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《红顶商人胡雪岩》第一部 红顶商人(08章)


左宗棠从安徽进入浙江,也是稳扎稳打,先求不败;所以第一步肃清衢州,作为他浙江 巡抚在本省境内发号施令之地,这是同治元年六月初的事。

在衢州定了脚跟,左宗棠进一步规取龙游、兰溪、寿昌、淳安等地,将新安江以南、信 安江以西地区的长毛,都撵走了;然后在十一月下旬,攻克了新安、信安两江交会的严州。 由此虎过山高水长的严子陵钓台,沿七里泷湖江北上,第二年二月间进围杭州南面的富阳; 距省城不足百里了。钱塘江南面,洋将德克碑的常捷军;丢乐德克的常安军,在不欠以前, 攻克绍兴,接着,太平军又退出萧山。整个浙江的东西南三面,都已肃清;然而膏腴之地的 浙北,也就是杭州以北,太湖以南,包括海宁、嘉兴、湖州在内的这一片活土,仍旧在太平 军手里。

这时,左宗棠升任闽浙总督;浙江巡抚由曾国荃补授,他人在金陵城外,无法接事,仍 由左宗棠兼署。为了报答朝廷,左宗棠全力反攻,谁都看得出来,杭州克复是迟早间事。

那时攻富阳、窥杭州的主将是浙江藩司蒋益澧。左宗棠本人仍旧驻节衢州,设厂督造战 船;富阳之战,颇得舟师之力。但太平军在富阳的守将,是有名骁勇的汪海洋,因而相持五 月,蒋益澧仍无进展。左宗棠迫不得已,只好借重洋将,札调常捷军二千五百人,由德碑率 领,自萧绍渡江,会攻富阳;八月初八终于克复。其时也正是李鸿章、刘铭传、郭松林合力 攻克江阴;李秀成与李世贤自天京经溧阳到苏州,想设法解围的时候。

浙江方面,蒋益澧与德克碑由富阳北上,进窥杭州;同时分兵攻杭州西面的余杭。太平 军由“朝将”汪海洋;“归王”邓光明;“听王”陈炳文,连番抵御,却是杀一阵败一阵。 到十一月初,左宗棠亲临余杭督师,但杭州却仍在太平军苦守之中。

其时李鸿章已下苏州、无锡。按照他预定的步骤,不愿往东去占唾手可得的常州,免得 “挤”了曾国荃;却往浙北去“挤”左宗棠;一面派翰林院侍讲面奏调到营的刘秉璋,由金 山卫沿海而下,收复了浙北的平湖、乍浦、海盐;一面派程学启由吴江经平望,南攻嘉兴。 收复了浙北各地,当然可以接收太平军的辎重,征粮收税;而且仿照当年湖北巡抚胡林翼收 复安徽边境的先例,以为左宗棠远在杭州以南,道理隔阻,鞭长莫及,应该权宜代行职权, 派员署理浙西收复各县的州县官。

这一下气得左宗棠暴跳如雷。李鸿章不但占地盘,而且江苏巡抚这个官做到浙江来了, 未免欺人太甚!但一时无奈其何,只好先全力收复了杭州再说。

于是,胡雪岩开始计划,重回杭州;由刘不才打先锋;北去是要收服一个张秀才,化敌 为友,做个内应。这个张秀才本是“破靴党”,自以为衣冠中人,可以走动官府,平日包揽 讼事,说合是非,欺软怕硬,十分无赖。王有龄当杭州知府时,深恶其人;久已想行文学 官,革他的功名,只是一时不得其便,隐忍在心。

这张秀才与各衙门的差役都有勾结——杭州各衙门的差役,有一项陋规收入,凡是有人 开设商铺,照例要向该管地方衙门的差役缴纳规费,看店铺大小,定数目高下,缴清规费, 方得开张,其名叫做“吃盐水”。王有龄锐于任事,贴出告示,永远禁止;钱塘、仁和两县 的差役,心存顾忌,一时敛迹;巡抚、藩司两衙门,自觉靠山很硬,不买知府的帐,照收不 误,不过自己不便出面,指使张秀才去“吃盐水”,讲明三七分帐。

谁知运气不好,正在盐桥大街向一家刚要开张的估衣店讲斤头,讲不下来的时候,遇到 王有龄坐轿路过,发现其事,停轿询问,估衣店的老板,照实陈述;王有龄大怒,决定拿张 秀才“开刀”,立个榜样。

当时传到轿前,先申斥了一顿;疾言厉色警告,一定要革他的功名。这一下张秀才慌了 手脚,一革秀才,便成白丁,不但见了地方官要磕头,而且可以拖翻在地打屁股;锁在衙门 照墙边“枷号示众”。

想来想去只有去托王有龄言中计从的胡雪岩。带了老婆儿女到阜康钱庄,见了胡雪岩便 跪倒在地,苦苦哀示。胡雪岩一时大意,只当小事一件,王有龄必肯依从,因而满口答应, 包他无事。

哪知王有龄执意不从,说这件事与他的威信有关;他新兼署了督粮道,又奉命办理团 练,筹兵筹饷,号令极其重要,倘或这件为民除害的陋习不革,号令不行,何以服众?

说之再三,王有龄算是让了一步。本来预备革掉张秀才的功名,打他两百小板子,枷号 三月;现在看胡雪岩的份上,免掉他的皮肉受苦,出乖露丑,秀才却非革不可。

说实在的,胡雪岩已经帮了他的大忙;而他只当胡雪岩不肯尽力,塘塞敷衍,从此怀恨 在心,处处为难。到现在还不肯放过胡雪岩。

幸好一物降一物;“恶人自有恶人磨”,张秀才什么人不怕,除了官就只怕他儿子。小 张是个纨绔嫖赌吃着,一应俱全。张秀才弄来的几个造孽钱,都供养了宝贝儿子。刘不才也 是纨绔出身,论资格比小张深得多;所以胡雪岩想了一套办法,用刘不才从小张身上下手。 收服了小张,不怕张秀才不就范。

到杭州的第二天,刘不才就进城去访小张——杭州的市面还萧条得很,十室九空,只有 上城清河坊、中城荐桥、下城盐桥大街,比较象个样子;但是店家未到黄昏,就都上了排 门,入夜一片沉寂,除掉巡逻的长毛,几乎看不见一个百姓。

但是,有几条巷子里,却是别有天地;其中有一条在荐桥,因为中城的善后局设在这 里,一班地痞流氓,在张秀才指使之下,假维持地方供应长毛为名,派捐征税,俨然官府; 日常聚会之处,少不得有烟有赌有土娼。刘不才心里在想,小张既是那样一个脚色,当然倚 仗他老子的势力,在这种场合中当“大少爷”;一定可以找到机会跟他接近。

去的时候是天刚断黑,只见门口两盏大灯笼,一群挺胸凸肚的闲汉在大声说笑;刘不才 踱了过去朝里一望,大门洞开,直到二厅,院子里是各种卖零食的担子,厅上灯火闪耀照出 黑压压的一群人,一望而知是个赌局。

是公开的赌局,就谁都可以进去;刘不才提脚跨上门槛,有个人喝一声:“喂!”

刘不才站住脚,陪个不亢不卑的笑,“老兄叫我?”他问。“你来做啥?”

“我来看小张。”

“小张!哪个小张?”

“张秀才的大少爷。”刘不才不慌不忙地答道:“我跟他是老朋友。”

这下还真冒充得对了;因为张秀才得势的缘故,他儿子大为神气,除非老朋友,没有人 敢叫他小张。那个人听他言语合拢,挥挥放他进门。

进门到二厅,两桌赌摆在那里,一桌牌九一桌宝;牌九大概是霉庄,所以场面比那桌宝 热闹得多。刘不才知道赌场中最犯忌在人丛中乱钻,只悄悄站在人背后,踮起脚看。

推庄的是个中年汉子,满脸横肉,油光闪亮;身上穿一件缎面大毛袍子,袖口又宽又 大,显然的这件贵重衣服不是他本人所有。人多大概又输得急了,但见他解开大襟衣纽,一 大块毛茸茸的白狐皮翻了开来,斜挂在胸前,还不住喊热,扭回头去向身后的人瞪眼,是怪 他们不该围得这么密不通风,害他热得透不过气来的神情。

“吴大炮!”上门一个少年说,“我看你可以歇歇了。宁与爷争,莫与牌争!”

输了钱的人,最听不得这种话;然而那吴大炮似乎敢怒而不敢言,紧闭着嘴,将两个肋 帮子鼓得老高,那副生闷气的神情,教人好笑。

“好话不听,没有法子。”那少年问家:“你说推长庄,总也有个歇手的时候;莫非一 个人推到天亮?”

“是不是你要推庄?”吴大炮有些沉不住气了,从身上摸出一叠银票,“这里二百两只 多不少,输光了拉倒。”“银票!”少年顾左右而言,“这个时候用银票?哪家钱庄开门, 好去兑银子?”

“一大半是阜康的票子。”吴大炮说,“阜康上海有分号,为啥不好兑?”

“你倒蛮相信阜康的!不过要问问大家相信不相信?”少年扬脸回顾,“怎么说?”

“银票不用,原是说明了的。”有人这样说,“不管阜康啥康,统通一样。要赌就是现 银子。”

“听见没有?”少年对吴大炮说,“你现银子只有二、三十两了,我在上门打一记,赢 了你再推下去;输了让位。好不好?”

吴大炮想了一下,咬一咬牙说:“好!”

开门掷骰,是个“五在首”,吴大炮抓起牌来就往桌上一番,是个天杠,顿时面有得 色。那少年却慢条斯理地先翻一张,是张三六;另外一张牌还在摸,吴大炮却沉不住气了, 哗啦一声,将所有的牌都翻了开来,一面检视,一面说:“小牌九没有‘天九王’,你拿了 天牌也没用。”

刘不才在牌上的眼光最锐利,一目了然,失声说道:“上门赢了,是张红九。”

那少年看了他一眼,拿手一摸,喜孜孜地说:“真叫得着!”

翻开来看,果然是张红九,凑成一对;吴大炮气得连银子带牌往前一推,起身就走。

“吴大炮。”那少年喊道,“我推庄,你怎么走了?”“没有钱赌什么?”

“你的银票不是钱?别家的我不要,阜康的票子,我不怕胡雪岩少!拿来,我换给 你。”

吴大炮听得这一说,却不过意似的,在原位上坐了下来。等那少年洗牌时,便有人问 道:“小张大爷,你推大的还是推小的?”

这小张大爷的称呼很特别;刘不才却是一喜,原来他就是张秀才的“宝贝儿子”——市 井中畏惧张秀才,都称他张大爷;如今小张必是子以父贵,所以被称为小张大爷。这样想 着,便整顿全神专注在小张身上。

小张倒不愧纨绔,做庄家从容得很,砌好牌才回答那个人的问话:“大牌九‘和气’的 时候多,经玩些。”

于是文文静静地赌大牌九。刘不才要找机会搭讪,便也下注;志不在赌,输赢不大,所 以只是就近押在上门。

这个庄推得很久,赌下风的去了来,来了去,长江后浪推前浪似的,将刘不才从后面推 到前面,由站着变为坐下。这一来,他越发只守着本门下注了。

慢慢地,小张的庄变成霉庄;吴大炮扬眉吐气,大翻其本——下门一直是“活门”,到 后来打成“一条边”,唯一的例外,是刘不才的那一注,十两银子孤零零摆在上门,格外显 眼。

这有点独唱反调的意味,下风都颇讨厌;而庄家却有亲切之感,小张深深看了他一眼, 眼中不自觉地流露出感动的神色。

刘不才心里在说:有点意思了!却更为沉着,静观不语。“上门那一注归下门看!”吴 大炮吼着。

“对不起!”小张答道:“讲明在先的,大家不动注码。”吴大炮无奈,只好跟刘不才 打交道:“喂!喂!上门这位老兄的注码,自己摆过来好不好?配了我再贴你一半,十两赢 十五两。”

刘不才冷冷问道:“输了呢?”

“呸!”吴大炮狠狠向地下吐了口唾沫:“活见鬼。”刘不才不作声;小张却为他不 平,“吴大炮!”他沉下脸来说,“赌有赌品,你赌不起不要来,人家高兴赌人家的上门, 关你鸟事!你这样子算啥一出?”

“好了,好了!”有人打岔解劝,“都离手!庄家要下骰子了。”

骰子一下,吴大炮一把抓住,放在他那毛茸茸的手中,咪着眼掀了几掀,很快地分成两 副,一前一后摆得整整齐齐。有人想看一下;手刚伸到牌上,“叭哒”一声,挨了吴大炮一 下。不问可知是副好牌,翻开来一比,天门最大;其次下门;再次庄家;上门最小。照牌路 来说,下门真是“活门”。

配完了下门,庄家才吃刘不才的十两银子;有些不胜歉疚地说:“我倒情愿配你。”

“是啊!”刘不才平静地答道:“我也还望着‘三十年风水轮流转’,上门会转运。现 在——,”他踌躇了一会,摸出金表来,解表坠子问道:“拿这个当押头,借五十两银子, 可以不可以?”

这表坠子是一块碧绿的悲翠,琢成古钱式样,市价起码值二百两银子;但小张却不是因 为它值钱才肯借:“有啥不可以?我借五十两银子给你,要啥押头?”“不!庄家手气有关 系。”刘不才固执地,“如果不要押头,我就不必借了。”

其实他身上有小张所信任的,阜康的银票;有意如此做作,是要铺个进身之阶。等小张 歇手,他五十两银子也输得差不多了;站起身来请教住处,说第二天拿银子来赎。“你贵 姓?”小张问。

“敝姓刘。”

“那我就叫你老刘。”小张说,“我倒喜欢你这个朋友,东西你拿回去;好在总有见面 的时候,你随便哪一天带钱来还我就是。”说着又将那块悲翠递了过来。

“你这样子说,我更不好收了。府上在哪里?我明天取了银子来赎。”

“说什么赎不赎?”小张有些踌躇;他一年三百六十五天,倒有三百天不在家,姓刘的 “上门不见土地”,有何用处?如果为了等他,特意回家;却又怕自己把握不住自己的行 踪。

刘不才很机警,虽不知他心里怎么在想,反正他愿客人上门的意思,却很明显。自己有 意将表坠子留在他那里,原是要安排个单独相处的机会;这不必一定到他家,还有更好的地 方。

“小张大爷,”他想定了就说:“你如果不嫌弃,我们明天勺个地方见面,好不好?”

“好啊!你说。”

“花牌楼的阿狗嫂,你总知道?”

小张怎么不知道?阿狗嫂是有名的一个老鸨;主持一家极大的“私门头”,凡是富春江 上“江山船”中投怀送抱的船娘,一上了岸都以阿狗嫂为居停。小张跟她,亦很相熟;只是 杭州被围,花事阑珊,乱后却还不曾见过。

因而小张又惊又喜地问;“阿狗嫂倒不曾饿杀!”

“她那里又热闹了。不过我住在她后面,很清静。”“好!明天下午我一定来。”

刘不才的住处是阿狗嫂特地替他预备的,就在后面,单成院落,有一道腰门,闩上门便 与前面隔绝;另有出入的门户。”

“张兄,”刘不才改了称呼,“阜康的票子你要不要?”“喔,我倒忘记了。”小张从 身上掏出一个棉纸小包,递了过去,“东西在这里,你看一看!”

“不必看。”刘不才交了五十两一张庄票;银货两讫以后,拉开橱门说道:“张兄,我 有几样小意思送你。我们交个朋友。”那些“小意思”长短大小不一,长的是一枝“司的 克”;小的是一个金表;大的是一副吕宋烟;还有短不及五寸,方楞折角的一包东西,就看 不出来了——样子象书;小张却不相信他会送自己一部书。而且给好赌的人送书,也嫌“触 霉头”。

“你看这枝‘司的克’,防身的好东西。”刘不才举起来喝一声:“当心!”接着便当 头砸了下来。

小张当然拿手一格,捏住了尾端。也不知刘不才怎么一下,那根“司的克”分成两截, 握在刘不才手里的,是一枝雪亮的短剑。

“怎么搞的?”小张大感兴趣,“我看看,我看看。”

看那短剑,形制与中国的剑完全不同;三角形;尖端如针;剑身三面血槽,确是可以致 人于死的利器。“你看,这中间有机关。”

原来司的克中间有榫头,做得严丝合缝,极其精细;遇到有人袭击,拿司的克砸过去, 对方不抓不过挨一下打;若是想夺它就上当了,正好借势一扭,抽出短剑刺过去,突出不 意,必定得手。

了解了妙用,小张越发喜爱;防身固然得力;无事拿来献献宝,夸耀于人,更是一乐。 所以笑得嘴都合不拢了。“这里是几本洋书。”

果然是书!这就送得不对路了,小张拱拱手说:“老刘!好朋友说实话:中国书我都不 大看得懂;洋书更加‘赵大人看榜’,莫名其妙。”

“你看得懂的。”刘不才将交到他手里,“带回去一个人慢慢看。”

这句话中,奥妙无穷,小张就非当时拆开来看不可了。打开来一翻,顿觉血脉贲张—— 是一部“洋春宫”。这一下就目不旁观了。刘不才悄悄端了张椅子扶他坐下;自己远远坐在 一边,冷眼旁观,看他眼珠凸出,不断咽口水的穷形极相,心里越发泰然。

好不容易,小张才看完,“过瘾!”他略带些窘地笑道:‘老刘,你哪里觅来的?”

“自然是上海夷场上。”

“去过上海的也很多,从没有看着他们带过这些东西回来。”小张不胜钦服地说,“老 刘,你真有办法!”“我也没办法。这些东西,我也不知道哪里去觅?是一个亲戚那里顺手 牵来的。这话回头再说;你先看看这两样东西。”这就是一大一小两个盒子;小张倒都仔细 看了。一面看,一面想,凭空受人家这份礼,实在不好意思;不受呢,那支司的克和那部 “洋书”真有些舍不得放手。

想了半天,委决不下,只有说老实话;“老刘,我们初交,你这样够朋友,我也不晓得 怎么说才好?不过,我真的不大好意思。”

“这你就见外了。老弟台,朋友不是交一天;要这样分彼此,以后我就不敢高攀了。”

“我不分,我不分。”小张极力辩白,不过,“你总也要让我尽点心意才好。”

看样子是收服了,那就不必多费功夫,打铁趁热,“我也说老实话,这些东西,不是我 的;是我一个亲威托我带来的。”他接着又说:“你家老太爷,对我这个亲戚有点误会;不 但误会,简直有点冤枉。”

“喔,”小张问道:’令亲是哪一个?”

“阜康钱庄的胡雪岩。”

小张失声说道:“是他啊!”

“是他。怎么说你家老太爷对他的误会是冤枉的呢?话不说不明,我倒晓得一点。”

小张很注意地在等他说下去,而刘不才却迟疑着不大愿意开口的样子;这就令人奇怪 了,“老刘!”小张问道:“你不是说晓得其中的内情吗?”

“是的,我完全晓得。王抚台由湖州府调杭州的时候,我是从湖州跟了他来的,在他衙 门里办庶务,所以十分清楚。不过,这件事谈起来若论是非;你家老太爷也是我长辈。我不 便说他。”

“那有什么关系?自己人讲讲不要紧。我们家‘老的’,名气大得很,不晓得多少人说 过他,我也听得多了,又何在乎你批评他?”

“我倒不是批评他老人家,是怪他太大意,太心急了。‘新官上任三把火’,该当避他 一避;偏偏‘吃盐水’让他撞见。告示就贴在那里浆糊都还没有干,就有人拿他的话不当 话,好比一巴掌打在他脸上——人家到底是杭州一府之首,管着好几县上百万的老百生;这 一来他那个印把子怎么捏得牢?老弟,‘前半夜想想人家.后半夜想想自己。’换了你是王 抚台,要不要光火?”

小张默然。倒不仅因为刘不才的话说得透彻;主要的还是因为有交情在那里,就什么话 都容易听得进去了。“不错,雪岩当时没有能保得住你家老太爷的秀才。不过,外头只知其 一,不知其二;王抚台动公事给学里老师,革掉了秀才还要办人出气。这个上头,雪岩一定 不答应,先软后硬,王抚台才算勉强卖了个面子。”

“喔,”小张乱眨着眼说:“这我倒不晓。怎么叫‘先软后硬?’”

“软是下跪,硬是吵架。雪岩为了你家老太爷,要跟王抚台绝交;以后倒反说他不够朋 友不帮忙,你说冤枉不冤枉?”“照你这么说,倒真的是冤枉了他?”小张紧接着说:“那 末,他又为啥要送我这些东西。好人好到这样子,也就出奇了。”

“一点不奇。他自然有事拜托你。”

“可以!”小张慨然答道:“胡老板我不熟,不过你够朋友。只要我做得到,你说了我 一定帮助。”

“说起来,不是我捧自己亲戚,胡雪岩实在是够朋友的;你家老太爷对他虽有误会,他 倒替你家老太爷伸好后脚,留好余地在那里了。”

这两句话没头没脑,小张不明所以;但话是好话,却总听得出来,“这倒是谢谢他 了。”他问,“不知道伸好一只什么后脚?”

“我先给你看样东西。”

刘不才从床底下拖出皮箱来,开了锁,取出一本“护书”,抽了一通公文,送到小张手 里。

小张肚子里的墨水有限,不过江苏巡抚部堂的紫泥大印,是看得懂的;他父亲的名字也 是认识的,此外由于公文套子转来转去,一时就弄不明白是说些什么了。

“这件公事,千万不能说出去。一说出去,让长毛知道了不得了。”刘不才故作郑重地 嘱咐;然后换了副轻快的神情说:’你带回去,请老太爷密密收藏;有一天官军克复杭州, 拿出公文来看,不但没有助逆反叛之罪,还有维持地方之功。

你说,胡雪岩帮你家老太爷这个忙,帮得大不大。”这一说,小张方始有点明白;不解 的是:“那末眼前呢?眼前做点啥?”

“眼前,当然该做啥就做啥。不是维持地方吗,照常维持好了。”

“喔,喔!”小张终于恍然大悟,“这就是脚踏两头船。”“对!脚踏两头船。不过, 现在所踏的这只船,早晚要翻身的;还是那只船要紧。”

“我懂。我懂。”

“你们老太爷呢?”

“我去跟他说,他一定很高兴。”小张答说:“明天就有回话。时候不早,我也要去 了。”

第二天一早,小张上门,邀刘不才到家。张秀才早就煮酒在等了。

为了套交情,刘不才不但口称“老伯”;而且行了大礼,将张秀才喜得有些受宠若惊的 模样。

“不敢当,不敢当!刘三哥,”他指着小张说,“我这个畜生从来不交正经朋友;想不 到交上了你刘三哥。真正我家门之幸。”

“老伯说得我不曾吃酒,脸就要红了。”

“对了,吃酒,吃酒!朋友交情,吃酒越吃越厚,赌钱越赌越薄。”他又骂儿子,“这 个畜生,就是喜欢赌;我到赌场里去,十次倒有九次遇见他。”

“你也不要说人家。”小张反唇相讥,“你去十次,九次遇见我;总还比你少一次!”

“你看看,你看看!”张秀才气得两撇黄胡子乱动,“这个畜生说的话,强词夺理。”

刘不才看他们父不父,子不子,实在好笑;“老伯膝下,大概就是我这位老弟一个。” 他说,“从小宠惯了!”’“都是他娘宠的。家门不幸,叫你刘三哥见笑。”“说哪里话! 我倒看我这位老弟,着实能干、漂亮。绝好的外场人物。”

一句话说到张秀才得意的地方,敛容答道:“刘三哥,玉不琢,不成器;我这个畜生, 鬼聪明是有的,不过要好好跟人去靡炼。回头我们细谈,先吃酒。”

于是宾主三人,围炉小炊;少不得先有些不着边际的闲话。

谈到差不多,张秀才向他儿子呶一呶嘴;小张便起身出堂屋,四面看了一下,大声吩咐 他家的男仆:“贵生,你去告诉门上;老爷今天身子不舒服,不见客。问到我,说不在家。 如果有公事,下午到局子里去说。”

这便是摒绝闲杂,倾心谈秘密的先声,刘不才心里就有了预备,只待张秀才发话。

“刘三哥,你跟雪岩至亲?”

话是泛泛之词,称呼却颇具意味;不叫“胡道台”而直呼其号,这就是表示:一则很 熟;二则平起平坐的朋友。刘不才再往深入细想一想,是张秀才仿佛在暗示:他不念前嫌, 有紧要话,尽说不妨。

如果自己猜得不错,那就是好征兆;不过知人知面不知心,又想起胡雪岩的叮嘱:“逢 人只说三分话”,所以很谨慎地答道:“是的,我们是亲戚?”

“怎么称呼?”

“雪岩算是比我晚一辈。”

“啊呀呀,你是雪岩的长亲,我该称你老世叔才是。”张秀才说,“你又跟小儿叙朋 友,这样算起来,辈分排不清楚了。刘三哥。我们大家平叙最好!”

“不敢!不敢!我叫张大爷吧。”刘不才不愿在礼节上头,多费功夫,急转直下地说: “雪岩也跟我提过,说有张大爷这么一位患难之交;嘱咐我这趟回杭州,一定要来看看张大 爷,替他说声好。”

“说患难之交,倒是一点不错。当初雪岩不曾得发的时候,我们在茶店里是每天见面 的。后来他有跟王抚台这番遇合,平步青云,眼孔就高了。一班穷朋友不大在他眼里;我们 也高攀不上。患难之交,变成了‘点头朋友’。”

这是一番牢骚,刘不才静静听他发完,自然要作解释:“雪岩后来忙了,礼节疏漏的地 方难免;不过说到待朋友,我不是回护亲戚,雪岩无论如何‘不伤道’这三个字,总还做到 了的。”

“是啊!他外场是漂亮的。”张秀才说:“承蒙他不弃,时世又是这个样子,过去有啥 难过,也该一笔勾销,大家重新做个朋友。”

“是!”刘不才答说,“雪岩也是这个意思。说来说去,大家都是本乡本土的人,叶落 归根,将来总要在一起。雪岩现在就是处处在留相见的余地。”

这番话说得很动听,是劝张秀才留个相见的余地,却一点不着痕迹;使得内心原为帮长 毛做事而惶惑不安的张秀才,越发觉得该跟胡雪岩“重新做个朋友”了。

“我也是这么想,年纪也都差不多了;时世又是如此。说真的,现在大家都是再世做 人;想想过去,看看将来,不能再糊涂了。我有几句话!”张秀才毅然说了出来:“要跟刘 三哥请教。

听这一说,刘不才将自己的椅子拉一拉,凑近了张秀才;两眼紧紧望着,是极其郑重、 也极其诚恳的倾听之态。“明人不说暗话,雪岩的靠山是王抚台;如今已不在人世。另外一 座靠山是何制军,听说‘泥菩萨过江,自身难保’。既然这样子,我倒要请教刘三哥,雪岩 还凭啥来混?”这话问在要害上,刘不才不敢随便,心里第一个念头是:宁慢勿错。所以一 面点头,一面细想;如果随意编上一段关系,说胡雪岩跟京里某大老如何如何;跟某省督抚 又如何如何?话也可以编得很圆,无奈张秀才决不会相信;所以这是个很笨的法子。

刘不才认为话说得超脱些,反而动听,因而这样答道:“靠山都是假的,本事跟朋友才 是真。有本事、有朋友,自然寻得着靠山。”他又补上一句:“张大爷,我这两句话说得很 狂。你老不要见气。”

“好!”张秀才倒是颇为倾心,“刘三哥,听你这两句话,也是好脚色!”

“不敢,我乱说。”

“刘三哥,我再请教你,”张秀才将声音放得极低:“你看大局怎么样?”

这话就不好轻易回答了;刘不才拿眼看一看小张——小张会意,重重点头;表示但说不 妨。“我从前也跟张大爷一样,人好象闷在坛子里,黑漆一团;这趟在上海住了几天,夷场 上五方杂处,消息灵通。稍微听到些,大家都在说:‘这个’不长的!”

一面说,一面做了个手势,指一指头发,意示“这个”是指长毛。张秀才听罢不响,拿 起水烟袋,噗噜噜、噗噜噜,抽了好一会方始开口。

“你倒说说看,为啥不长?”

“这不是三言两语说得尽的——。”

刘不才的口才很好,何况官军又实在打得很好;两好并一好,刘不才分析局势,将张秀 才说得死心塌地。他也知道他们父子的名声不好,必得做一件惊世骇俗,大有功于乡邦的奇 行伟举,才能遮掩得许多劣迹,令人刮目相看。现在有胡雪岩这条路子,岂可轻易放过?

“刘三哥,我想明白了,拜托你回复雪岩,等官军一到,撵走长毛,光复杭州,我做内 应。到那时候,雪岩要帮我洗刷。”

“岂止于洗刷!”刘不才答说,“那时朝廷褒奖,授官补缺,这个从军功上得来的官, 比捐班还漂亮些!”

果然,等杭州克复,张秀才父子因为开城迎接藩司蒋益澧之功,使小张获得了一张七品 奖札,并被派为善后局委员。张秀才趁机进言,杭州的善后,非把胡雪岩请回来主持不可。

蒋益澧深以为然。于是专程迎接胡雪岩的差使,便落到了小张身上。

到得上海,先在“仕宦行台”的长发客栈安顿下来;随即找出刘不才留给他的地址,请 客栈里派个小伙计去把刘不才请来。

“我算到你也该来了,果不其然。”刘不才再无闲话,开口就碰到小张的心坎上,“我 先带你去看舍亲,有啥话交代清楚;接下来就尽你玩了。”

“老刘,”小张答说,“我现在是浙江善后局的委员,七品官儿。这趟奉蒋藩台委派, 特地来请胡大人回杭州;要说的就是这句话。”

“好!我晓得了。我们马上就走。”

于是小张将七品官服取出来,当着客人的面更衣;换好了不免面有窘色,自觉有些沐猴 而冠的味道。

刘不才倒没有笑他;只说:“请贵管家把衣包带去,省得再回来换便衣了。”

小张带的一个长随张升,倒是一向“跟官”的,名帖、衣包,早就预备好了,三个人一 辆马车,径自来到阜康钱庄。

胡雪岩跟一班米商在谈生意,正到紧要关头;因为小张远道而来,又是穿官服来拜访, 只得告个罪,抛下前客,来迎后客。

小张是见过胡雪岩的,所以一等他踏进小客厅,不必刘不才引见,便即喊一声:“胡老 伯!”恭恭敬敬地磕下头去。“不敢当,不敢当!世兄忒多礼了。”胡雪岩赶紧亦跪了下 去。

对磕过头,相扶而起,少不得不家几句寒暄;然后转入正题。等小张道明来意,胡雪岩 答说:“这是我义不容辞的事,已经在预备了。世兄在上海玩几天,我们一起走。” “是!”

“好了!”刘不才插进来对小张说,“话交代清楚了;你换一换衣服,我们好走了。”

于是刘不才带着小张观光五光十色的夷场;到晚来吃大菜、看京戏。小张大开眼界,夜 深入倦,兴犹未央;刘不才陪他住在长发客栈,临床夜语,直到曙色将明,方始睡去。这时 的胡雪岩却还未睡,因为他要运一万石米到杭州,接头了几个米商,说得好好的,到头来却 又变了封,迫不得已只好去找尤五;半夜里方始寻着,直截了当地提出要求。

尤五对米生意本是内行,但松江漕帮公设的米行,早已歇业,隔膜已久;而且数量甚 巨,并非叱嗟可办。他这几年韬光隐晦,谨言慎行,做事越发仔细;没把握的事,一时不敢 答应。

“小爷叔,你的吩咐,我当然不敢说个‘不’字;不过,我的情形你也晓得的,现在要 办米,我还要现去找人。‘班底’不凑手,日子上就捏不住了。从前你运米到杭州进不了 城,改运宁波,不是他们答应过你的,一旦要用,照数补米?”

这是当初杨坊为了接济他家乡,与胡雪岩有过这样的约定。只是杨坊今非昔比,因为白 齐文劫饷殴官一案受累,在李鸿章那里栽了大跟头,现在撤职查办的处分未消,哪里有实践 诺言的心情和力量。胡雪岩不肯乘人于危,决定自己想办法。

听完他所讲的这番缘由,尤五赞叹着说:“小爷叔,你真够朋友;不过人家姓杨的不象 你。他靠常胜军,着实发了一笔财;李抚台饶不过他,亦是如此。如今米虽不要他补,米款 应当还你;当初二两多银子一石;现在涨到快六两了,还不容易采办。莫非你仍旧照当初的 价钱跟他结算?”“那当然办不到的。要衣他照市价结给我。不然我跟他动公事,看他吃得 消,吃不消?”

“钱是不愁了,”尤五点点头,“不过,小爷叔,你想办一万石米,实在不容易。这两 年江苏本来缺粮,靠湖广、江西贩来;去年李抚台办米运进京,还采办了洋米,三万人办了 两个月才凑齐;你此刻一个月当中要办一万石,只怕办不到。”“不是一个月。一个月包括 运到杭州的日子在内,最多二十天就要办齐。”

“那更难了。只怕官府都办不到。”

“官府办不到,我们办得到,才算本事。”

这句话等于在掂尤五的斤两。说了两次难,不能再说第三次了;尤五不作声,思前想后 打算了好久,还是叹口气说:“只好大家来想办法。”

分头奔马,结果是七姑奶奶出马,找到大丰米行的老板娘“粉面虎”;将应交的京米, 以及存在怡和洋行的两千石洋米,都凑了给胡雪岩,一共是八千五百石,余数由尤五设法, 很快地凑足了万石之数。

米款跟杨坊办交涉,收回五万两银子;不足之数由胡雪岩在要凑还王有龄遗族的十二万 银子中,暂时挪用。一切顺利,只十三天的工夫,沙船已经扬帆出海,照第一次的行程,由 海宁经钱塘江到杭州望江门外。

小张打前站,先回杭州,照胡雪岩的主意,只说有几百石米要捐献官府;再用一笔重 礼,结交了守望江门的营官张千总,讲好接应的办法,然后坐小船迎了上来复命,细谈杭州 的情形,实在不大高明;胡雪岩听完,抑郁地久久不语。

既是至亲,而且也算长辈,刘不才说话比较可以没有顾忌;他很坦率地问道:“雪岩, 你是不是在担心有人在暗算你?”“你是指有人在左制军那里告我?那没有什么,他们暗算 不到我的。”

“那末,你是担啥心事呢?”

“怎么不要担心事?来日大难,眼前可忧!”

这八个字说得很雅驯,不象胡雪岩平时的口吻,因而越使得刘不才和小张奇怪。当然, 刘不才对胡雪岩,要比小张了解得多,“来日大难,这句话他懂,因为平时听胡雪岩谈过, 光复以后,恤死救生,振兴市面善后之事,头绪万端。可是,眼前又有何可忧呢?

“我没有想到,官军的纪律亦不比长毛好多少!”胡雪岩说,“刚才听小张说起城里的 情形,着实要担一番心事。白天总还好,只怕一到了夜里,放抢放火,奸淫掳掠都来了!”

怪不得他这样子忧心忡忡,不管他是不是过甚其词;总不可不作预防。小张家在城里, 格外关切,失声问道:“胡先生!那,怎么办呢”

“办法是有一个。不过要见着‘当家人’才有用处。”整个杭州城现在是蒋益澧当家; 小张想了一下问道:“胡先生,我请你老人家的示,进了城是先跟家父见见面呢?还是直接 去看杭州的‘当家人’?”

“当然先看‘当家人’。”

“好的!”小张也很有决断,“老刘,我们分头办事;等到上了岸,卸米的事,请你帮 帮张千总的忙。现在秩序很乱,所谓帮忙,无非指挥指挥工人;别的,请你不必插手。”

刘不才懂得他的言外之意,不须负保管粮食之责;如果有散兵游勇,强索软要;听凭张 千总去处理,大可袖手旁观。“我知道了。我们约定事后见面的地方好了。”“在我舍 间。”小张答说,“回头我会拜托张千总,派人护送你去。”

于是,胡雪岩打开小箱子,里面是一套半新旧的三品顶戴官服;等他换穿停当,船也就 到岸了。

虽说到岸,其实还有一段距离,因为沙船装米,吃水很深;而望江门外的码头失修,近 岸淤浅,如果沙船靠得太近,会有搁浅之虞。

好在重赏之下,自有勇夫,张千总颇为尽心,不但已找好一所荒废的大房子,派兵打扫 看守,备作仓库之用;而且也扣着小船,预备接驳。此时相度情势,又改了主意,下令士兵 在浅河滩涉水负载,更为简捷。小船只用了一只,将胡雪岩、小张、刘不才和胡雪岩的跟班 长贵送到岸下;交代明白,胡、张二人就由挟着拜匣的长贵陪着,先进城了。望见城头上飘 拂的旗帜,胡雪岩感从中来,流涕不止,他是在想王有龄;如果今天凯旋入城的主帅,不是 蒋益澧而是王有龄,那有多好?今日之下,自然是以成败论英雄,但打了胜仗的人不知道可 会想到,王有龄当年苦守危城,岂仅心力交瘁,直是血与泪俱;所吃的苦、所用的力,远比 打胜仗的人要多得多?

这样想着,恨不得一进城先到王有龄殉节之处,放声痛哭一场。无奈百姓还在水深火热 之中,实在没有功夫让他去泄痛愤,只好拭拭眼泪,挺起胸膛往里走!

守城的已经换了班,是个四品都司;一见胡雪岩的服气,三品文官,与蒋益澧相同,不 敢怠慢,亲自迎上来行了礼问道:“大人的官衔是?”

“是胡大人。”小张代为解说,“从上海赶来的,有紧要公事跟蒋藩台接头。”

这时长贵已经从拜匣里取出一张名帖递了过去;那都司不识字,接过名帖,倒着看了一 下,装模作样的说道:“原来胡大人要见蒋大人!请问,要不要护送?”

“能护送再好不过!”小张说道,“顶要紧的是,能不能弄两匹马来?”

“马可没有。不过,胡大人可以坐轿子。”

城门旁边,就是一家轿行;居然还有两乘空轿子在,轿夫自然不会有,那都司倒很热 心,表示可以抓些百姓来抬轿。可是胡雪岩坚决辞谢——这时候还要坐轿子,简直是毫无心 肝了。

没有马,又不肯坐轿,自然还借重自家的一双腿。不过都司派兵护送,一路通行无阻; 很顺利又到了三元坊孙宅,蒋益澧的公馆,投帖进去,中门大开;蒋益澧的中军来肃客入 内。走近大厅,但见滴水檐前站着一个穿了黄马褂的将官,料知便是蒋益澧;胡雪岩兜头长 揖:“恭喜,恭喜!”这是贺他得胜,蒋益澧拱手还礼,连声答道:“彼此,彼此!”

于是小张抢上一步,为双方正式引见:进入大厅,宾主东西平坐,少不得先有一番寒 暄。

胡雪岩先以浙江干绅的身分,向蒋益澧道谢;然后谈到东南兵燹,杭州受祸最深。接下 来便是为蒋益澧打算,而由恭维开始。

蒋益澧字芗泉,所以胡雪岩之称为“芗翁”;他说,“芗翁立这样一场大功,将来更上 层楼,巡抚两浙,是指日可待的事。”

“不见得,我亦不敢存这个妄想。”蒋益澧说:“曾九帅有个好哥哥;等金陵一下,走 马上任,我还是要拿‘手本’见他。”

浙江巡抚是曾国荃,一直未曾到任;现在是由左宗棠兼署。蒋益澧倒有自知之明,不管 从勋名、关系来说,要想取曾国荃而代之,是件不容易的事。

但是胡雪岩另有看法:“曾九帅是大将,金陵攻了下来,朝廷自然另有重用之处。至于 浙江巡抚一席,看亦止于目前遥领;将来不会到任的。芗翁,你不要泄气!”“噢?”蒋益 澧不自觉地将身子往前俯了一下,“倒要请教,何以见得曾九帅将来不会到任?”

“这道理容易明白,第一,曾九帅跟浙江素无渊源,人地生疏,不大相宜;第二,曾大 帅为人谦虚,也最肯替人设想,浙江的局面是左大人定下来的,他决不肯让他老弟来分左大 人的地盘。”

“啊,啊!”蒋益澧精神一振,“雪翁见得很透彻。”“照我看,将来浙江全省,特别 是省城里的善后事宜,要靠芗翁一手主持。”胡雪岩停了一下,看蒋益澧是聚精会神在倾听 的神态,知道进言的时机已到;便用手势加强了语气,很恳切地说:“杭州百姓的祸福,都 在芗翁手里,目前多保存一分元气,将来就省一分气力!”

“说的是,说的是!”蒋益澧搓着手,微显焦灼地,“请雪翁指教;只要能保存元气, 我无有不尽力的!”“芗翁有这样的话,真正是杭州百姓的救星。”胡雪岩站起来就请了个 安:“我替杭州百姓给芗翁道谢!”“真不敢当!”蒋益澧急忙回礼;同时拍着胸说:“雪 翁,你请说;保存劫后元气,应该从哪里着手?”

“请恕我直言,芗翁只怕未必知道,各营弟兄,还难免有骚扰百姓的情形。”

“这——。”

胡雪岩知道他有些为难。官军打仗,为求克敌制胜,少不得想到“重赏之下,必有勇 夫”这句老古话,预先许下赏赐;但筹饷筹粮,尚且困难,哪里还筹得出一笔巨款可作犒赏 之用。这就不免慷他人之慨了;或者暗示、或者默许,只要攻下一座城池,三日之内,可以 不守两条军法:抢劫与奸淫。蒋益澧可能亦曾有过这样计诺;这时候要他出告示禁止,变成 主将食言,将来就难带兵了。

因此,胡雪岩抢着打断了他的话:“芗翁,我还有下情上禀。”

“言重、言重!”蒋益澧怕他还有不中听的话说出来,搞得彼此尴尬,所以招呼打在 先,“雪翁的责备,自是义正辞严。我惟有惭愧而已。”

不说整饬军纪,只道惭愧;这话表面客气,暗中却已表示不受责备。胡雪岩听他的语 气,越觉得自己的打算是比较聪明的做法;而且话也不妨得率直些。

“芗翁知道的,经商人。在商言商,讲究公平交易;俗语说的礼尚往来,也无非讲究一 个公平。弟兄们拼性命救杭州的百姓,劳苦功高,朝廷虽有奖赏,地方上没有点意思表示, 也就太不公平,太对不起弟兄了。”

蒋益澧听他这段话,颇为困惑,前面的话,说得很俗气;而后面又说得很客气,到底主 旨何在?要细想一想,才好答话。他心里在想,此人很漂亮,但也很厉害;应付不得法,朋 友变成冤家,其中的出入很大,不可不慎。

于是他细想了一下,终于弄明白了胡雪岩的意思;谦虚地答道:“雪翁太夸奖了。为民 除寇,份所当为,哪里有什么功劳可言?”

“芗翁这话才真是太客气了。彼此一见如故,我就直言了。”胡雪岩从从容容地说: “敝处是出了名的所谓‘杭铁头’,最知道好歹,宫军有功,理当犒劳。不过眼前十室九 空,这两年也让长毛搜括净了;实在没有啥好劳军的。好在杭州士绅逃难在外的,还有些 人,我也大多可以联络得到。如今我斗胆做个主,决定凑十万两银子,送到芗翁这里来,请 代为谢谢弟兄们。”

这话让蒋益澧很难回答,颇有却之不恭,受之不可之感。因为胡雪岩的意思是很显然 的,十万两银子买个“秋毫无犯”,这就是他所说:“公平交易”;“礼尚往来”。只是十 万两银子听上去是个巨数,几万人一分,所得有限,能不能“摆得平”,大成疑问。

见他踌躇的神气,胡雪岩自能猜知他的心事,若问一句:“莫非嫌少?”未免太不客 气;如果自动增加,又显得讨价还价地小气相。考虑下来,只有侧面再许他一点好处。“至 于对芗翁的敬意,自然另有筹划——”

“不,不!”蒋益澧打断他的话,“不要把我算在里头。等局势稍为平定了,贵省士绅 写京信的时候,能够说一句我蒋某人对得起浙江,就承情不尽了。”

“那何消说得?芗翁,你对得起浙江,浙江也一定对得起你!”

“好,这话痛快!”蒋益澧毅然决然地说:“雪翁的厚爱,我就代弟兄们一并致谢 了。”接着便喊一声:“来啊!请刘大老爷!”

“刘大老爷”举人出身,捐出州县班子;蒋益澧倚为智囊,也当他是文案委员。请了他 来,是要商议出告示,整饬军纪,严禁骚扰。

这是蒋益澧的事,胡雪岩可以不管;他现在要动脑筋的是,如何实践自己的诺言,有十 万两白花花的银子,解交藩库,供蒋益澧分赏弟兄?

一想到藩库,胡雪岩心中灵光一闪,仿佛暗夜迷路而发现了灯光一样,虽然一闪即灭, 但他确信不是自己看花了眼而生的错觉,一定能够找出一条路来。

果然,息心静虑想了一会,大致有了成算;便等蒋益澧与他的智囊谈得告一段落时,开 口问道:“芗翁的粮台在哪里?”

“浙江的总粮台,跟着左大帅在余杭;我有个小粮台在瓶窑。喏,”蒋益澧指着小张 说,“他也是管粮台的委员。”“那末,藩库呢?”

“藩库?”蒋益澧笑道,“藩司衙门都还不知道在不在;哪里谈得到藩库?”

“藩库掌一省的收支,顶顶要紧;要尽快恢复起来。藩库的牌子一挂出去,自有解款的 人上门。不然,就好象俗语说,‘提着猪头,寻不着庙门。’岂不耽误库收?”

蒋益澧也不知道这时候会有什么人来解款?只觉得胡雪岩的忠告极有道理,藩库应该赶 快恢复;可是该如何恢复,应派什么人管库办事?却是茫无所知。

于是胡雪岩为他讲解钱庄代理公库的例规与好处。阜康从前代理浙江藩库,如今仍愿效 力;不过以前人欠欠人犹待清理,为了划清界限起见,他想另立一爿钱庄,叫做“阜丰”。

“阜丰就是阜康,不过多挂一块招牌。外面有区分,内部是一样的,叫阜丰,叫阜康都 可以。芗翁!”胡雪岩说,“我这样做法,完全是为了公家;阜康收进旧欠,解交阜丰,也 就是解交芗翁。至于以前藩库欠人家的,看情形该付的付,该缓的缓,急公缓私,岂非大有 伸缩的余地?”

“好,好!准定委托雪翁。”蒋益澧大为欣喜,“阜丰也好,阜康也好,我只认雪 翁。”

“既蒙委任,我一定尽心尽力。”胡雪岩略停一下又说:“应该解缴的十万银子,我去 筹划;看目前在杭州能凑多少现银?不足之数归我垫;为了省事,我想划一笔帐;这一来粮 台、藩库彼此方便。”

“这,这笔帐怎么划法?”

是这样,譬如说现在能凑出一半现银,我就先解了上来;另外一半,我打一张票子交到 粮台,随时可以在我上海的阜丰兑现。倘或交通不便,一时不能去提现,那也不要紧,阜丰 代理藩库,一切代垫,就等于缴了现银;藩库跟粮台划一笔帐就可以了。垫多少扣多少;按 月结帐。”

听他说得头头是道,蒋益澧只觉得振振有词,到底这笔帐怎么算,还得要细想一想,才 能明白。

想是想明白了,却有疑问:“藩库的收入呢?是不是先还你的垫款?”

这,怎么可以?”胡雪岩的身子蓦然往后一仰,靠在椅背上,不断摇头;似乎觉得他所 问的这句话,太出乎常情似的。

光是这一个动作,就使得蒋益澧死心塌地了。他觉得胡雪岩不但诚实,而且心好,真能 拿别人的利害当自己的祸福。不过太好了反不易使人相信;他深信是自己有所误会,还是问 清楚的好。

“雪翁,”他很谨慎地措词,“你的意思是,在你开给粮台的银票数目之内,你替藩库 代垫;就算是你陆续兑现。至于藩库的收入,你还是照缴。是不是这话?”

“是!就是这话。”胡雪岩紧接着说,“哪怕划帐已经清楚了,阜丰既然代理浙江藩 库,当然要顾浙江藩司的面子,还是照垫不误。”

这一下,蒋益澧不但倾倒,简直有些感激了,拱拱手说:“一切仰仗雪翁,就请宝号代 理藩库;要不要备公事给老兄?”“芗翁是朝廷的监司大员,说出一句话,自然算数;有没 有公事,在我都是无所谓的。不过为了取信于人,阜丰代理藩库,要请一张告示。”

“那方便得很!我马上叫他们办。”

“我也马上叫他们连夜预备;明天就拿告示贴出去。不过,”胡雪岩略略放低了声音, “什么款该付,什么款不该付,实在不该付,阜丰听命而行。请芗翁给个暗号,以便遵 循。”

“给个暗号?”蒋益澧搔搔头,显得很为难似的。这倒是小张比他内行了,“大人!” 他是“做此官,行此礼”,将“大人”二字叫得非常自然;等蒋益澧转脸相看时,他才又往 下说:“做当家人很难,有时候要粮与饷,明知道不能给,却又不便驳,只好批示照发;粮 台上也当然遵办。但实在无银无饷,就只好婉言情商。胡观察的意思,就是怕大人为难,先 约定暗号,知道了大人的意思,就好想办法敷衍了。”

“啊,啊!”蒋益澧恍然大悟,“我懂了。我一直就为这件事伤脑筋。都是出生入死的 老弟兄,何况是欠了他们的饷;你说,拿了‘印领’来叫我批,我好不批照发吗?批归批, 粮台上受得了、受不了,又是另外一回事。结果呢,往往该给的没有给;不该给的,倒领了 去了。粮台不知有多少回跟我诉苦,甚至跳脚。我亦无可奈何。现在有这样一个‘好人’我 做,‘坏人’别人去做的办法,那是太好了。该用什么暗号,请雪翁吩咐。”

“不敢当!”胡雪岩答道,“暗号要常常变换,才不会让人识透。现在我先定个简单的 办法,芗翁具衔只批一个‘澧’字,阜丰全数照付;写台甫‘益澧’二字,付一半;若是尊 姓大名一起写在上头,就是‘不准’的意思,阜丰自会想办法塘塞。”

“那太好了!”蒋益澧拍着手说:“‘听君一席话,胜做十年官。’”

宾主相视大笑,真有莫逆于心之感。文情到此,胡雪岩觉得有些事,大可不必保留了; 因而向小张使个眼色,只轻轻说了一个字:“米!”然后微一努嘴。

小张也是玲珑剔透的一颗心,察言辨色,完全领会,斜欠着身子,当即开口向蒋益澧说 道:“有件事要跟大人回禀,那几百石米,已经请张千总跟胡观察的令亲在起卸了。暂时存 仓,听候支用。这几百石米,我先前未说来源;如今应该说明了,就是胡观察运来的。数目 远不止这些。”“喔,有多少?”蒋益澧异常关切地说。

“总有上万石。”胡雪岩说道:“这批米,我是专为接济官军与杭州百姓的。照道理 说,应该解缴芗翁,才是正办。不过,我也有些苦衷;好不好请芗翁赏我一个面子,这批米 算是暂时责成我保管;等我见了左制军,横竖还是要交给芗翁来作主公派的。只不过日子晚 一两天而已。”

蒋益澧大出意外。军兴以外,特别是浙江,饿死人不足为奇;如今忽有一万石米出现, 真如从天而降,怎不令人惊喜交集。

“雪翁你这一万石米,岂止雪中送炭?简直是大旱甘霖!这样,我一面派兵保护,就请 张委员从中联络襄助;一面我派妥当的人,送老兄到余杭去见左大帅。不过,我希望老兄速 去速回,这里还有多少大事,要请老兄帮忙。”“是!我尽快赶回来。”

“那末,老兄预备什么时候动身?今天晚上总来不及了吧?”

“是的!明天一早动身。”

蒋益澧点点头,随即又找中军,又找文案;将该为胡雪岩做的事,——分派停当。护送 他到余杭的军官,派的是一名都司,姓何,是蒋益澧的表侄;也是他的心腹。

于是胡雪岩殷殷向何都司道谢,很敷衍了一番,约定第二天一早在小张家相会,陪同出 发。

到了张家;张秀才对胡雪岩自然有一番尽释前嫌、推心置腹的话说。只是奉如上宾,只 有在礼貌上尽心,没有什么酒食款待。而胡雪岩亦根本无心饮食,草草果腹以后,趁这一夜 功夫,还有许多大事要交待;苦恨人手不足,只好拿小张也当作心腹了。

胡雪岩没有功夫跟他们从容研商;只是直截了当地提出要求。

“第一件大事,请小张费心跟你老太爷商量,能找到几位地方上提得起的人物,大家谈 一谈,想法子凑现银给蒋方伯送了去,作为我阜丰暂借。要请大家明白,这是救地方,也是 救自己;十万银子的责任都在我一个人身上,将来大家肯分担最好,不然,也就是我一个人 认了。不过,此刻没有办法从上海调款子过来,要请大家帮我的忙。”

“好的。”小张连连点头,“这件事交给我们父子好了。胡先生仁至义尽,大家感激得 很;只要有现银,一定肯借出来的。”

“其次,阜康马上要复业,阜丰的牌子要挂出去。这件事我想请三爷主内,小张主 外。”胡雪岩看着刘不才说,“先说内部,第一看看阜康原来的房子怎么样?如果能用,马 上找人收拾,再写两张梅红笺,一张是‘阜康不日复业’;一张是‘阜丰代理藩库’,立刻 贴了出去。”

“藩司衙门的告示呢?”

“到复业那天再贴。”胡雪岩又说,“第二,准备一两千现银;顶要紧的是,弄几十袋 米摆在那里。然后贴出一张红纸:‘阜康旧友,即请回店。’来了以后,每人先发十两银子 五斗米。我们这台戏,就可以唱起来了。”

“那末,”小张抢着说道,“胡先生,我有句话声明在先,您老看得起我,汤里来,火 里去,惟命是从。不过,我也要估计估计我自己的力量,钱庄我是外行;功夫又怕抽不出 来,不要误了胡先生的大事。那时候胡先生不肯责备我,我自己也交代不过去。”

“不要紧。我晓得你很忙,只请你量力而为。”胡雪岩放低了声音说,“我为什么要代 理藩库?为的是要做牌子。阜康是金字招牌,固然不错;可是只有老杭州才晓得。现在我要 吸收一批新的存户,非要另外想个号召的办法不可。代理藩库,就是最好的号召,浙江全省 的公款,都信托得过我,还有啥靠不住的?只要那批新存户有这样一个想法,阜丰的存款就 会源源不绝而来;应该解蒋方伯的犒赏银两和代理藩库要垫的款子,就都有了。”

看着事情都交代妥当了,刘不才有句话要跟胡雪岩私下谈;使个眼色,将他拉到一边, 低声说道:“你跟蒋芗泉搞得很好,没有用;我今听到一个消息,颇为可靠,左制军要跟你 算帐,已经发话下来了,弄得不好,会指名严参。”“你不要担心!”胡雪岩夷然不以为 意,“我亦没有啥算不算清的帐。外面的话听不得。”

刘不才见他是极有把握的样子,也就放心了。小张却还有话问。

“胡先生的算计真好。不过,说了半天,到底是怎样的新存户呢?”

“长毛!”胡雪岩说,“长毛投降了;这两年搜括的银子带不走,非要找个地方去存不 可!”

胡雪岩所要吸收的新存户,竟是长毛!小张和刘不才都觉得是做梦亦想不到的事;同时 亦都觉得他的想法超人,但麻烦亦可能很多。

那种目瞪口呆的带些困惑的表情,是说明了他们内心有些什么疑问,胡雪岩完全了解; 但是,这时候不是从容辩理的时候,所以他只能用比较武断的态度:“事情决不会错!你们 两位尽管照我的活去动脑筋。动啥脑筋,就是怎么样让他们死心塌地拿私蓄存到阜丰来?两 位明白了吧?”“我明白。不过——。”刘不才没有再说下去。“我也明白。杭州的情形我 比较熟;找几个人去拉这些存户,一定不会空手而回。不过,在拉这些客户以前,人家一定 要问,钱存到阜丰会不会泡汤?这话我该怎么说?”小张这样问说。

“你告诉他:决不会泡汤。不过朝廷的王法,也是要紧的,如果他自己觉得这笔存款可 能有一天会让官方查扣,那就请他自己考虑。”胡雪岩停一下又说:“总而言之一句话:通 融方便可以;违犯法条不可以。户头我们不必强求,我们要做气派,做信用。信用有了;哪 怕连存折不给人家;只凭一句话,照样会有人上门。”

刘不才和小张都觉得他的话一时还想不透;好象有点前后不符。不过此刻无法细问;而 且也不是很急的事,无须在这时候追根究底去辨清楚。因此,两人对看了一眼,取得默契; 决定稍后再谈。

“做事容易做人难!”胡雪岩在片刻沉默以后,突如其来地以这么一句牢骚之语发端, 作了很重要的一个揭示;也是一个警告:“从今天起,我们有许多很辛苦,不过也很划算的 事要做;做起来顺利不顺利,全看我们做人怎么样?小张,你倒说说看,现在做人要怎么样 做?”

小张想了一会,微微笑道,“做人无非讲个信义。现在既然是帮左制军,就要咬定牙关 帮到底。”

“我们现在帮左制军,既然打算帮忙到底,就要堂堂正正站出来。不过这一下得罪的人 会很多。”刘不才说。“面面讨好,面面不讨好!惟有摸摸胸口,如果觉得对得起朝廷,对 得起百姓,问心无愧,哪就什么都不必怕。时候不早了,上床吧!”

这一夜大家都睡不着;因为可想的事太多。除此以外,更多的是情绪上的激动。上海、 杭州都已拿下来,金陵之围的收缘结果,也就不远了。那时是怎样的一种局面?散兵游勇该 怎么料理,遣散还是留用,处处都是疑问,实在令人困惑之至!

忽然,胡雪岩发觉墙外有人在敲锣打梆子,这是在打更。久困之城,刚刚光复,一切还 都是兵荒马乱的景象,居然而有巡夜的更夫;听着那自远而近“笃、笃、镗;笃、笃、镗” 的梆锣之声,胡雪岩有着空谷足音的喜悦的感激。而心境也就变过了,眼前的一切都抛在九 霄云外;回忆着少年时候,寒夜拥衾,遥听由西北风中传来的“寒冬腊月,火烛小心!”的 吆喝,真有无比恬适之感。

那是太平时世的声音。如今又听到了!胡雪岩陡觉精神一振,再也无法留在床上。三个 人是睡一房,他怕惊扰了刘不才和小张。悄悄下地;可是小张已经发觉了。“胡先生,你要 作啥?”

“你没有睡着?”

“没有。”小张问道:“胡先生呢?”

“我也没有。”

“彼此一样。”刘不才在帐子中接口,“我一直在听,外面倒不安静;蒋藩司言而有 信,约束部下,已经有效验了。”“这是胡先生积的阴德。”小张也突然受了鼓舞,一跃下 床,“这两天的事情做不完,哪里有睡觉的功夫?”等他们一起床,张家的厨房里也就有灯 光了。洗完脸,先喝茶,小张以为胡雪岩会谈未曾谈完的正事,而他却好整以暇地问道: “刚才你们听到打更的梆子没有?”“听到。”小张答道:“杭州城什么都变过了,只有这 个更夫老周没有变;每夜打更,从没有断过一天。”胡雪岩肃然动容,“难得!真难得!” 他问,“这老周多大年纪?”

“六十多岁了。身子倒还健旺;不过,现在不晓得怎么样了。”

“他没有饿死,而且每天能打更,看来这个人的禀赋,倒是得天独厚。可惜,”刘不才 说,“只是打更!”“三爷,话不是这么说。世界上有许多事,本来是用不着才干的,人人 能做;只看你是不是肯做,是不是一本正经去做?能够这样,就是个了不起的人。”胡雪岩 说,“小张,我托你,问问那老周看,愿意不愿意改行?”

“改行?”小张问道,“胡先生,你是不是要提拔他?”“是啊!我要提拔他;也可以 说是借重他。现在我们人手不够,象这种尽忠职守的人,不可以放过。我打算邀他来帮 忙。”

“我想他一定肯的。就怕他做不来啥。”

“我派他管仓库。他做不来,再派人帮他的忙;只要他象打更那样,那时候去巡查就 是。”

说到这里,张家的男佣来摆桌子开早饭。只不过拿剩下的饭煮一锅饭泡粥;佐粥的只有 一样咸菜,可是“饥者易为食”,尤其是在半夜休息以后,胃口大开,吃得格外香甜。“我 多少年没有吃过这样好吃的东西了!”胡雪岩很满意地说,“刘三爷说得不错,‘用得着就 好’!泡饭咸菜,今日之下比山珍海味还要贵重。”

这使得小张又深有领悟,用人之道,不拘一格;能因时因地制宜,就是用人的诀窍。他 深深点头,知道从什么地方去为胡雪岩物色人才了。

何都司是天亮来到张家的,带来两个马弁;另外带了一匹马来;“提起此马来头大”, 是蒙古亲王僧格林沁所送,蒋益澧派人细心喂养,专为左宗棠预备的坐骑,现在特借给胡雪 岩乘用。

何都司同时也带来了一个消息,余杭城内的长毛,亦在昨天弃城向湖州一带逃去。左宗 棠亲自领兵追剿;如今是在瓶窑以北的安溪关前驻扎。要去看他,得冒锋镝之危,问胡雪岩 的意思如何?

“死生有命,左大帅能去,我当然也能去。用不着怕!”“不过,路很远,一天赶不 到,中途没有住宿的地方,也很麻烦。”

“尽力赶!赶不到也没有办法;好在有你老兄在,我放心得很。”

这本是随口一句对答之词,而在何都司听来,是极其恳切的信任。因而很用心地为他筹 划,好一会方始问道:“胡大人,你能不能骑快马?”

“勉强可以。”

“贵管家呢?”

“他恐怕不行。”

“那就不必带贵管家一起走了。现成四个弟兄在这里,有什么差遣,尽管让他们去 做。”何都司又说,“我们可以用骚递的办法,换马走;反而来得快。”

紧急骚递的办法是到一站换一匹马;由于一匹马只走一站路,不妨尽全力驰驱,因而比 一匹马到底要快得多。僧王的这匹名驹虽好,也只得走一站,换马时如果错失了找不回来, 反是个麻烦,因此胡雪岩表示另外找一匹马。“这容易,我们先到马号去换就是。”

于是胡雪岩辞别张家,临走时交代,第三天早晨一定赶回来。然后与何都司同行,先到 藩司行台的马号里换了马,出武林门,疾驰到拱宸桥;何都司找着相熟的军营,换了好马, 再往西北方向行进。

一路当然有盘查、有阻碍、也有惊险,但都安然而返。下午三点钟到了瓶窑,方始打尖 休息,同时探听左宗棠的行踪:是在往北十八里外的安溪关。

“这是条山路,很不好走。”何都司恳切相劝。“胡大人,我说实话,你老是南边人, ‘南人行船,北人骑马’。你的马骑得不怎么好。为求稳当,还是歇一夜再走。你看怎么 样?”

胡雪岩心想,人地生疏,勉强不得;就算赶到安溪,当夜也无法谒见左宗棠,因而点头 同意,不过提出要求:“明天天一亮就要走。”

“当然。不会耽误你老的功夫。”

既然如此,不妨从容休息。瓶窑由于久为官军驻扎,市面相当兴盛,饭摊子更多;胡雪 岩向来不摆官架子,亲邀四名马弁,一起喝酒。而那四名弟兄却深感局促,最后还是让他们 另桌而坐。他自己便跟何都司对酌,听他谈左宗棠的一切。

“我们这位大帅,什么都好,就是脾气不好。不过,他发脾气的时候,你不能怕;越怕 越糟糕。”

“这是吃硬不吃软的脾气。”胡雪岩说:“这样的人,反而好相处。”

“是的。可也不能硬过他头!最好是不理他,听他骂完,说完,再讲自己的道理,他就 另眼相看了。”

胡雪岩觉得这两句话,受益不浅;便举杯相敬;同时问说:“老兄,你跟蒋方伯多少年 了?”

“我们至亲,我一直跟他。”

“我有句冒昧的话要请教,左大帅对蒋方伯怎么样?是不是当他是自己的替手?”

“不见得!”何都司答说,‘左大帅是何等样人?当自己诸葛亮;哪个能替代他?”

这两句闲谈,在旁人听来,不关紧要;而在胡雪岩却由此而作成了一个很重要的决定。 他对于自己今后的出处,以及重整旗鼓,再创事业的倚傍奥援,一直萦回脑际,本来觉得蒋 益澧为人倒还憨厚,如果结交得深了,便是第二个王有龄,将来言听计从,亲如手足;那就 比伺候脾气大出名的左宗棠,痛快得多了。

现在听何都司一说,憬然有悟,左宗棠之对蒋益澧,不可能象何桂清之对王有龄那样, 提携惟恐不力。一省的巡抚毕竟是个非同小可的职位,除非曾国荃另有适当的安排;蒋益澧 本身够格;而左宗棠又肯格外力保,看来浙江巡抚的大印,不会落在蒋益澧手里。

既然如此,惟有死心塌地,专走左宗堂这条路子了。半夜起身,黎明上路。十八里山 道,走了三个钟头才到。左宗棠的行辕,设在一座关帝庙里。虽是戎马倥偬之际,他的总督 派头,还是不小;庙前摆着一顶绿呢大轿;照墙下有好几块朱红“高脚牌”,泥金仿宋体写 着官衔荣典,一块是“钦命督办浙江军务;”一块是“兼署浙江巡抚”;一块是“头品顶戴 兵部尚书兼都察院右都御史闽浙总督部堂”;一块是“赏戴花翎”;再一块就不大光彩,也 是左宗棠平生的恨事,科名只是“道光十二年壬夺辰科湖南乡试中式”,不过一名举人。

再往庙里看,两行带刀的亲兵,从大门口一直站到大殿关平、周仓的神像前;蓝顶子的 武官亦有好几个。胡雪岩见此光景,不肯冒犯左宗棠的威风;牵马在旁,取出“手本”,拜 托何都司代为递了进去。

隔了好久,才看见出来一个“武巡捕”,手里拿着胡雪岩的手本;明明已经看到本人, 依然拉起官腔问道:“哪位是杭州来的胡道台?”

胡雪岩点点头,也摆出官派,踱着四方步子,上前答道:“我就是。”

“大帅传见。”

“是的。请引路。”

进门不进殿,由西边角门口进去,有个小小的院落,也是站满了亲兵,另外有个穿灰布 袍的听差,倒还客气,揭开门帘,示意胡雪岩入内。

进门一看,一个矫胖老头,左手捏一管旱烟袋;右手提着笔,在窗前一张方桌上挥毫如 飞。听得脚步声,浑似不觉;胡雪岩只好等着,等他放下笔,方捞起衣襟请安,同时报名。 “浙江候补道胡光墉,参见大人。”

“喔,你就是胡光墉!”左宗棠那双眼睛,颇具威严,光芒四射似的,将他从头望到 底,“我闻名已久了。”这不是一句好话,胡雪岩觉得无须谦虚;只说:“大人建了不世之 功,特为来给大人道喜!”

“喔,你倒是得风气之先!怪不得王中丞在世之日,你有能员之名。”

话中带着讥讽,胡雪岩自然听得出来,一时也不必细辨;眼前第一件事是,要能坐了下 来——左宗棠不会不懂官场规矩,文官见督抚,品秩再低,也得有个座位;此刻故意不说 “请坐”,是有意给人难堪,先得想个办法应付。

念头转到,办法便即有了;捞起衣襟,又请一个安;同时说道:“不光是为大人道喜; 还要跟大人道谢。两浙主灵倒悬,多亏大人解救。”

都说左宗棠是“湖南骡子”的脾气;而连番多礼,到底将他的骡脾气拧过来了,“不敢 当!”他的语声虽还是淡淡的,有那不受奉承的意味;但亦终于以礼相待了,“贵道请 坐!”

听差是早捧着茶盘等在那里的,只为客人不曾落座,不好奉茶;此时便将一碗盖碗茶摆 在他身旁的茶几上。胡雪岩欠一欠身,舒一口气;心里在想:只要面子上不难看,话就好说 了。

“这两年我在浙江,很听人谈起贵道。”左宗棠面无笑容地说,“听说你很阔啊!”

“不敢!”胡雪岩欠身问道:“请大人明示所谓‘阔’是指什么?”

“说你起居享用,俨如王侯;这也许是过甚之词。然而也可以想象得知了。”

“是!我不瞒大人,比起清苦的候补人员来,我算是很舒服的。”

他坦然承认,而不说舒服的原因,反倒象塞住了左宗棠的口;停了一下,他直截了当地 说:“我也接到好些禀帖,说你如何如何!人言未必尽属子虚,我要查办;果真属实,为了 整饬吏治,我不能不指名严参!”

“是!如果光墉有什么不法之事,大人指名严参,光墉亦甘愿领罪。不过,自问还不敢 为非作歹;亦不敢营私舞弊。只为受王中丞知遇之恩,誓共生死,当时处事不避劳怨,得罪 了人亦是有的。”

“是不是为非作歹,营私舞弊,犹待考查。至于你说与王中丞誓共生死,这话就令人难 信了。王中丞已经殉难,你现在不还是好好的吗?”

“如果大人责光墉不能追随王中丞于地下,我没有话说;倘或以为殉忠、殉节,都有名 目,而殉友死得轻如鸿毛,为君子所不取,那末,光墉倒有几句辩白。”

“你说。”

“大人的意思是,光墉跟王中丞在危城之中共患难;紧要关头,我一个人走了,所谓 ‘誓共生死’,成了骗人的话?”“是啊!”左宗棠逼视着问:“足下何词以解?倒要请 教!”“我先请教大人,当时杭州被围,王中丞苦苦撑持,眼睛里所流的不是泪水,而是 血,盼的是什么?”

“自然是援军。”

“是!”胡雪岩用低沉的声音说,“当时有李元度一军在衙州,千方百计想催他来,始 终不到。这一来,就不能不作坚守的打算;请问大人,危城坚守靠什么?”

“自然是靠粮食。‘民以食为天’。”

“‘民以食为天’固然不错;如果罗掘俱穷,亦无非易子而食。但是,士兵没有粮食, 会出什么乱子?不必我说;大人比我清楚得多。当时王中丞跟我商量,要我到上海去办 米。”胡雪岩突然提高了声音说:“王中丞虽是捐班出身,也读过书的;他跟我讲史记上赵 氏孤儿的故事,他说,守城守不住,不过一死而已,容易;到上海办米就跟‘立孤’一样比 较难。他要我做保全赵氏孤儿的程婴。这当然是他看得起我的话;不过,大人请想,他是巡 抚,守土有责,即使他有办法办得到米,也不能离开杭州。所以,到上海办米这件事,只有 我能做;不容我不做。”

“嗯,嗯!”左宗棠问道:“后来呢?你米办到了没有?”“当然办到。可是——,” 胡雪岩黯然低语:“无济于事!”

接着,他将如何办米来到了杭州城外的钱塘江中,如何想尽办法,不能打通粮道,如何 望城一拜,痛哭而回;如何将那批米接济了宁波。只是不说在宁波生一场大病,几乎送命; 因为那近乎表功的味道,说来反成蛇足了。左宗棠听得很仔细;仰脸想了半天,突然冒出一 句话来,却是胡雪岩再也想不到的。

“你也很读了些书啊!”

胡雪岩一楞,随即想到了;这半天与左宗棠对答,话好象显得很文雅,又谈到史记上的 故事,必是他以为预先请教过高人,想好一套话来的。

这多少也是实情;见了左宗棠该如何说法,他曾一再打过腹稿。但如说是有意说好听的 假话,他却不能承认,所以这样答道:“哪里敢说读过书?光墉只不过还知道敬重读书人而 已!”

“这也难得了。”左宗棠说,“人家告你的那些话,我要查一查。果真象你所说的那样 子,自然另当别论。”“不然。领了公款,自然公事上要有交代。公款虽不是从大人手上领 的;可是大人现任本省长官,光墉的公事,就只有向大人交代。”

“喔,你来交代公事。是那笔公款吗?”左宗棠问,“当时领了多少?”

“领了两万两银子。如今面缴大人。”说着,从身上掏出一个红封袋来,当面奉上。

左宗棠不肯接红封袋,“这是公款,不便私相授受。”他说,“请你跟粮台打交道。”

当时便唤了粮台上管出纳的委员前来,收取了胡雪岩的粮票,开收据,盖上大印,看来 是了却了一件公事,却不知胡雪岩还有话说。

“大人,我还要交代。当初奉令采办的是米,不能拿米办到,就不能算交差。”

“这——?”左宗棠相当困扰;对他的话,颇有不知所云之感,因而也就无法作何表 示。

“说实话,这一批米不能办到,我就是对不起王中丞的在天之灵。现在,总算可以真正 有交代了!”胡雪岩平静地说,“我有一万石米,就在杭州城外江面上,请大人派员验 收。”此言一出,左宗棠越发困惑,“你说的什么?”他问:“有一万石米在?”

“是!”

“就在杭州城外江面上?”

“是!”胡雪岩答说,“已有几百石,先拨了给蒋方伯,充作军粮了。”

左宗棠听得这话便左右问道:“护送胡大人来的是谁?”“是何都司”。

于是找了何都司来,左宗棠第一句话便是:“你知道不知道,有几百石军粮从钱塘江上 运到城里?”

“回大帅的话,有的。”何都司手一指:“是胡大人从上海运来的。”

“好!你先下去吧。”左宗棠向听差吩咐:“请胡大人升炕!”礼数顿时不同了!由不 令落座到升炕对坐,片刻之间,荣枯大不相同;胡雪岩既感慨,又得意,当然对应付左宗棠 也更有把握了。

等听差将盖碗茶移到炕几上,胡雪岩道谢坐下;左宗棠徐徐说道:“有这一万石米,不 但杭州的百姓得救;肃清浙江全境,我也有把握了。老兄此举,出人意表,功德无量。感激 的,不止我左某一个人。”

“大人言重了。”

“这是实话。不过我也要说实话。”左宗棠说,“一万石米,时价要值五六万银子;粮 台上一时还付不起那么多。因为刚打了一个大胜仗,犒赏弟兄是现银子。我想,你先把你缴 来的那笔款子领了回去;余数我们倒商量一下,怎么样个付法?”

“大人不必操心了。这一万石米,完全由光墉报。”“报效?”左宗棠怕自己是听错 了。

“是!光墉报效。”

“这,未免太破费了。”左宗棠问道:“老兄有什么企图,不妨实说。”

“毫无企图。第一,为了王中丞;第二,为了杭州百姓;第三,为了大人。”

“承情之至!”左宗棠拱拱手说,“我马上出奏,请朝廷褒奖。”

“大人栽培,光墉自然感激,不过,有句不识抬举的话,好比骨鲠在喉;吐出来请大人 不要动气。”

“言重,言重!”左宗棠一叠连声地说,“尽管请说。”“我的报效这批米,决不是为 朝廷褒奖。光墉是生意人,只会做事,不会做官。”

“好一个只会做事,不会做官!”这一句话碰到左宗棠的心坎上,拍着炕几,大声地 说;赞赏之意,真个溢于言表了。“我在想,大人也是只晓得做事,从不把功名富贵放在心 上的人。”胡雪岩说,“照我看,跟现在一位大人物,性情正好相反。”

前半段话,恭维得恰到好处;对于后面一句话,左宗棠自然特感关切,探身说道:“请 教!”

“大人跟江苏李中丞正好相反。李中丞会做官;大人会做事。”胡雪岩又说:“大人也 不是不会做官,只不过不屑于做官而已。”

“啊,痛快,痛快!”左宗棠仰着脸,摇着头说;是一副遇见了知音的神情。

胡雪岩见好即收,不再奉上高帽子;反而谦虚一句:“我是信口胡说。在大人面前放 肆。”

“老兄,”左宗棠正色说道,“你不要妄自菲薄,在我看满朝朱紫贵,及得上老兄识见 的。实在不多。你大号是哪两个字?”

“草字雪岩。风雪的雪,岩壑的岩。”

“雪岩兄,”左宗棠说,“你这几年想必一直在上海,李少荃的作为,必然深知;你倒 拿我跟他比一比看。”“这,”胡雪岩问道,“比哪一方面?”

“比比我们的成就。”

“是!”胡雪岩想了一下答道:“李中丞克复苏州,当然是一大功;不过,因人成事; 比不上大人孤军奋战,来得难能可贵。”

“这,总算是一句公道话。”左宗棠说,“我吃亏的有两种,第一是地方不如他好;第 二、是人才不如他多。”“是的。”胡雪岩深深点头,“李中丞也算会用人的。”“那末, 我有句很冒昧的话请教,以你的大才,以你在王中丞那里的业绩,他倒没有起延揽之意?”

“有过的。我不能去!”

“为什么?”

“第一、李中丞对王公有成见,我还为他所用,也太没有志气了。”

“好!”左宗棠接着问:“第二呢?”

“第二、我是浙江人,我要为浙江出力;何况我还有王中丞委托我未了的公事,就是这 笔买米的款子,总要有个交代。”“难得,难得,雪岩兄,你真有信用。”左宗棠说到这 里,喊一声:“来呀!留胡大人吃便饭。”

照官场中的规矩,长官对属下有这样的表示,听差便得做两件事,第一件是请客人更换 便衣;第二件是准备将客人移到花厅甚至“上房”中去。

在正常的情况之下,胡雪岩去拜客,自然带着跟班;跟班手中捧着衣包,视需要随时伺 候主人更换。但此时只有胡雪岩一个人,当然亦不会有便衣;左宗棠便吩咐听差,取他自己 的薄棉袍来为“胡大人”更换。左宗棠矮胖;胡雪岩瘦长,这件棉袍穿上身,大袖郎当,下 摆吊起一大截,露出一大截沾满了黄泥的靴帮子,形容不但不雅,而且有些可笑。但这份情 意是可感的。所以胡雪岩觉得穿在身上很舒服。

至于移向花厅,当然也办不到了。一座小关帝庙里,哪里来的空闲房屋,闽浙总督的官 厅,签押房与卧室,都在那里了。不过,庙后倒有一座土山,山上有座茅亭,亦算可供登临 眺望的一景;左宗棠为了避免将领请谒的纷扰,吩咐就在茅亭中置酒。

酒当然是好酒。绍兴早经克复,供应一省长官的,自然是历经兵燹而无恙的窑藏陈酿; 菜是湖南口味,虽只两个人对酌,依然大盘长筷,最后厨子戴着红缨帽,亲自来上菜,打开 食盒,只是一小盘湖南腊肉。不知何以郑重如此?“这是内子亲手调制的,间关万里,从湖 南送到这里,已经不中吃了。只不过我自己提醒我,不要忘记内子当年委曲绸缪的一番苦心 而已。”

胡雪岩也听说过,左宗棠的周夫人,是富室之女;初嫔左家时,夫婿是个寒士。但是周 夫人却深知“身无半亩,心忧天下”的左宗棠,才气纵横,虽然会试屡屡落弟,终有破壁飞 去的一日;所以鼓励慰藉,无怕不至。以后左宗棠移居岳家,而周家大族,不会看得起这个 脾气的穷姑爷。周夫人一方面怕夫婿一怒而去,一方面又要为夫家做面,左右调停,心力交 痤,如今到底也有扬眉吐气的一天了。

这对胡雪岩又是一种启示。左宗棠如今尊重周夫人,报恩的成分,多于一切,足见得是 不会负人,不肯负人而深具性情者,这比起李鸿章以利禄权术驾驭部下来,宁愿倾心结交此 人。

因此,当左宗棠有所询问时,他越发不作保留,从杭州的善后谈到筹饷,他都有一套办 法拿出来,滔滔不绝,言无不尽。宾主之间,很快地已接近脱略形迹,无所不谈的境地了。

一顿酒喝了两个时辰方罢。左宗棠忽然叹口气说:“雪岩兄,我倒有些发愁了。不知应 该借重你在哪方面给我帮忙?当务之急是地方善后,可是每个月二十五、六万的饷银,尚无 的款,又必得仰仗大力。只恨足下分身无术!雪岩兄,请你自己说一说,愿意做些什么?”

“筹饷是件大事,不过只要有办法,凡是操守靠得住的人,都可以干得。”胡雪岩歉然 地说,“光墉稍微存一点私心,想为本乡本土尽几力。”

“这哪里是私心!正见得你一副侠心义肠。军兴以来,杭州被祸最惨,善后事宜,经纬 万端,我兼摄无篆,责无旁贷,有你老兄这样大才,而且肯任劳任怨,又是为桑梓效力的人 帮我的忙,实在太好了。”左宗棠说到这里,问道:“跟蒋芗泉想来见面了?”

“是!”

“你觉得他为人如何?”

“很直爽的人。我们谈得很投机。”

“好极,好极!”左宗棠欣然问道:“地方上的一切善后,总也谈过了?”

“还不曾深谈。不过承蒋方伯看得起,委托我的一个小小钱庄,为他代理藩库;眼前急 需的支出,我总尽力维持。”“那更好了。万事莫如赈济急;如今有一万石米,在军需民 食,能维持一两个月,后援就接得上了。再有宝号代为支应藩库的一切开销,扶伤恤死,亦 不愁无款可垫。然则杭州的赈济事宜,应当马上动手。我想,设一善后局,雪岩兄,请你当 总办,如何?”

“是!”胡雪岩肃然答说:“于公于私,义不容辞。”“我就代杭州百姓致谢了。”左 宗棠拱拱手说,“公事我马上叫他们预备,交蒋芗泉转送。”

这样处置,正符合胡雪岩的希望。因为他为人处世,一向奉“不招忌”三字为座右铭; 自己的身分与蒋益澧差不多,但在左宗棠手下,到底只算一个客卿,如果形迹太密甚至越过 蒋益澧这一关,直接听命于左宗棠,设身处地为人想一想,心里也会不舒服。现在当着本人 在此,而委任的札子却要交由蒋益澧转发,便是尊重藩司的职权;也是无形中为他拉拢蒋益 澧,仅不过公事上小小的一道手续,便有许多讲究;只见得做官用人,不是件容易的事。

这样想着,他对左宗棠又加了几分钦佩之心;因而厚意替他多做一点事,至少也得为他 多策划几个好主意。心念刚动,左宗棠正好又谈起筹饷,他决定献上一条妙计。这一计,他 筹之已熟;本来的打算是“货卖识家”,不妨“待价而沽”。这也就是说,如果没有相当的 酬庸,他是不肯轻易吐露的;此刻对左宗棠,多少有知遇之感,因而就倾囊而出了。

“筹饷之道多端,大致不外两途,第一是办厘金,这要靠市面兴旺,无法强求;第二是 劝捐,这几年捐得起的都捐过了,‘劝’起来也很吃力。如今我想到有一路人,他们捐得 起,而且一定肯捐;不妨在这一路人头上,打个主意。”“捐得起,又肯捐,那不太妙了 吗?”左宗棠急急问道:“是哪一路人?”

“是长毛!”胡雪岩说,“长毛盘踞东南十几年,搜括得很不少;现在要他们捐几文, 不是天经地义?”

这一说,左宗棠恍然大悟,连连点头:“对,对,请你再说下去。”

于是胡雪岩为他指出,这十几年中,颇有些见机而作的长毛,发了财退藏于密;洪杨一 旦平定,从逆的当然要依国法治罪。可是叛逆虽罪在不赦,而被裹胁从逆的人很多,办不胜 办。株连过众,扰攘不安,亦非大乱之后的休养生息之道;所以最好的处置办法是,网开一 面,予人自新之路。

只是一概既往不咎,亦未免太便宜了此辈;应该略施薄惩。愿打愿罚,各听其便。

“大人晓得的,人之常情,总是愿罚不愿打;除非罚不起。”胡雪岩说,“据我知道, 罚得起的人很多。他们大都躲在夷场上,倚仗洋人的势力,官府一时无奈其何,可是终究是 个出不了头的‘黑人’,如果动以利害,晓以大义;反正手头也是不义之财,舍了一笔,换 个重新做人的机会,何乐不为?”“说得是。”左宗棠笑道,“此辈不甘寂寞,不但要爬起 来做人,只怕还要站出来做官。”

“正是这话。”胡雪岩撮起两指一伸,“象这种人,要捐他两笔。”

“怎么呢?”

“一笔是做人;另外一笔是做官。做官不要捐吗?”左宗棠失笑了,“我倒弄糊涂 了!”他说,“照此看来,我得赶快向部里领几千张空白捐照来。”

“是!大人尽管动公事去领。”

“领是领了。雪岩兄,”左宗棠故意问道:“交给谁去用呢?”胡雪岩不作声,停了一 会方说:“容我慢慢物色好了,向大人保荐。”

“我看你也不用物色了,就是你自己勉为其难吧!”“这怕——。”

“不,不!”左宗棠挥手打断了他的话,“你不必推辞了!雪岩兄,你遇见我,就容不 得你再作主张。这话好象蛮不讲理;不是的!足下才大如海,我已深知。不要说就这两件 事,再多兼几个差使,你也能够应付裕如。我想,你手下总有一班得力的人;你尽管开单子 来,我关照蒋芗泉,一律照委。你往来沪杭两地,出出主意就行了。”

如此看重,不由得使胡雪岩想起王有龄在围城中常说的两句话说:“鞠躬尽痤,死而后 已。”便慨然答道:“既然大人认为我干得了,我就试一试看。”

“不用试,包你成功!”左宗棠说,“我希望你两件事兼筹并顾。浙江的军务,正在紧 要关头上,千万不能有‘闹饷’的活把戏弄出来。”

“是。我尽力而为。”胡雪岩说,“如今要请示的是,这个捐的名目。我想叫‘罚 捐’。”

“罚捐倒也名副其实。不过——。”他沉吟着,好久未说下去。

这当然是有顾忌;胡雪岩也可以想象得到,开办“罚捐”可能会惹起浮议,指作“包庇 逆党”。这是很重的一个罪名。然而是否“包庇”,要看情节而定;与予人自新之路,是似 是而非的两回事。

他心里这样在想,口头却保持沉默;而且很注意左宗棠的表情,要看他是不是有担当?

左宗棠自然是有担当的;而且这正也是他平时自负之处。他所考虑的改换名目;想了好 一会,竟找不出适当的字眼,便次定暂进先用了再说。

接着,又有疑问:“这个罚捐,要不要出奏?”他问,“你意下如何?”

“出奏呢,怕有人反对,办不成功;不出奏呢?又怕将来部里打官腔,或者‘都老爷’ 参上一本。”胡雪岩说,“利弊参见,全在大人作主。”

“办是一定要办;不过我虽不怕事,却犯不上无缘无故背个黑锅,你倒再想想,有什么 既不怕他人掣肘,又能为自己留下退步的办法。”

“凡事只要秉公办理,就一定会有退步。我想,开办之先,不必出奏;办得有了成效, 再奏明收捐的数目,以后直接咨部备案,作为将来报销的根据。”

“好!准定这样办。”左宗棠大为赞赏:“‘凡事只要秉公办理,就必有退步。’这话 说得太好了。不过,你所说的‘成效’也很要紧;国家原有上千万的银子,经常封存内库, 就为的是供大征伐之用。这笔巨款,为赛尚阿之流的那班旗下大爷挥霍一空;所以‘皇帝不 差饿兵’那句俗语,不适用了!如今朝廷不但差的是饿兵,要各省自己筹饷;而且要协解 ‘京饷’。如果说,我们办得有成效的税捐,不准再办;那好,请朝廷照数指拨一笔的款好 了。”

这番话说到尽头了;胡雪岩对左宗棠的处境、想法、因应之道亦由这番话中有了更深的 了解。只要不是伤天害理,任何筹饷的办法,都可以得到他的同意。

胡雪岩在左宗棠行辕中盘桓了两天,才回杭州。归来的这番风光,与去时大不相同;左 宗棠派亲兵小队护送,自不在话下,最使他惊异的是,到了武林门外,发现有一班很体面的 人在迎接,一大半是杭州的绅干,包括张秀才在内;其余的都穿了官服,胡雪岩却一个都不 认识。此外,还有一顶绿呢大轿,放在城门洞里;更不知作何用处?

胡雪岩颇为困惑,“是接我的吗?”他问何都司。

不用何都司回答,看到刘不才和小张;胡雪岩知道接自己是不错的了。果然,小张笑容 满面地奔了上来。一把拉住马头上的嚼环,高声说道:“这里前天晚上就得消息了!盼望大 驾真如火旱之望云霓!”

是何消息?盼望他回来又为何如此殷切?胡雪岩正待动问,却不待他开口;首先是一名 武巡捕在马前打躬,同时说道:“请胡大人下马,换大轿吧!”

“是这样的,”小张赶紧代为解释,“这是蒋方伯派来的差官;绿呢大轿是蒋方伯自己 用的,特为来伺候。”“是!”那名武巡捕打开拜匣,将蒋益澧的一份名帖与一份请柬递了 上来,“敝上派我来伺候胡大人;特为交代,本来要亲自来迎接,只为有几件紧要公事,立 等结果,分不开身。敝上又说:“请胡大人一到就会个面,有好些事等着商量。”这一说胡 雪岩明白了,小张所说的“消息”,是指他奉委为善后局总办一事;大家如此殷切盼望,以 及蒋益澧立等会面,当然是因为“万事莫如赈济急”,一切善后事宜,都待他来作了决定, 方能动手兴办。

领会及此,他觉得不宜先跟蒋益澧见面。但此刻的蒋益澧。”等于一省长官,这样殷勤 相待,如果不领他的情,是件很失礼的事;必得找一个很好的借口才能敷衍得过去。他的心 思很快,下马之顷,已想好一套说词,“拜烦回复贵上,”他说:“我也急于要进见,有好 些公事请示。不过,这几天来回奔波,身上脏得不成样子;这样子去见长官,太不恭敬。等 我稍为抹一抹身子,换一套干净衣服,马上就去。贵上的绿呢大轿,不是我该坐的;不过却 之不恭,请你关照轿班,空轿子跟着我去好了。”

于是先到张家暂息,将善后应办的大事,以及要求蒋益澧支持的事项,写了个大概,方 始应约赴宴。

相见欢然,蒋益澧当面递了委札;胡雪岩便从身上掏出一张纸来,递了过去,上面写的 是:“善后急要事项”,一共七条:

第一、掩埋尸体,限半个月完竣。大兵之后大疫,此不仅为安亡魂,亦防疫疠。

第二、办理施粥,以半年为期。公家拨给米粮,交地方公正绅士监督办理。

第三、凡粮食、衣着、砖瓦、木料等民生必需品类,招商贩运,免除厘税,以广招徕。

第四、访查殉难忠烈,采访事迹,奏请建立昭忠祠。

第五、贼营拔出妇女,访查其家,派妥人送回。

第六、春耕关乎今年秋冬生计,应尽全力筹办。第七、恢复书院,优待士子。

“应该,应该!”蒋益澧说,“我无不同意。至于要人,或者要下委札,动公事,请雪 翁告诉我,只要力之所及,一定如命。”

“多谢芗翁成全浙江百姓。不过眼前有件事,无论如何要请芗翁格外支持。”胡雪岩率 直说道:“弟兄们的纪律一定要维持。”

蒋益澧脸一红,他也知道他部下的纪律不好;不过,他亦有所辩解:“说实话,弟兄们 亦是饿得久了——。”“芗翁,”胡雪岩打断他的话说,“饷,我负责;军纪,请芗翁负 责。”

蒋益澧心想,胡雪岩现在直接可以见左宗棠,而且据说言听计从;倘或拿此事跟上面一 说,再交下来,面子就不好看了。既然如此,不如自己下决心来办。

于是他决定了两个办法:一是出告示重申军纪,违者就地正法;二是他从第二天开始, 整天坐镇杭州城中心的官巷口,亲自执行军法。

这一来,纪律果然好得多了。善后事宜,亦就比较容易着手;只是苦了胡雪岩,一天睡 不到三个时辰,身上掉了好几斤的肉,不过始终精神奕奕,毫无倦容。

左宗棠是三月初二到省城的;一下了轿,约见的第一个人就是胡雪岩。

“惨得很!”左宗棠脸上很少有那样沮丧的颜色,“军兴以来,我也到过好些地方;从 没有见过杭州这样子遭劫的!以前杭州有多少人?”

“八十一万。”胡雪岩答说。

“现在呢?”

“七万多。”

“七万多?”左宗棠嗟叹着;忽然抬眼问道:“雪翁,不说八万,不说六万,独说七万 多;请问何所据而云然?”“这是大概的估计。不过,亦不是空口瞎说。”胡雪岩答道: “是从各处施粥厂、平粜处发出的‘筹子’算出来的。”“好极!”左示棠大为嘉许,“雪 翁真正才大心细。照你看,现在办善后,当务之急是哪几样?”

“当务之急,自然是振兴市面;市面要兴旺,全靠有人肯来做生意;做生意的人胆子 小,如果大人有办法让他们放心大胆地到杭州来,市面就会浴量,百姓有了生路,公家的厘 金税收,亦会增加。于公于私,都有莫大的好处。”“这无非在整饬纪律四个字,格外下功 夫,你叫商人不要怕,尽管到杭州来做生意。如果吃了亏,准他们直接到我衙门来投诉;我 一定严办。”

“有大人这句话,他们就敢来了。”胡雪岩又问,“善后事宜,千头万绪,包罗太广; 目前以赈抚为主,善后局是否可以改为赈抚局。”

“不错!这个意见很好。”左宗棠随即下条子照办;一切如旧,只是换了个名字。

赈抚局的公事,麻烦而琐碎,占去了胡雪岩许多的功夫;以致想见一次左宗棠,一直找 不到适当的时间。

这样迁延了半个月,专折奏报克复杭州的折差,已由京里回到杭州,为左宗棠个人带来 一个好消息,“内阁奉口谕:闽浙总督左宗棠自督办浙江军务以来,连克各府州县城池。兹 复将杭州省城、余杭县城攻拔,实属调度有方。着加恩赏太子少保衔;并赏穿黄马褂。”此 外,蒋益澧亦赏穿黄马褂;“所有在事出力将士,着左宗棠查明,择优保奉。”

消息一传,全城文武官员,够得上资格见总督的无不肃具衣冠,到总督行辕去叩圆。左 宗棠穿上簇新的黄马褂,分班接见,慰勉有加;看到胡雪岩随着候补道员同班磕头,特为嘱 咐戈什哈等在二堂门口,将他留了下来。

等宾僚散尽,左宗棠在花厅与胡雪岩以便服相见。一见少不得再次致贺;左宗棠自道受 恩深重,对朝廷益难报称,紧接着又向胡雪岩致歉,总克复杭州有功人员报奖,奏稿已经办 好,即将拜发;其中并无胡雪岩的名字,因为第一次保案,只限于破城将士,以后奏保办理 地方善后人员,一定将他列为首位。

胡雪岩自然要道谢,同时简单扼要地报告办理善后的进展,奉“以工代赈,振兴市面” 八个字为宗旨,这样一方面办了赈济;一方面做了复旧的工作。左宗棠不断点头,表示满 意。然后问起胡雪岩有何困难?

“困难当然很多,言不胜言,也不敢麻烦大人;只要力所能及,我自会料理,请大人放 心。不过,人无远虑,必有近忧;如今已经三月下旬了,转眼‘五荒六月”;家家要应付眼 前。青黄不接的当口,能够过得过去,都因为有个指望;指望秋天的收成,还了债好过年, 大人,今年只怕难了!”一句话提醒了左宗棠,悚然而惊,搓着手说:“是啊!秋收全靠春 耕。目前正是插秧的时候,如果耽误了,可是件不得了的事!”

“大人说这话,两浙的百姓有救了。”

“你不要看得太容易,这件事着实要好好商量。雪翁,你看,劝农这件事,该怎么样做 法?”

“大人古书读得多,历朝历代,都有大乱;大乱之后,怎么帮乡下人下田生产,想来总 记得明明白白?”“啊,啊,言之有理。”左宗棠说,“我有,这方面是汉初办得好,薄太 后的黄老之学,清静无为,才是真是与民休息。

就不知道当今两宫太后,能否象薄太后那样?”

胡雪岩不懂黄老之学,用于政务,便是无为而治;也不知道薄太后就是汉文帝的生母。 不过清静无为、与民休息这两句成语是听得懂,便紧接着他的话说:“真正再明白不过是大 人!要荒了的田地有生气,办法也很简单。三个字:不骚扰!大人威望如山,令出必行,只 要下一道命令,百姓受惠无穷。”

“当然,这道命令是一定要下的。雪翁,你且说一说,命令中要禁止些什么?”

“是!”胡雪岩想了一下答说:“第一、军饷的来源是厘金、是殷实大户的捐献,与种 田的老百姓无干。今年的钱粮,想来大人总要奏请豁免的;就怕各县的‘户书’假名追征旧 欠。那一来,老百姓就吓得不敢下田了!”

“那怎么行?”左宗棠神色凛然地,“若有此事,简直毫无心肝了,杀无赦!”

“第二、怕弟兄们抓差拉夫。”

“这也不会。我早就下令严禁;征差要给价。如今我可以重申前令,农忙季节,一律不 准骚扰,而且还要保护。”左宗棠问道:“还有呢?”

“还有就是怕弟兄们杀耕牛!”

“那也不会,谁杀耕牛,我就杀他。”

“大人肯这样卫护百姓,今年秋收有望了。至于种籽、农具,我去备办;将来是由公家 贷放,还是平价现卖,请大人定章程。好在不管怎么样,东西早预备在那里,总是不错 的!”“不错,不错。请你去预备,也要请你垫款。”左宗棠说道,“除了钱以外,我这里 什么都好商量。”

“是!”胡雪岩答道:“我是除了钱以外,什么事都要跟大人商量,请大人做我的靠 山。”

“那还用说,要人要公事,你尽管开口。”

“有件事要跟大人商量。湖州府属的丝,是浙北的命脉;养蚕又是件极麻烦的事,以蚕 叫‘蚕宝宝’,娇嫩得很,家家关门闭户,轮流守夜,按时喂食,生客上门都不接待的。如 今蒋方伯正带兵攻打湖州,大军到处,可能连茶水饭食都不预备;可是这一来,蚕就不能养 了。还有,养蚕全靠桑叶,倘或弟兄们砍了桑树当柴烧,蚕宝宝岂不是要活活饿死?” “噢!”左宗棠很注意他,“我平日对经济实用之学,亦颇肯留意;倒不知道养蚕有这么多 讲究。照你所说,关系极重;我得赶紧通知蒋芗泉,格外保护。除了不准弟兄骚扰以外,最 要防备湖州城里的长毛突围乱窜,扰害养蚕人家。”“大人这么下令,事情就不要紧了!” 胡雪岩欣慰地说,“江南是四月里一个月最吃重,唱山歌的话:‘做天难做四月天’,因为 插秧、养蚕都在四月里,一个要雨,一个要晴。托朝廷的鸿福,大人的威望,下个月风调雨 顺,军务顺手,让这一个月平平安安过去,浙江就可以苦出头了!”“我知道了,总想法子 如大家的愿就是。”说到这里,左宗棠眉心打了个结,“倒是有件事,雪翁,我要跟你商 量;看看你有没有高招,治那一班蠹吏!”

“蠹吏”二字,胡雪岩没有听懂,瞠然不知所答。及至左宗棠作了进一步的解释,才知 道指的是京里户部与兵部的书办。

“户部与兵部的书办,盼望肃清长毛之心,比谁都殷切;在他们看,平了洪杨,就是他 们发财的机会到了。正月廿一,曾老九克了天保城,金陵合围,洪秀全已如釜底游魂。李少 荃的淮军,攻克常州,亦是指顾间事;常州一下,淮军长驱西进,会合苦守镇江的冯子材, 经丹阳驰援曾九,看起来可以在江宁吃粽子了。”

“没有那么快!”胡雪岩接口便答。

这一答,使得左宗棠错愕而不悦:“何以见得?”他问。

胡雪岩知道自己答得大率直了。左宗棠有句没有说出来的话:“莫非论兵我还不如你? 因而很见机地改口:“大人用兵,妙算如神,我何敢瞎议论。不过,我在上海那两年,听到 看到,关于李中丞的性情,自以为摸得很透。常州如果攻了下来,他未必肯带兵西进;因 为,他不会那么傻,去分曾九帅一心想独得的大功。”

“啊!”左宗棠重重一掌,拍在自己大腿上,“你也是这么想?”

“只怕我想得不对。”

“不会错!”左宗棠叹口气,“我一直也是这么在想,不过不肯承认我自己的想法;我 总觉得李少荃总算也是个翰林,肚子里的货色,虽只不过温熟了一部诗经,忠君爱国的道理 总也懂的,而况受恩深重,又何忍辜负君父灭此大盗,以安四海的至意?如今你跟我的看法 不约而同,就见得彼此的想法都不错。论少荃的为人,倒还不致巴结曾九;只为他老师节制 五省军务,圣眷正隆,不免功名心热,屈己从人。至于他对曾九,虽不便明助,睹底下却要 帮忙,助饷助械,尽力而为;所以金陵克复的日子,仍旧不会远。”

“是的。这是明摆在那里的事;江宁合围,外援断绝,城里的存粮一完,长毛也就完 了。照我看,总在夏秋之交,一定可以成功。”

“那时候就有麻烦了。你先看着这个——。”

说着左宗棠从怀中掏出一封信来,厚甸甸地,总有十来张信笺;他检视了一下,抽出其 中的两张,递了给胡雪岩。这两张信笺中,谈的是一件事;也就是报告一个消息。说兵部与 户部的书办,眼看洪杨肃清在即;军务告峻,要办军费报销,无不额手相庆。但以湘淮两 军,起自田间,将领不谙规制,必不知军费应如何报销?因而有人出头,邀约户兵两部的书 办,商定了包揽的办法,多雇书手,备办笔墨纸张;专程南下,就地为湘淮两军代办报销。 一切不用费心,只照例奉送“部费”即可。在他们看,这是利人利己的两全之计,必为湘淮 两军乐予接纳,所以不但已有成议,而且已经筹集了两万银子,作为“本钱”,光是办购置 造报销的连史纸,就将琉璃几家纸店的存货都搜空了。

“这个花样倒不错!”胡雪岩有意出以轻松的姿态,“不过这笔‘部费’可观。我替殉 节的王中丞经手过,至少要百分之二。”

“就是这话罗!”左宗棠说,“我要跟你商量的就是这件事。我前后用过七千万的银 子,如果照例致送,就得二十万银子。哪里来这笔闲钱,且不去说它;就有这笔闲钱,我也 不愿意塞狗洞。你倒想个法子看,怎么样打消了它!”“打消是容易,放句话出去挡驾就 是。可是以后呢?恐怕不胜其烦了!军费报销是最噜苏的事,一案核销,有几年不结的。大 人倒仔细想一想,宝贵的精神,犯得着犯不着花在跟这些人打交道上头?”

“不!”左宗棠大不以为然,“我的意思是,根本不要办报销。军费报销,在乾隆年间 最认真;部里书办的花样也最多。不过此一时,彼一时,那时是‘在人檐下过,不敢不低 头’;如今我又何必低头?户部也没有资格跟我要帐!”

这话说得太霸道了些。诚然,湘军和淮军的军费,都是在地方自筹,户部并没有支付 过;但在地方自筹,不管是厘金、捐募,总是公款,何致于户部连要个帐都没有资格?胡雪 岩不以左宗棠的话为然,因而沉默未答。

“雪翁,”左宗棠催问着,“有何高见,请指教!”这就不能不回答了,胡雪岩想了一 下答道:“那不是大人一个人的事。”

“是啊!不过事情来了,我可是脱不了麻烦。”“就有麻烦,也不致于比两江来得 大。”

这一说,左宗棠明白了,“你的意思是,策动曾相去顶?”他问。

这是指曾国藩,他以协办大学士兼领两江总督,也算入阁拜相,所以称之为“曾相”; 胡雪岩正是此意,点点头答说:“似乎以曾相出面去争,比较容易见效。”

“我也想到过,没有用。曾相忧谗畏讥,胆小如鼠;最近还有密折,请朝廷另简亲信大 臣,分任重责。你想,他怎么肯不避嫌疑,奏请免办报销?何况时机亦还未到可以上折的时 候?”

“难处就在这里。”胡雪岩说,“军务究竟尚未告竣,贸然奏请免办报销,反会节外生 枝,惹起无谓的麻烦。”“可是消弭隐患,此刻就得着手。倘或部里书办勾结司员;然后说 动堂官;再进而由军机奏闻两宫,一经定案,要打消就难了。”

胡雪岩觉得这番顾虑,决不能说是多余;而且由他的“书办勾结司员”这句话,触机而 有灵感,不暇思索地答说:“既然如此,不妨在第一关上就拿书办挡了回去。”“喂, 喂!”左宗棠一面想,一面说,“你这话很有意味。然而,是如何个挡法呢?”

“这等大事,书办不能做主;就如大人所说的,得要勾结司官。司官给他们来盆冷水, 迎头一浇;或者表面上敷衍,到紧要关头,挺身出来讲话,只要有理,户部堂官亦不能不 听。”“话是有理。难在哪里去找这么一位明大体、有胆识的户部司官?”

“不一定要明大体、有胆识。”胡雪岩答说,“只要这位司官,觉得这么做于他有利; 自然就会挺身而出。”“着!”左宗棠又是猛拍自己的大腿,“雪翁,你的看法,确是高人 一筹,足以破惑。”略停一下,他又说道:“听你的口气,似乎胸有成竹;已经想到有这么 一个人了。”“是的。就是杭州人。”

“杭州人,”左宗棠偏着头想,“在户部当司官的是谁?我倒想不起来了。”

“这个人是咸丰二年的进士,分发户部,由主事做起,现在是掌印郎中了。他叫王文 韶;大人听说过此人没有?”左宗棠凝神了一会,想起来了:“似乎听人提起过。”他问, “他的号,是叫夔石吗?”

“正是。王夔石。”

“此人怎么样?很能干吧?”

“很能干,也很圆滑;人缘不错。加以户部左侍郎沈桂芬是他乡试的座师,很照应这个 门生,所以王夔石在户部很红。”“既然人很圆滑,只怕不肯出头去争!”左宗棠说,“这 种事,只有性情比较耿直的人才肯做。”

“大人见得是。不过,我的意思不是鼓动王夔石出头去力争,是托他暗底下疏通。我 想,为了他自己的前程,他是肯效劳的。”

“何以见得?雷翁,请道其详。”

照胡雪岩的看法,做京官若说不靠关系靠自己,所可凭借者,不是学问,便是才干。当 翰林靠学问;当司官就要靠才干。这才干是干济之才,不在乎腹有经纶,而是在政务上遇到 难题,能有切切实实的办法拿出来。至少也要能搪塞得过去。王文韶之所长,正就是在此。

可是,做京官凭才干,实在不如凭学问。因为凭学问做京官,循资推转,处处得以显其 所长;翰林做到兼日讲起注官,进而“开坊”升任京堂,都可以专折言事,更是卖弄学问的 时候。也许一道奏疏,上结天知,就此飞黄腾达,三数年间便能戴上红顶子。而凭才干做 官。就没有这样便宜了!“为啥呢?因为英雄要有用武之地。做部里司官,每天公事经手, 该准该驳,权柄很大;准有准的道理,驳有驳的缘故,只要说得对,自然显的的才干。可是 司官不能做一辈子;象王夔石,郎中做了好多年了,如果升做四品京堂,那些鸿胪寺、通政 司,都是‘聋子的耳朵’,没有它不象样子,有了它毫无用处。王夔石就有天大的本事,无 奈冷衙门无事可做,也是枉然。”胡雪岩略停一下又说:“司官推转,还有一条出路就是考 御史;当御史更是只要做文章的差使,王夔石搞不来。而且他也不是什么铁面无情的人;平 时惟恐跟人结怨,哪里好当什么都老爷?”

“我懂了!”左宗棠说,“王夔石是不愿做京官,只想外放?”“是的。外放做知府; 做得好,三两年就可以升道员。”胡雪岩笑笑说道:“做外官,就要靠督抚了!”这一下, 左宗棠一心领神会,彻底明了。因为做外官靠督抚,没有比他更清楚的。清朝的督抚权重, 京官外转府道;督抚如果不喜此人,从前可以“才不胜任”的理由,奏请“请京任用”,等 于推翻朝旨。乾隆初年,虽曾下诏切责,不准再有这样的事例;可是督抚仍旧有办法可以不 使此人到任,或者奏请调职。至于未经指明缺分,只分省候补任用的,补缺的迟早;缺分的 优瘠,其权更操之督抚。

因此可以想象得到,王文韶如果志在外官,就必得与督抚结缘;而能够设法搞成免办平 洪杨的军费报销,正是可遇而不可求的良机。因为这一条,湘港将领,无不感戴;而天下督 抚,就眼前来说,两江曾国藩、闽浙是左宗棠自己、江苏李鸿章、直隶刘长佑、四川路秉 章、湖广官文、河南张之万、江西沈荷桢、湖北严树森、广东郭嵩焘,哪一个都花过大把银 子的军费;能够免办报销,个人要见王文韶的情,等他分发到省,岂有不格外照应之理?

想到这里,左宗棠心头的一个疙瘩,消减了一半,“王夔石果然是能干的,就得好好抓 住这个机会,普结天下督抚之缘。”他又回想了一下胡雪岩的话,发现有件事令人惊异,便 即问道:“雪翁,你到京里去过没有?”

“还不曾过去。”

“那就怪了!你没有上过京,又是半官半商,何以倒对京官的推迁升转,如此熟悉?”

“我本来也不懂。前年跟王夔石在上海见面,长谈了好几夜;都是听他说的。”

“原来如此!不过能说得清源流,也很难得的了。”左宗棠又问:“你跟王夔石很 熟?”

“是的。”胡雪岩又说,“不过并无深交。”

“看你们谈得倒很深。”

“有利害关系,谈得就深了;交情又另是一回事。王夔石没有什么才气,也没有什么大 志,做人太圆滑,未免欠诚恳。我不喜欢这个人。”

左宗棠觉得胡雪岩这几句话,颇对自己的胃口;同时对他的本性,也更为了解,确是个 可以论大事、共患难的人。因而不断点头,表示心许。

“大人的意思是,”胡雪岩问道:“让我写封信给王夔石,请他从中尽力?”

“是的。我有这个意思。不过,我怕他一个人的力量不够;四处去瞎撞木钟,搞得满城 风雨,无益有害。”“他一个的力量,诚然不够;不过事情的轻重,他是识得的。他的本性 也是谨慎小心一路,决不致于飞扬浮躁,到处瞎说。大人这样说,我信上格外关照,叫他秘 密就是。”“能这样最好。”说到这里,左宗棠向左右吩咐:“拿‘缙绅’来!”

缙绅是京师书坊刻的一部职官录,全名叫做“大清缙绅全书”。由“宗人府”开始,一 直到各省的佐杂官儿,从亲王到未入流,凡是有职衔的,无不有简历记载。左宗棠索取缙 绅,是要查户部的职官。

翻到“户部衙门”这一栏,头一行是“文渊阁大学士管理户部事务倭仁”。左宗棠顿时 喜孜孜地说:“行了!此事可望有成。”

“喔,”胡雪岩问道:“大人参透了什么消息?”“这倭相辊蒙古人。他家一直驻防开 封;所以跟河南人没有什么两样。河南是讲理学的地方,这倭相国规行矩步,虽然有点迂, 倒是不折不扣的道学先生;先帝对此人颇为看重,所以两宫太后亦很尊敬他,能得此老出头 说话,事无不成之理。”

“那末,”胡雪岩问道:“这话可以不可以跟王夔石说?”“这些情形,王夔石比我们 清楚得多。说亦可、不说亦可。”左宗棠又说,“这倭相国与曾相会试同榜;想来他亦肯帮 帮老同年的忙的。”

“既然如此,何不由大人写封信给曾相;结结实实托一托倭中堂?”

“这也是一法。我怕曾相亦在道学气,未见得肯写这样的信。”

“是!”胡雪岩口里答应着,心中另有盘算。兹事体大,而不与自己相干。甚至左宗棠 亦不必太关切;天塌下来有长人顶,曾氏弟兄所支销的军费比左宗棠所经手的,多过好几 倍;要办军费报销,曾氏弟兄,首当其冲,自然会设法疏通化解。如今自己替左宗棠出主 意,不须太起劲;不求有功,先求无过,最为上策。

这样转念,步子便踏得更稳了,“为求妥当,我看莫如这么办,先写信透露给王夔石, 问问他的意思,看看能不能做得到?要做,如何着手;请他写个节略来!”

“这样做再好都没有。可是,“左宗棠怀疑地问,“他肯吗?”“一定肯!我有交情放 给他。”

“你不是说:你们没有深交吗?”

“放交情”是句江湖上的话,与深交有别,左宗棠不懂这句话,胡雪岩便只好解释: “我是说,王夔石欠下我一个人情在那里;所以我托他点事,他一定不会怕麻烦。”“那就 是了。此事能办成功,与你也有好处;曾相、李少荃都要见你的情。”说罢,左宗棠哈哈一 笑。

这一笑便有些莫测高深了。胡雪岩心想,大家都说此公好作英雄欺人之谈;当然也喜欢 用权术。他说这话,又打这么一个莫名其妙的哈哈,莫非有什么试探之意在内?继而转念, 不管他是不是试探?自己正不妨借此机会,表明心迹,因而正色说道:“大人!我跟王夔石 不同,王夔石是想做官上头飞黄腾达;我是想做大生意。因为自己照照镜子,不象做官的材 料。所以曾相跟李中函见不见我的情,我毫不在乎;他们见我的情,我亦不会去巴结他们 的。如今,我倒是只巴结一个人!”谈到这里,他有意停了下来,要看左宗棠是何反应?

左宗棠当然要问;而且是很关切地问:“巴结谁?”“还有谁?自然是大人。”胡雪岩 说,“我巴结大人,不是想做官,是报答。第一、大人是我们浙江的救星,尤其是克复了杭 州;饮水思源,想到我今天能回家乡;王雪公地下有知,可以瞑目,不能不感激大人。第 二、承蒙大人看得起我,一见就赏识,所谓‘士为知己者死’不巴结大人巴结谁?”“言 重,言重!你老哥太捧我了。”左宗棠笑容满面地回答。

“这是我的真心话。大人想来看得出来。”胡雪岩又说,“除此以外,我当然也有我的 打算,很想做一番事业,一个人如果要想有所成就,一半靠本事;一半靠机会。遇见大人就 是我的一个机会;当然不肯轻易放过。”

“你的话很老实,我就是觉得象你这路性情最投缘。你倒说与我听听,你想做的是什么 事业?”

这一问,很容易回答;容易得使人会觉得这一问根本多余。但照实而言,质直无味;胡 雪岩虽不善于词令,却以交了嵇鹤龄这个朋友,学到了一种迂回的说法,有时便觉俗中带 雅。好在他的心思快,敏捷可济腹笥的不足;此时想到一个掌故,大可借来一用。

“大人总晓得乾隆皇帝南巡,在镇江金山寺的一个故事?”

左宗棠笑了。笑的原因很复杂,笑的意味,自己亦不甚分明。不称“高宗”或者“纯 庙”,而说“乾隆皇帝”是一可笑;乾隆六次南巡,在左宗棠的记忆中,每次都驻驾金山 寺,故事不少,却不知指的是哪一个?是二可笑;“铜钱眼里翻跟斗”的胡雪岩,居然要跟 他谈南巡故事,那就是三可笑了。

可笑虽可笑,不过左宗棠仍持着宽容的心情;好比听稚龄童子说出一句老气横秋的“大 人话”那样,除笑以外,就只有“姑妄听之”了。

“你说!”他用一种鼓励的眼色,表示不妨“姑妄言之”。胡雪岩当然不会假充内行, 老老实实答道:“我也不晓得是哪一年乾隆皇帝南巡的事?我是听我的一个老把兄谈过,觉 得很有意思,所以记住了,据说——。”

据说:有一次乾隆与金山寺的方丈,在寺前闲眺,遥望长江风帆点点;乾隆问方丈:江 中有船几许?方丈答说:只有两艘,一艘为名;一艘为利。

这是扬州的盐商,深知乾隆的性情,特意延聘善于斗机锋的和尚,承应皇差的佳话。只 是传说既久,变成既俗且滥的一个故事;胡雪岩引此以喻,左宗棠当然知道他的用意,是说 他的事业,只是“做大生意”图利而已。

然而,他没有想到,胡雪岩居然另有新义,“照我说,那位老和尚的话,也不见得 对。”胡雪岩很起劲地举手遥指:“长江上的船,实在只有一艘,既为名,亦为利!” “噢!”左宗棠刮目相看了,“何以见得?”

“名利原是一样东西。”胡雪岩略有些不安地,“大人,我是瞎说。”

这比“既然为名,亦为利”,企求兼得的说法,又深一层了。左宗棠越感兴味;正待往 下追问时,但见听差悄悄掩到他身边,低声问道:“是不是留胡老爷便饭?”“当然。”左 宗棠问道:“什么时候了?”

“未正!”

未正就是午后两点,左宗棠讶然,“一谈谈得忘了时候了。”他歉然地问,“雪翁,早 饿了吧?”

“大人不提起,倒不觉得饿。”

“是啊!我亦是谈得投机,竟尔忘食。来吧,我们一面吃,一面谈。”

于是午饭就开在花厅里。左宗棠健于饮啖,但肴馔量多而质不精;一半是因为大劫以 后,百物皆缺,亦无法讲求口腹之欲,席中盛馔,不过是一大盘红辣椒炒子鸡。再有一小碟 腊肉;胡雪岩知道是左宗棠的周夫人,远自湖南寄来的,客人非吃不可,而且非盛赞不可, 所以下箸便先挟腊肉。

腊肉进口,左宗棠顾不得听他夸赞周夫人的贤德,急于想重拾中断的话题,“雪翁,” 他说,“你说名利原是一样东西,这话倒似乎没有听人说过;你总有一番言之成理的说法 吧?”“我原是瞎说。”胡雪岩从容答道:“我常在想,人生在世应该先求名、还是先求 利?有一天跟朋友谈到这个疑问,他说:别的我不知道,做生意是要先求名,不然怎么叫 ‘金字招牌’呢?这话大有道理,创出金字招牌,自然生意兴隆通四海,名归实至。岂非名 利就是一样东西?”

“你把实至名归这句话,颠倒来说,倒也有趣。”左宗棠又问,“除了做买卖呢?别处 地方可也能用得上你这个说法不能?”

“也有用得上的。譬如读书人,名气大了,京里的大老,都想收这个门生,还不曾会 试,好象就注定了一定会点翰林似的。”

说到这里,胡雪岩记起左宗棠数上春官,铩羽而归,至今还是一个举人,所以听见人谈 中进士、点翰林,心里便酸溜溜地不好受;自己举这个例,实在不合时宜。好在他的机变 快,就地风光,恰有一个极好的例子可举。“再譬如大人。”他说,“当年我们远在浙江, 就听说湖南有位‘左师爷’,真正了不起!大人名满天下,连皇上都知道,跟贵省的一位翰 林说:叫左某人出来给我办事。果不其然,不做官则已,一做便是抚台。从来初入仕途,没 有一下子就当巡抚的;大人的恩遇,空前绝后。这也就是名归实至的道理。”

这顶高帽子套在左宗棠头上,顿时使他起了与天相接之感,仿佛在云端里似的,飘飘然 好不轻快!不自觉地拈着花白短髭,引杯笑道:“虽蒙过奖,倒也是实情。一介举人而入仕 便是封疆大吏,这个异数,老夫独叨,足令天下寒儒吐气!雪翁,来,来,我敬你一杯!”

就这杯酒交欢之间,左宗棠与胡雪岩的情谊又加深了;深到几乎可以推心置腹的地步。 因而说话亦越发无所隐讳顾忌。谈到咸丰曾向湖南一位翰林表示,“叫左某人出来给我办 事”

时;胡雪岩问说,这位翰林可是现任广东巡抚郭嵩焘?“正是他!”左宗棠的声音不自 觉地高了,似乎有些激动似的。

这使得胡雪岩不免困惑。因为他曾听说过,郭嵩焘救过左宗棠;对于己有恩的故交,出 之以这种的异样口吻,听来真有些刺耳。

左宗棠也是善于察言观色的人;而且心里也有牢骚要吐,所以很快地接下来问:“他跟 我的渊源,想来你总知道?”“知道得不多。”

“那么,我来说给你听。是咸丰八年的事——。”

咸丰八年春天,湖南永州镇总兵樊燮,贪纵不法,又得罪了势焰熏天的“左师爷”,因 而为左宗棠主稿上奏,严劾樊燮,拜折之时,照例发炮;骆秉章坐在签押房里听见声音,觉 得奇怪。看时候不是午炮,然则所为何来”

听差的告诉他说:“左师爷发军报折。”

左宗棠在路秉章幕府中,一向这样独断独行;因而又有个外号叫“左都御史”——巡抚 照例挂两个衔:一个是兵部右侍郎,便于管辖武官;一个是右副都御史,便于整饬吏治,参 劾官吏。而“左师爷”的威权高过骆秉章,称他“左都御史”是表示右副都御史得要听他 的。这一次参劾樊燮,骆秉章事前亦无所闻;此时才要了奏折来看,措词极其严厉,但也不 是无的放矢,譬如说樊燮“目不识丁”,便是实情。既已拜折,没有追回来的道理,也就算 了。

其时朝廷正倚任各省带兵的督抚,凡有参劾,几乎无一不准;樊燮就此革了职。只以左 宗棠挟有私怨,大为不服;便向湖广总督衙门告了一状,又派人进京向都察院呈控,告的是 左宗棠,也牵连到路秉章,说湖南巡抚衙门是“一官两印”。

这是大案,当然要查办。查办大员一个是湖广总督官文;另外一个是湖北乡试的主考官 钱定青。官文左右已经受了樊燮的赌;形势对左宗棠相当不利。幸亏湖北巡抚胡林翼,与官 文结上一层特殊的关系——官文的宠妾是胡老太太的义女;所以连官文都称胡林翼为“胡大 哥”。这位胡老太太的义女,常对官文说:“你什么都不懂!只安安分分做你的官,享你的 福;什么事都托付给胡大哥,包你不错。”官文亦真听她的话;所以胡林翼得以从中斡旋, 极力排解,帮了左宗棠很大的一个忙。

“总而言之,郭筠仙平地青云,两年之间,因缘时会,得任封疆,其兴也暴;应该虚心 克己,以期名实相称。不然,必成笑柄;甚至身败名烈!我甚为筠仙危。”说到这里,左宗 棠忽然忍俊不禁了,“曾相道貌俨然,出语亦有很冷隽的时候了。前几天有人到营里来谈 起,说郭筠仙责备‘曾涤生平生保人甚多,可惜错保了一个毛寄云’。这话传到曾相耳里, 你道他如何?”

“以曾相的涵养,自然付之一笑?”

“不然。曾相对人说:‘毛寄云平生保人亦不少,可惜错保一个郭筠仙!’针锋相对, 妙不可言。”

左宗棠说完大笑。胡雪岩亦不由得笑了;一面笑一面心里在想,郭嵩焘做这个巡抚,可 说四面受敌,亏他还能撑得下去!看起来是一条硬汉;有机会倒要好好结识。左宗棠却不知 怎么,笑容尽敛,忧形于色,“雪翁,”他说,“我有时想想很害怕!因为孤掌难鸣。论天 下之富,苏、广并称,都以海关擅华洋之利。如今江苏跟上海有曾、李;广东又为曾氏兄弟 饷源。郭筠仙虽然官声不佳,但如金陵一下,曾老九自然要得意;饮水思源,以筹饷之功, 极力维持郭筠仙,亦是意中之事。照此形势,我的处境就太局促了!雪翁,你何以教我?”

这番话,左宗堂说得很郑重,很深;胡雪岩亦听得很用心,很细。话外有话、意中有 意;是有关左宗棠的前程,也可能有关自己利害的一件大事,不宜也不必遽尔回答,便以同 样严肃的神色答道:“大人看得很远;要让我好好想一想,才能奉答。”

“好!请你好好替我想一想。”左宗棠又说,“不足为外人道。”

“当然!”胡雪岩神色凛然,“我不能连这个道理都不懂。”“是,是,”左宗棠歉疚 地,“我失言了。”

“大人言重。”胡雪岩欠一欠身子,“等着见大人的,只怕还很多,我先告辞。”

“也好!”左宗棠说,“以后你来,不必拘定时刻;也不一定要穿公服。还有,刚才我 跟你谈的那件事,不必急;且看看局势再说。”


分类:清朝人物 书名:红顶商人胡雪岩 作者:高阳