几时看官府追过。”胡 雪岩放低了声音又说:“你再看看,官军捉着长毛,自然搜括一空,根本就不报的,如果要 追,先从搜括的官军追起;那不是自己找自己麻烦?我说过,长毛的气数快尽了!好些人都 在暗底下盘算;他们还有一场劫,只要逃过这场劫,后半辈子就可以衣食无忧了。”“是怎 么样一场劫?”

“这场劫就是太平天国垮台。一垮台,长毛自然变成‘过街老鼠’,人人喊打,在那一 阵乱的时候最危险;只要局面一定,朝廷自然降旨;首恶必惩,胁从不问,更不用说追他们 的私产。所以说,只要逃过这场劫,后半辈子就可以衣食无忧。”

谈到这里,张胖子恍然大悟。搜括饱了的长毛,要逃这场劫有个逃法,一是保命,二是 保产。大劫来时即令逃得了命,也逃不了财产。换句话说,保命容易保产难;所以要早作安 排。

想通了,不由得连连称“妙!”但张胖子不是点头,而是摇头,“老胡,”他带着些杞 人忧天的味道:“你这种脑筋动出来,要遭天忌的!”

“这也不足为奇!我并没有害人的心思为啥遭天之忌?”“那末,犯不犯法呢?”张胖 子自觉这话说得太率直;赶紧又解释:“老胡,我实在因为这个法子太好了。俗语说的是: 好事多磨!深怕其中有办不通的地方;有点不大放心。”“你这话问得不错的。犯法的事, 我们不能做;不过,朝廷的王法是有板有眼的东西,他怎么说,我们怎么做,这就是守法。 他没有说,我们就可以照我们自己的意思做。隐匿罪犯的财产,固然犯法;但要论法,我们 也有一句话说:人家来存款的时候,额头上没有写着字:我是长毛。化名来存,哪个晓得他 的身分?”

“其实我们晓得的,良心上总说不过去!”

“老张,老张!”胡雪岩喝口酒,又感叹,又欢喜地说:“我没有看错人,你本性厚 道,实在不错。然而要讲到良心;生意人的良心,就只有对主顾来讲。公平交易,老少无 欺,就是我们的良心。至于对朝廷,要做官的讲良心。这实在也跟做生意跟主顾讲良心是一 样的道理,‘学成文武艺,卖与帝王家’,朝廷是文武官儿的主顾,是他们的衣食父母,不 能不讲良心。在我们就可以不讲了。”

“不讲良心讲啥?”

“讲法,对朝廷守法,就是对朝廷讲良心。”

张胖子点点头,喝着酒沉思;好一会才欣然开口:“老胡,我算是想通了。多少年来我 就弄不懂,士农工商,为啥没好奸士、奸农、奸工、只有奸商?可见得做生意的人的良心, 别有讲究;不过要怎么个讲究,我想不明白。现在明白了!对朝廷守法、对主顾讲公平,就 是讲良心;就不是奸商!”“一点不错!老实说一句:做生意的守朝廷的法,做官的对朝廷 有良心,一定天下太平。再说一句:只要做官的对朝廷讲良心,做生意的就不敢不守法。如 果做官的对朝廷没有良心,要我们来对朝廷讲良心,未免迂腐。”

“嗯,嗯;你这句话,再让我来想一想。”张胖子一面想,一面说:“譬如,有长毛头 子抓住了,抄家;做官的抹煞良心,侵吞这个人的财产,那就是不讲良心。如果我们讲良心 呢?长毛化名来存款,说是应该充分的款子,我们不能收。结果呢?白白便宜赃官;仍旧让 他侵吞了。对!”他一拍桌子,大声说道:“光是做生意的对朝廷讲良心,没有用处。我们 只要守法就够了!”

“老张啊!”胡雪岩也欣然引杯,“这样才算是真正想通。”

这一顿酒吃得非常痛快;最后是张胖子抢着做的东。分手之时,胡雪岩特别关照,他要 趁眷属未到上海来的这两天,将钱庄和阿祥的事安排好;因为全家劫后重聚,他打算好好陪 一陪老母,那时什么紧要的大事都得搁下来。

张胖子诺诺连声;一回到家先跟妻子商议,那爿小杂货店如何收束?他妻了倒也是有些 见识的,听了丈夫的话,又高兴,又伤感;走进卧房,开箱子取出一个棉纸包,打开来给张 胖子看,是一支不甚值钱的银镶风藤镯子。

做丈夫的莫名其妙,这支镯子与所谈的事有何相干?而张太太却是要从这上头谈一件往 事,“这支镯子是雪岩的!就在这支镯子上,我看出他要发达。”她说,“这还是他没有遇 到王抚台的时候的话;那时他钱庄里的饭碗敲破了。日子很难过。有一天来跟我说,他有个 好朋友从金华到杭州来谋事,病在客栈里;房饭钱已经欠了半个月,还要请医生看病;没有 五两银子不能过门,问我能不能帮他一个忙?我看雪岩虽然落魄,那副神气不象倒霉的样 子;一件竹布长衫,虽然褪了色,也打过补钉,照样浆洗得蛮挺括,见得他家小也是贤慧能 帮男人的。就为了这一点,我‘嗯顿’都不打一个,借了五两银子给他。”

“咦!”张胖子大感兴趣,“还有这么一段故事,倒没听你说过。钱,后来还你没 有?”

“你不要打岔,听我说!”张太太说:“当时雪岩对我说:‘现在我境况不好。这五两 银子不知道啥时候能还;不过我一定会还。’说老实话,我肯借给他,自然也不打算他一时 会还,所以我说:‘不要紧!等你有了还我。’他就从膀子上勒下这只风藤镯子,交到我手 里:‘镯子连一两银子都不值。不能算押头;不过这只镯子是我娘的东西,我看得很贵重。 这样子做,是提醒我自己,不要忘记掉还人家的钱。’我不肯要,他一定不肯收回,就摆了 下来。”

“这不象雪岩的为人,他说了话一定算数的。”“你以为镯子摆在我这里,就是他没有 还我那五两银子?不是的!老早就还了。”

“什么时候?”

“就在他脱运交运,王抚台放到浙江来做官,没有多少时候的事。”

“那末镯子怎么还在你手里呢?”

“这就是雪岩做人,不能不服他的道理。当时他送来一个红封套,里头五两银子银票; 另外送了四色水礼。我拿镯子还他,他不肯收;他说:现在的五两银子决不是当时的五两银 了;他欠我的情,还没有报。这只镯子留在我这里,要我有啥为难的时候去找他,等帮过我 一个忙,镯子才肯收回。我想,他娘现在带金带翠,也不在乎一个风藤镯子;无所谓的事 了,所以我就留了下来。那次他帮你一个大忙,我带了四样礼去看他,特为去送镯子。他又 不肯收。”

“这是啥道理?”张胖子越感兴味,“我倒要听听他又是怎么一套说法?”

“他说,他帮你的忙,是为了同行的义气;再说男人在外头的生意,不关太太的事。所 以他欠我的情,不能‘划帐’;镯子叫我仍旧收着,他将来总要替我做件称心满意的事,才 算补报了我的情。”

“话倒也有道理。雪岩这个人够味道就在这种地方,明明帮你的忙,还要教你心里舒 坦。闲话少说,我们倒商量商量看,这爿杂贷店怎么样交出去了”张胖子皱着眉说,“麻雀 虽小,五脏俱全;人欠欠人的帐目,鸡零狗碎的,清理起来,着实好有几天头痛。”

“头痛,为啥要头痛?人欠欠人都有帐目的,连店址带货色‘一脚踢’;我们‘推位让 国’都交给了人家,拍拍身子走路,还不轻松?”

张胖子大喜,“对!还是你有决断。”他说,“明天雪岩问我盘这爿店要多少钱?我就 说,我是一千六百块洋钱下本,仍旧算一千六百块好了。”

这套说法完全符合张太太的想法。三四年的经营,就这片刻间决定割舍;夫妇俩都无留 恋之意,因为对“老本行”毕竟有根深蒂固的感情在,而且又是跟胡雪岩在一起。相形之 下,这爿小杂货店就不是“鸡肋”而是“敝屣”了。


分类:清朝人物 书名:红顶商人胡雪岩 作者:高阳