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《纪晓岚全传》第10章 结怨和珅


和珅得宠于乾隆皇上,实在是小人得势,一时间张狂起来,把一班文臣武将全不看在眼里。他仗着皇上的宠爱,卖官鬻爵,广收贿赂。便是和珅的家奴,也有许多官员去孝敬,只叫那家奴,在他主人前说一句话,便可升官发财。这也难怪,当时乾隆对和珅的话,句句相信,件件依从。别人的话,却很难听进去。有时遇到皇上动怒,只叫和珅进来说一句话,立刻转怒为喜。皇上常把和珅称为"我的人"。四方进贡的宝物,皇帝吩咐和珅自己挑选,把十成里的三四成都赏给他。而实际上,和珅已经拿到了五六成,因为他早拣好的东西,拿到了自己家里藏起来,却把拣剩下的,留给了皇帝,皇帝再分给他一部分。这样和珅家里的财宝越积越多,有许多珍品还胜过大内里的。

有一天,正是望日十五,皇子、公主都进宫朝见,皇后留他们在宫中游玩。七阿哥和诚亲王两个到了长春宫。七阿哥一不小心,打碎了设在宫中的一只碧玉盘,这下可把七阿哥吓傻了,因为这只玉盘直径一尺有余,颜色翠绿,是乾隆皇帝最心爱的。正在七阿哥守着盘子哭的时候,凑巧和珅从院子里走了进来。

诚亲王年纪大些,知道这件事,只有和珅才有能力帮忙,便拉七阿哥给和珅磕头。起初和珅不肯管闲事,后来七阿哥急了,诚亲王又许给和珅一万两银子,求他想个法子,和珅这才答应。

到了第二天,诚亲王的父亲,真的送过一万两银子去,和珅便在家中拿了一只碧玉盘,悄悄地安放在长春宫里,这只碧玉盘要比打碎的那只大上一倍,原也是进贡来的,和珅却把大的留在了自己家里。

和珅此类事体干了许多,官却越做越大,很快升为吏部侍郎。那班御史看他这样肆无忌惮,实在有些忍不住,便今天一本,明天一本,大家雪片似的参奏和珅,但乾隆皇帝不准,总是放纵着他。

这时的大学士刘统勋,是一个正直的老臣,看和珅闹得太不像话,常常当面责备。乾隆皇帝看到刘统勋忠心耿耿,功勋卓著,因此每逢刘统勋来奏和珅如何贪赃,如何枉法,便用好语去安慰他。

刘统勋是纪晓岚的座师,两人交往一直密切。刘统勋常向纪晓岚说起这些事情,纪晓岚虽然义愤填膺,但见圣上如此宠爱和珅,也无可奈何。便抄录柳宗元的《蝜蟝传》做为劝慰:"......今世之嗜取者,遇货不避,以厚其宝,不知为己累也。唯恐其不积。及其怠而踬也,黜弃之,迁徙之,亦已病矣。苟能起,又不艾,日思高其位,大其禄,而贪滋甚,以近于危坠,观前之死亡不知戒。虽其形魁然大者也,其名,人也,而智则小虫也。亦足哀夫!"一日午后,一位姓吴的郎中求见纪晓岚。这郎中本是一位侍郎的管家,因同和珅拉上关系,成了和珅的党羽,靠着和珅的提携,竟摇身一变当起官来,吴郎中当官以后,对上司百般谄媚,阿谀奉承,卑躬屈膝;对下属则敲诈勒索,雁过拨毛,贪赃受贿,在京中声名狼藉,正直的官员耻于与他结交。

这位吴郎中本无什么才学,却附庸风雅,爱收藏名人书画。他看纪晓岚以文采出众而名满朝野,便多次托人向纪学士祈请墨宝。可是纪晓岚不管他怎么托人,怎么送礼,都婉言推辞,不肯给他写上一字。

谁知吴郎中恬不知耻,竟亲自上门求见。纪晓岚先是让下人回说,老爷酒醉未醒,不能见客,但吴郎中死皮赖脸地不走,从午后一直等到天黑。

纪晓岚无可奈何,只好出来见他,但又说"新患手疾,不能捉管,等日后痊愈,方能献拙。"吴郎中看今日不能成事,只好悻悻而归。但他仍未死心,觉得求不到纪学士的墨迹,有伤自己的脸面。于是下了狠心,一定纠缠下去,不达目的不罢休。

有一天纪晓岚从朝中回府,吴郎中事先安排人打探得仔细。吴郎中接到回报后,便在半路上迎侯,拦住纪晓岚的轿子,非请到吴府小酌不可。

纪晓岚到了吴府,见吴郎中早安排人预备好了文房四宝。

吴郎中摇尾乞怜地向纪晓岚打拱作揖,求他当场题写字幅。

纪晓岚知道,这种人得罪不得,不得不勉强应酬,但又担心毁了自己的声誉。他心中一动:何不如此如此。于是提毫写出一幅联来:家居化日光天下,人在春风和其中。

吴郎中喜出望外,称谢不迭。当日宴请过纪晓岚后,又叫人送上一份礼物。

纪晓岚也不推辞,心安理得地带回家去。

这回吴郎中的愿望达到了,常以此向人夸耀,全然不知纪晓岚骂了他。直到后来,纪晓岚因"泄盐"充军伊犁,才有人告诉吴郎中:这副对联是副嵌头儿联,上下联的第一个字联起来是"家人"二字,是在暗骂他那不光彩的出身。

却说纪晓岚虽与和珅无什么往来,但一同侍奉乾隆,二人也是时常在朝中相见。他对和珅的事假装不知道,也不参奏。见到和珅时,谦谦有礼,不卑不亢,和珅虽嫉妒他的才能,但这是真才实学,不得不敬重三分。

有次乾隆出行,由和珅、纪晓岚等人侍驾,乘船沿运河南行,行到沧州地界。距献县才几十里。这里原是九河故道,河汊众多,许多小河注入运河。在一条小河的入口处,两岸土质松软,被水浪冲成许多小穴窝,人们叫它"浪窝"。但由于那时人缺乏常识,在民间广泛流传着一种说法:说那是乌龟的寄居之所,说得通俗一点就叫"王八窝"。

乾隆在船上看这里浪窝很多,觉得有些奇怪,便问身边的纪晓岚:"这两岸的坑穴,是些何物?"纪晓岚正想为皇上解释,和珅却在一旁答道:"圣上,这里是纪学士的老家呀!"这是和珅戏弄纪晓岚,将那些"王八窝",说成是纪晓岚的老家,那纪晓岚岂不成了"王八"!然而乾隆不知道民间有关浪窝的传说,没有听出这层意思来,见和珅多言,又答非所问,便扭头看和珅一眼说道:"和珅勿须多言!"纪晓岚对和珅的意思很清楚,便对乾隆皇帝说道:"启禀万岁,这穴窝密集之处,便是河深的地方。"“噢,河深的地方,何以见得?"“河深"与"和珅"二字音同,巧妙地回敬了和珅,和珅听得清楚,但刚才已受过皇上责备,便不好多言。纪晓岚见皇上又问,便又说道:"此段河水暗绿,波大浪多,惊涛拍岸,形成诸多浪窝,自然是河深的地方。"“爱卿所言有理。"乾隆点头赞同。

连皇上都说有理,和珅不敢再说什么了,只好看着纪晓岚苦笑两声,自觉不如纪晓岚才思敏捷,越发对他敬畏了。

丁亥年新春,刘墉已升任协办大学士。他见和珅趾高气扬不可一世,乾隆皇帝有意纵容,大臣们的参奏又一律驳回,心中十分愤恨。常想:即使搬不倒他,也要给他点颜色看看。

这天,刘墉侦悉和珅应召入宫,正值风雪交加,泥泞满地,刘墉心生一计,要让和珅出出洋相。

刘墉换上一身破旧的皮袍,匆匆出门,到通往宫中的路上,等候和珅。和珅刚走到这里,刘墉差人拦住轿子递上名刺,同时说明:"中堂亲自过府贺年,没有遇到和大人,现在已经下轿了。"和珅虽对刘墉耿耿于怀,但见刘墉对自己如此尊重,自己此时此刻不能失礼,无可奈何,只得冒着风雪下了轿子。和珅正要跟刘墉招呼,但刘墉没等他说出口,先"扑通"一声跪在了雪地上,口中说着:"给和大人贺年!"和珅一见到刘墉跪在地上,刘墉也是位高德尊权重一时的人物,都跪在地上拜年,和珅不得不急忙跪到地上回拜,可是他过年穿在身上的是格外名贵价值万金的雪貂皮袍和锦绣马褂,一下子沾得污浊不堪。

两人站起身来,和珅看刘墉,虽然他身上也是沾满泥污,但他却穿得是件破皮袍,早已破旧不堪,根本不值几个钱了,看来是有所准备,知道这是刘墉故意整他。和珅心中叫苦不迭。

到了宫中,将此事向乾隆哭诉了一遍,要乾隆为他出气。

乾隆觉得又好气又好笑,说道:"是你自己跪在地上跪的,怎么好拿刘墉治罪,大清律法上也没有此条啊!"又对和珅劝慰一番,便就此了事。

满朝文武一时间将这件事传为笑谈,觉得刘墉为大家出了一口怨气,人心大快。

于是,有人向纪晓岚说:

"纪大人满腹经纶,足智多谋,善于捉弄人,连诸位朋友,都让你戏谑过。锋芒所向,为何总是闪开一个和珅?"纪晓岚也不否认,随即答道:"与友人开玩笑,只是寻个开心,友人虽难堪出丑,自有友情存于心中,不会介意,开得玩笑多了,说明友情深厚。我与和珅同朝称臣,也有时开个小小的玩笑,只是蜻蜓点水,适可而止,实因我们的交情不可与诸友相比啊!"和珅收受贿赂,已积蓄了万贯家财,于是挥金如土,连年大兴土木,营造府第。亭台楼阁,花园水榭,应有尽有,豪华至极,侈奢无比,并在各处雕刻名人的题词题字,汇集各家书法,要将和府装点得美妙无双,冠绝京华。

和珅在花园中建了一座凉亭,要在亭上镶一亭额。纪晓岚是文章圣手,他便求纪为之题写。

纪晓岚见和珅这次有求自己,心想我何不嘲弄他一下,让这位目中无人的权贵,也晓得我纪晓岚的厉害。

纪晓岚谦和地接待了和珅,又郑重其事地为和珅题写了两个大字:竹苞。

这"竹苞"二字,本是《诗经·小雅·斯千》中的词语,其原句是"如竹苞矣,如松茂矣",人们常以"竹苞松茂"颂扬华屋落成,家族兴旺。现在纪学士只写"竹苞"二字,和珅以为文简意丰,别有韵味,心想纪晓岚的学识确有过人之处。又看纪晓岚与别人常常是虚与委蛇,今天对自己是毕恭毕敬,和珅自然有几分得意,也不怀疑他在戏谑自己,便兴致勃勃地拿回府去,督工制成金匾,端端正正地悬于亭上。

新建的和府落成之后,和珅得意非常,在府中举行落成典礼,大宴宾客,炫耀门庭。一时间,和府内外,车水马龙,冠盖云集,热闹非凡。

文武百官的庆贺和恭维,使和珅感到无比荣幸。盛宴款待之后,兴高彩烈地引导来宾在府内各处观赏一番。

人们到了和府花园,看了纪晓岚题写的匾额,不少人看出其中用意,只是当场默然不语,回去之后互相传说,大为开心。

这天,刘墉、刘半江、卢文弨等人应邀来到和府。看到纪晓岚为和珅题写的"竹苞"二字,刘墉忍不住哑然失笑。和珅见刘墉笑得古怪,奚落之意溢于面表,但不明其中缘故,便向刘墉问道:"石庵兄为何发笑?"刘墉听和珅一问,后悔自己刚才失态,只是笑而不答。

刘墉越是不说,和珅就越是怀疑,于是再三追问。

刘墉心想,我何不当众说出来,让和珅当众难堪,不信他不怨恨纪晓岚,那他就会想法回敬一下,这两只好斗的公鸡碰在一起,准会有好戏看的,大家岂不快哉!想到这里,刘墉扬手一指那块匾,对和珅笑道:"看了匾上所书,不能不让人发笑啊!"这时,站在刘墉身后的刘半江,早已看出匾中用意,因他几个都是纪晓岚的多年好友,有意为纪遮掩,便悄悄地拉一拉刘墉的衣服,示意他不要说出真情。

和珅仍在追问:"请刘大人明示,这'竹苞'二字有何蹊跷?"刘墉得了刘半江的暗示,一时犹豫起来,刘半江抢着说道:“依我看来,'竹苞松茂',语出《诗经》,后人沿用久矣。

今者纪学士只题'竹苞'二字,实为乱翻典故,弄巧成拙,贻笑于大方之家啊!"和珅听了将信将疑,又掉头向刘墉询问,刘墉沉思一下,想此事这样,一出好戏就看不成了,便按捺不住地说:"依鄙人之见,这是纪春帆在和你开玩笑!"和珅不解其意,赶快追问:"他和我开的什么玩笑?"刘墉笑道:"你把'竹苞'二字拆开来看,岂不成了'个个草包'吗?"和珅这时恍然大悟,心中又羞又恼,虽然当着众多宾客不便发作,但心中恨得咬牙切齿。暗暗想到,这纪大肚子,竟然作践到我头上来,岂不是吃了熊心豹子胆,我一定将你纪晓岚置于死地!

果然时间不久,纪晓岚同和珅的关系紧张起来。和珅几次进谗言,参奏纪晓岚,但纪晓岚也是乾隆的爱臣,乾隆见是一些鸡毛蒜皮的小事,不忍心伤害纪晓岚,便劝慰和珅一番了事。

和珅存心要陷害纪晓岚,刘墉知道了,后悔不已,心想自己只不过是想从中挑拨一下,让纪、和二人产生点小摩擦而已,没成想这和珅如此心狠手黑。便去向纪晓岚陪礼道歉,要他多加小心。

刘墉与纪晓岚本是好友,为什么他这次竟然做出对不起朋友的事来?这其中另有缘故--纪晓岚和刘墉等人侍驾出游泰山,行封禅大典时,御驾出了京城向南行进,行到河间县地面,再往前走就是献县了,乾隆行到这里想起纪晓岚"哭雨"的事来:那是前一年的春天,天空正下着一场山雨,细雨濛濛、飘飘洒洒。正逢纪晓岚应召入宫,皇上见他脸上浇了许多雨水,便问道:"你为何进得殿来,还不把脸上雨水擦掉,你可知罪?"纪晓岚一听,有些害怕,刚才听人家宣召很急,便赶紧进宫面君,匆忙间忘了擦去雨水,此刻皇上降罪下来,如何回答是好?他急中生智,向皇上回道:"为臣面上雨水已经擦去,圣上所见,不是雨水,却是泪水呀,擦不胜擦,恭请圣上恕罪。"皇上听了心中一喜,心想纪晓岚又在跟我耍花招,我倒要察问一番,看他如何答对,便问道:"爱卿,为何落泪?"纪晓岚见皇上有意追问,便急忙答道:"微臣恭请圣上明鉴--"说着纪晓岚停下话来,偷眼看看皇上脸色。皇上问道:"明鉴什么?还不快讲!"“微臣不敢讲,怕圣上降罪下来,吃罪不弃。"“朕赦你无罪,快快讲来!"“谢皇上,叩请圣上明察。为臣家乡河间府,本为九河交汇之所,地势低洼,雨大之年,淹灌田亩,禾稼受损。雨少之年,地碱土瘠,野草都不能生长。这里即使赶上丰年,也只能得六七成;若是干旱之年,地不纳苗,泛起一层白白的碱末。每逢春季,干旱少雨,他处百姓皆曰'春雨贵如油',家乡百姓均说:'春雨咸如盐',皆因雨水降下,大雨尚好,能把碱气压下去,最可恨的是像今天这样的小雨,雨过天晴,日头一晒,盐碱集于地表,田里泛起一层碱沫。正赶上这春播之时,种上不出,出苗不长,田里无苗,家乡百姓,靠何获得秋收?为臣想起此事,悲悯家乡百姓,禁不住潸然泪下。"纪晓岚说着此语,真的声泪俱下,一幅十足的感伤情怀。

皇上看他脸上的雨水,真的换成了泪水,难得他有忧国忧民的一片赤诚之心,居庙堂之高,而忧其民。皇上说道:"看你忧心忡忡的样子,倒是真的忧虑家乡百姓。每逢雨雪风霜,你常常为家乡忧虑吗?"“为臣不敢说谎,无论阴晴雨雪,家中朝中,臣总是惦记着百姓的疾苦。"“好吧!朕就是喜欢你这样的臣下。那么你说,什么时候你才高兴呢?"“臣不敢说。"“只管说来,恕你无罪!"“为臣叩请皇上,免去家乡今年钱粮。"“呵呵,说了半天,你在和朕绕弯子啊!"“为臣不敢!恭请圣上降恩于家乡百姓,纪晓岚代家乡百姓谢恩了。"说着纪晓岚又跪在地下叩头,把皇上逗得连连发笑。

乾隆想想说道:"河间府共有几县?"

纪晓岚答道:"一十三县。"

“河间府一十三县,地面太大。这样吧,朕免去你献县本年的钱粮,你看如何?"“谢万岁。"纪晓岚连连叩头,已是笑容满面。.....乾隆皇帝想到这里,把纪晓岚叫到御驾旁边,向他说道:"纪昀你可知罪?"纪晓岚听了此语,心里有点担心,但见皇上脸上笑呵呵地,不像有怪罪自己的意思,便大胆说道:"启奏皇上,为臣不知何罪!"皇上说道:"出京以来,一路上,谷物稔熟,棵粒饱满,枣李成行,挂满枝头,全然一派丰收景象。你为何在去春下雨之际,谎报实情,说家乡丰年只有七八成年景,快快与朕道来!"纪晓岚见皇帝想起了去年哭雨那件事,便笑呵呵地奏道:"官道两旁,良田千顷,加上交通方便,百业兴旺,经济发达,人多地少,勤于经管,自然看上去都有九,十成年景,为臣家居河间城东南面百余里的崔尔庄,那里地势低洼,土地盐碱瘠薄,不能和此处相比,今年风调雨顺,也只有七八成年景。"皇上本来就喜欢纪晓岚能言善辩,今天见他如此说来,倒产生了一个奇怪的想法,我倒要看看你纪府如何,便吩咐,下了官道,绕道崔尔庄,今晚驻跸纪府。

纪晓岚见如此这般,赶快派人到前面引路。专拣庄稼长得不好的地方走。由河间城离开北京直通大名府的官道,曲曲折折地奔向崔尔庄。

皇上一路所见,确如纪晓岚所说,田地或是盐碱泛白,或是龟裂少苗,庄稼长得低矮弱小与前面所见,相形见绌,顶多能有七八成收成。

到了崔尔庄,纪晓岚早已派人做好了准备,安排乾隆住进纪府内宅。

这几间房子虽然不够高大,却也典雅清静。皇上看这纪府并不十分豪华,心中也是十分满意。

纪晓岚吩咐人献上家乡的金丝小枣。这金丝小枣确是国中独一无二的特产,核小肉厚,甘甜异常,掰将开来,拉出长长的丝线。皇上吃着十分新鲜,便向纪晓岚问道:"这样甘甜的枣子,朕还是第一次尝到,爱卿为何没有向朕说起过?"纪晓岚说道:"这样甘甜的枣子,为臣也是第一次吃到,所以未曾向万岁爷启奏。"皇上看纪晓岚又与自己开玩笑,心中也不恼怒,便笑一笑接着说道:"爱卿生在这里,长在这里,30岁之后进京,为何说第一次尝到?你可知道欺君罔上,该当何罪?"纪晓岚知道皇上在开玩笑,也不害怕,便向乾隆说道:"恕臣下奏明,家乡小枣,广有种植,但此前并无特色,今年出奇的甜美,实是圣上驾临,降福于乡里,枣儿也便十分的甘甜了,为臣在此谢主隆恩了。"说着纪晓岚跪下磕头,把皇上逗得满心欢喜。

晚宴之前,纪晓岚引皇上来到他家的大客厅,这里宽敞明亮,摆设考究。只是屋顶的檩木椽子全都露着。原来献县一带人家盖屋起舍,屋顶是平的。檩木有两种用法,一种是竖着用檩,横着用梁,檩木交换处由横梁架平;另一种是不用大梁,横着用檩木一齐排开,两头搭在前后山墙上即可。纪府内的这间客厅,就是后面说的这种不用梁的建筑形式。但檩木很粗,比一般农家建房用得大梁要粗得多。每棵有两丈多长。这献县一带那时尚无装天花板或吊顶棚的习俗,所以进到室内,屋顶的檩木、椽子、笆苇清楚可见。

皇上坐在厅内,正和他身边的几位大臣闲谈。纪晓岚仰头看见屋顶上的檩木,忽然眉头一皱,便计上心来,找机会插话说道:"圣上看这客厅,与京城有何不同?"乾隆不明其意,上下左右地打量一番,没有察觉有何异常之处,便要纪晓岚明言。

纪晓岚说道:"常言说地域不同,风俗各异,我们直隶农家盖房起屋,虽然各处也不尽相同,但有一点却是一致的:'就是直隶无梁啊'!圣上您向屋顶看看。"乾隆不知其中有诈,顺着纪晓岚的引导,向屋顶观看,果然几十棵硕大的檩木并列排开,没用上梁木,若有所悟地说了声:"噢--直隶无梁。"此话说完,皇上也没有着意思索又复归以前的话题。

这次侍驾出巡,纪晓岚还兼任着皇上的起居注,这时纪晓岚也不动声色,暗暗也将皇上的话记下来,写成:"某年某月某日,万岁驻跸纪府,于客厅云:'直隶无粮。'"常言说君无戏言,一句话出口便难以收回,这纪晓岚就是钻了这个空子。

几日后,君臣来到山东诸城,这里是刘墉的老家,刘墉的父亲刘统勋是军机大臣,父子两代居高位,家中颇有资财,刘府青堂瓦舍,庄重华美,远远胜过纪府。

乾隆皇帝率领封禅的队伍,经过这里时,想刘家两代官居显位,朕何不驻跸刘府,看看刘家的场面有多大。于是住进了刘墉的家里。

刘氏父子是要面子的人,安排的宴会十分丰盛,他家那座客厅,比纪府的大上四五倍,飞檐凌空,室内宽敞华美。纪晓岚向顶上一看,屋顶风格与自己家的迥然不同,檩木交接处,并排地用了两棵合抱粗、四五丈长的大梁,心想这回巧了,我何不如此这般。.....他又像在纪府一样,如法炮制,引得皇上说了:"这山东与直隶果真不同,直隶无梁,山东双梁。"纪晓岚又悄悄地记上皇上说的话:"某年某月某日,圣上驻跸山东诸城刘府,曰:"河北无粮,山东双粮。"宴席刚毕,纪晓岚凑到乾隆跟前,跪在地上,向皇上叩头谢恩,皇上不知其意,问道:"纪爱卿,你为何谢恩?"纪晓岚跪在地上连连磕头,向皇上奏道:"臣不敢说,圣上怪罪下来,臣将死罪难逃!"乾隆心想,这纪晓岚,惯出笑话,让朕高兴,他的花花肠子里,不知又有什么新花样?朕倒要问出个究竟。于是说道:"朕赦你不死"。

纪晓岚又连忙磕头,谢万岁爷免去死罪,但还是跪在那里不说出原因。

乾隆笑道:"朕已恕你不死,为何不快快奏来?"“启奏皇上,为臣说了出来,怕获罪革去官职!"纪晓岚说得很轻松,脸上笑哈哈的。

乾隆看了越发相信是纪晓岚想出个笑话,便说道:"朕不革去你的官职,快快奏来!"纪晓岚又说道:"万岁爷果真免去为臣的一切罪过?"“朕赦你无罪。"“果真无罪,为臣就要讲啦。"皇上有些着急了,心想怎么今天纪晓岚如此罗里罗嗦,便再次催他快讲。

纪晓岚跪在地上,一本正经地奏道:

"微臣谢主隆恩,只因圣上所言:'直隶无粮,山东双粮。'万岁爷免去了臣家乡的皇粮,由山东代拿,臣怎能不叩头谢恩。吾皇万岁,万万岁!"纪晓岚不容别人插话,一口气说完,说完后又连连叩头。

在座的一班文武大臣听了个个惊讶异常,禁不住为他担心起来。刘墉听了这话,肺都气炸了!要不是当着皇上的面,真要上去揪住他,狠狠地抽他的嘴巴。乾隆皇帝听了,也是十分惊异,自己出言不慎,被机敏过人的纪晓岚钻了空子。心中虽然生气,但当着一班文武大臣的面,自己已经赦免他无罪,此时也不能发作。又想直隶少拿一年的钱粮由山东拿出双份补足,只是加重了山东的负担,于国库并无减损,况且今年山东风调雨顺,收成甚好,负担双份也不算太重。便只好生着气说道:"朕准你所奏,直隶无粮,山东双粮,起来吧!"这下可好,山东的皇粮,当年变成了双份,把刘墉气得差点没有背过气去。他知道,皇上已经说了话,就不能改口了,更何况,纪晓岚已经写在了起居注上,再争也不会起何作用,但这口恶气无论如何也咽不下去呀。以后几天的行程,刘墉根本不和纪晓岚打上一声招呼。

纪晓岚知道气恼了刘墉,便总是笑嘻嘻地找机会与刘墉搭讪,刘墉总是避而不理睬。到达泰山的那天晚上,纪晓岚到刘墉的住处拜访,向刘墉施礼说道:"刘年兄息怒,为弟一定要同你说上一句话,请刘兄赏脸。"刘墉见他死皮赖脸,没好气地说:"有话明讲,不要背后捉弄人!"纪晓岚笑咪咪地说道:"小弟无意损人利己,加重贵省负担,只是皇上讲出口来,我已无力周旋,假如皇上说'山东无粮',我怎么敢说成'山东双粮',呢?"刘墉气恼未消,没有听他分辩,坐在一旁闷闷地喝茶。

纪晓岚仍然笑嘻嘻地,眨眼说道:"为何不就此机会,将山东的土地重新丈量,那么山东将是失'一'得'十'啊!"刘墉也是非常聪明之人,纪晓岚一语道破,如梦方醒,转怒为喜。吩咐人给纪晓岚重新上茶,两人如此这般地密谋起来。

举行完封禅大典,刘墉回到京城,立刻上书,说山东大户地亩不实,为交齐当年皇粮,而又不加重普通百姓负担,奏请重新丈量土地。

皇上也觉得这次让纪晓岚开了个不小的玩笑,害得山东人吃亏不少,心中有怜悯之意,便准其所奏,派出钦差大臣,重新丈量地亩。

土地丈量完毕,山东的地亩数字减少了三分之一,这其中缘故,是刘墉口授机宜,将原来的二百四十七方丈一亩,改成了三百六十七方丈一亩,这样以来,山东省的一亩地,便是其他省份的一亩半地。

山东按这次清丈的数字纳粮,当年只多交二分之一,以后每年所缴,要比以前少缴纳三分之一。后来皇上查问下来,地方官员极力奏称,山东三面环海,海水上涨,侵吞了大量田地,那三分之一的土地已成了海底的滩涂,若想恢复原有数字,只有到海里去量了。皇上无奈,这桩事也便就此了结,山东亩大也成了事实。直到现在尚在山东、河北一带,广泛流传着山东"量海"的传说,便是由此而来。

这样以来,刘墉家乡山东,不但没有吃亏,反到沾了光。

刘墉与纪晓岚的感情裂痕,虽然随之愈合,但也留下了难以平复的伤疤。

刘墉道破"竹苞"之意,就是缘于此事。现在刘墉看得真切,和珅几次无中生有,参奏纪晓岚是想把自己的朋友置于死地,不免觉得自己冒失了一些。心中愧疚不安。

却说"竹苞"一事不久,和珅向皇上献策,借着为皇上庆寿的机会,要朝中大臣向皇上进献家乡方物,以察各地风俗民情。实际上是和珅想借机搜刮,聚敛钱财。

纪晓岚对此事看得清清楚楚,心里打定主意,打发家人回到家乡,如此这般行事。到了敬献礼品的日子,果然皇上派和珅主持验收贡品,纪晓岚便吩咐家人,将事先准备好的贡品献进宫去。

朝中官员,谁不想讨好皇上,一时间挖空心思,挑选家乡的珍贵物产,献进宫中。和珅这下大捞了实惠,珠宝玉器,奇珍异玩,样样挑着最好的,带回了家中。但河间府的官员们献的贡品,虽然也都是一方特产,会征得皇上的满意,和珅却一件也看不进眼里。看看河间籍的几个官员献的方物,就会明白其中缘故。

高阳县籍官员献的大白菜,一棵有五十多斤,称得上是白菜里的"状元",深县籍的官献的深州蜜桃,一个一斤多重,硕大无比,鲜甜异常,确也是国内独有;河间县籍官员献的鸭梨,乐陵籍官员献的金丝小枣,饶阳籍的官员献的挂面。.....这些本来就叫和珅感到惊异不已,等到验看纪晓岚的贡平时,更让他觉得是奇中之奇,一时间气得和珅鼻子都歪了。

你说纪晓岚献的是什么宝物?原来纪晓岚的贡品确是别具风格:外面用红纸套封,纸上写有"万寿无疆"四字,拆开来看,里面包裹着的,全是一些长不过二尺,粗不过二寸的小萝卜!

和珅又气又恼,心中却也暗自得意,心想这次你纪大肚子撞在我的手里,我非把你的肚子挤瘪了不可!便奏请皇上,说纪昀侮辱圣上,戏弄朝廷,要皇上将纪家满门抄斩。

皇上闻知此事,知道和珅是挟嫌报复,也不动怒。只是听说纪晓岚敬献这小小的萝卜,心想确有失敬之处。便将纪晓岚召进宫来。

乾隆看过纪晓岚的贡品,外面包裹得整整齐齐,煞是好看,"万寿无疆"四字写得尤其工稳,书法严谨,摆布得当,让人看了不由得不喜欢。乾隆便命取来萝卜尝尝,谁知又苦又辣,连忙吐出来,问道:"纪爱卿,这就是你家乡的物产?"纪晓岚连忙跪下奏道:"圣上明鉴,献县土地瘠薄,物产贫乏,种植最多的,就是这种萝卜。百姓过着糠菜半年粮的日子。这萝卜救活了多少人的性命,实在难以计数,臣不敢不称之为宝物呀!家乡虽有金丝小枣但栽种甚少,不足以向宫中进贡。万岁爷是圣明君主,要官员进献家乡方物,在于察考风俗民情。为臣若敬献他物,均不能反映家乡风情。这家乡的萝卜,才是真正方物,若不献进宫来,臣倒真的犯了欺君之罪。万岁爷,为臣侍奉圣上,尽心尽力,唯独为了家乡百姓,几番冒死请求,若不是家乡贫穷,为臣纵然是死也不敢做出有损朝规的事体。万岁爷明鉴,为臣有罪,只求速死!"乾隆听他说得言真意切,情调可悯,想到自己曾巡幸献县所见,纪晓岚所奏不假,于是下令免去纪晓岚的罪过。

乾隆皇上寿辰过后,由内廷选定各处方物,凡是受到皇上嘉许的,都被定为宫廷御品,此后每年,都要按礼节进献,像深州的蜜桃、饶阳的挂面、高阳的白菜,均在此例,这些一方物产,虽然此次出了名,但成为例贡之后,百姓的灾难也就来了。不管年景如何,都要按规矩要求,贡献朝廷。像深州的蜜桃,往往种桃子的农民和当地的官员,都没有机会尝上一个。这时人们都称赞纪晓岚有胆有识,虽因献进了又苦又辣,不受皇上称赞的小萝卜,担了一场惊慌,但也因此而免于进贡。纪家是献县的富户,良田千顷,受益最多的当然是纪家及其他几家大户,但当地的百姓也跟着免去了一层盘剥。

到了乾隆丙戌年,天下大旱,各省都不同程度地受灾。直隶、山东两省庄稼干旱而死。紧接着又起了一场多年不遇的特大蝗灾,将树木的叶子啃噬干净。初冬到来,百姓生活无着,到处乞讨为生。年节将近,已是饿殍遍野,乌鹊哀鸣,情景凄凉,惨不忍睹。

直隶、山东两省衙门及两省的在京官员,极力向朝廷疏请,发放赈济。于两省地面广设粥厂,救民于水火。纪晓岚、刘墉等人,先是呼吁当地富商大贾,捐纳钱粮,救济家乡百姓,又督促富家大户放粮放钱,来年加利收回,解决了家乡灾民的一些困难。

春节来临,纪晓岚会同刘墉等人,向朝中官员募捐,筹集钱物,寄回家乡,施给百姓。这时各县的粥厂已由原来的一县五个,增加到十个,但仍不断地有人饿死冻死,灾情不断地报进京城,两省在京官员为之忧心忡忡。

二、三月过去,旱情仍然不减,如油的春雨迟迟不肯降临人间,大量的麦苗活活干死。眼看着麦收无望,大量的难民外出乞讨,挤满了北京城的大小街巷。

刘墉、纪晓岚等人,顾念家乡情切,串通两省的在京官员,联名呈状朝廷,疏请万岁爷皇恩浩荡,放赈救灾,无奈几番奏上,几次驳回。原来是请赈的省份过多,帑藏已经超支,加上这几年新疆、甘肃等地回民及其他形式的起义的烽火涌起,请朝廷调兵遣将,连年镇压,耗资巨大,国库空亏,实在难以支应。各地的官员虽八方奔走,上疏请命,但朝廷也是无计可施。

这天刘墉来到纪府,两人见面后少言寡语,端着茶碗闷头遍茶,不时地长吁短叹。沉默良久,刘墉抬头说道:"事到如今,奏请已无一分希望,我想,还是我们豁出脸去再向朝中百官募捐,筹集银两,以解燃眉之急,接济家乡百姓,度过春荒,等待麦秋。"纪晓岚听了刘墉所言,默然无语,先是点点头,紧接着又摇摇头,放下手中的茶碗,说道:"去年大旱,面大地广,非直隶、山东两省,京中官员,凡有悯念家乡父老之心者,都已捐纳银款,救济乡里。上次募捐,各位同僚,虽碍于面子有所捐纳,但量小数微,无有肯做大功德者,这次再去募化,惹嫌无足顾忌,唯恐让各位官员左右为难。少了,有失体面,怕留下笑柄;多了,恐怕又舍不得出手,我想还是另图良策!"刘墉说道:"京中百官,不乏巨宦豪富,若肯出其家资的百之一二,直隶、山东两省之难可解,我看只要我们舍得出面子,肯定会有人慷慨解囊的!"纪晓岚听着,将他那与拳头大小的烟袋,满满地装上一锅烟,点燃了,吞云吐雾。望着空中缭绕的烟云,忽然间眼睛一亮,转眼看着刘墉说道:"京中豪富,你看谁为首户?"刘墉略一思索,说:"照我看来,当数和珅。"纪晓岚说:"依你看来,我们去求和珅,他也会解囊相助喽?"刘墉一时犹豫起来,最后说道:"我看成否在两可之间。不过,纵然成了也太栽你我两人的脸呀!"纪晓岚点点头,将一大口烟雾喷向空中,盯着刘墉说道:"兄言极是,照为弟看来,'与虎谋皮',不如'引狼入阱'。"说完此话,纪晓岚神秘地一笑,从座位上站起来,腆着肚子哈哈大笑,俨然指挥若定,胜券在握。

刘墉也是聪明绝顶的人,猛然间如梦方醒,喜悦之情溢于言表,便拉起纪晓岚,要到附近一家有名的酒馆畅饮一顿。

纪晓岚站着不动,对刘墉说道:

"此事尚须老兄亲自出马,方能胜此一局,小弟今天作东,权当一桌出征酒,以后的一切都有劳仁兄啦!"说完,纪晓岚吩咐摆上酒宴,与刘墉二人浅斟慢饮,边饮边谈,如此这般地反复酝酿,直到北斗栏杆,一条巧计在这里策划毕。单看刘墉如何"引狼入阱"吧!

三天过后,刘墉已经准备完毕,吩咐一个与和府下人相识的奴仆:今晚邀上和府的家人到馆中吃酒。.....如此这般,不得有半点闪失。仆人领命而去。

当天夜里,和珅刚要入睡,一个受他宠信的家人,入内室密报:寅时三刻,刘府的二十万两银子,将由马队载出崇文门,送回刘氏老家山东,无偿施给灾民。

和珅一听这消息,眼珠一转,计上心来。他想刘统勋自恃位高居显,几次弹劾我和珅收受贿赂,多亏皇上垂爱,使劲护着,才免于治罪。这次你刘氏父子偷运银两,定有隐秘之处,如光明正大,何不青天白日,堂而皇之地出城?刘家父子居高官位置难道没有收受贿赂?如不贪赃枉法,哪里会有这么多银两,白白地送给老百姓?想到这里,和珅精神抖擞,睡意全消,起身坐定和府大堂,纠集百余名家丁,吩咐凌晨寅时,拦截刘府的驮队。

果然,寅时三刻,刘府载银的驮队,来到崇文门。守城的兵丁也不盘问,悄悄地打开城门。头马刚要出城,一声高喊震破夜空:"站住!"埋伏在城门附近的和府家丁,一下子将驮队围住,扯的扯,拉的拉,分头将马缰夺到手里。

驮队一为首的人喊道:"什么人敢截内阁大臣刘大人的银两?”

“少罗嗦,把他捆起来。"

上来两名和府家丁,将这头人捆绑起来,押送银两的其他人也不争辩,被和府的人押到了和府。

天色放明,五十七马各驮着四只木箱,外面铁钉捆绑,每只箱子上都写着"一千两"字样,盖盖有印记,这五十驮子合计就是三十万两。和珅一见家丁得胜归来,高兴异常,吩咐将刘府押送银两的人丁押起来,卸下驮背上的银两,搬入和府库内,打箱验看。

和府的人把箱子一一卸下。打开一看,箱子里面是用牛皮制成的银鞘子,口封得结结实实,拳头大的银壳子将银鞘子顶得疙疙瘩瘩,用刀子起开口,滚出来的却是大小不一的鹅卵石。赶忙报与和珅。和珅听了一惊,赶快吩咐全部打开。

木箱子和银鞘子被全部打开,里面无一例外,装的全都是石头。

和珅骂道:"妈的,我中了金禅脱壳之计",赶快吩咐家丁,沿向山东的路上追赶。.....夜晚到来,和珅又气又恼地等了一天,追赶的人回府禀报,根本没有此类可疑人等出城。

和珅听了气得直跺脚,心想这下中了刘氏父子的诡计。

次日上朝,刘统勋父子已状告到朝廷,劾奏和珅,置山东几十万灾民死活于不顾,私自拦截赈济银两。

和珅哪里肯服,哭哭啼啼地要皇上为他做主。

乾隆也是气愤已极,要刘统勋与和珅当堂对质。

和珅说道:"刘氏有意谄害为臣,驮队驮的根本不是什么银两,鞘子里装的全是石头!"刘统勋气得胡子都快炸起来,说和珅全是一派胡言。

乾隆皇帝问道:

"和珅,朕来问你,谁人命你拦截刘家的驮队?"“皇上恕罪,臣没有领受何人命令。"“大胆和珅,既然无命差遣,你为何擅行不轨?"“回万岁爷,臣闻刘府暗夜驮银出城,其中定有不轨之事,来不及奏明圣上,请万岁爷恕罪。臣想刘氏银两来路不明,定有贪赃枉法之事,所以吩咐家丁截下,请圣上明鉴啊!"皇帝听了和珅的哭诉,转过来又问刘墉:"刘爱卿,你家父子素享廉洁之名,何来这样多的银两,难道贪污纳贿不成?"“臣禀告圣上,臣家资微薄,这银两不是刘家的私有,而是从京中二百多名官员手中募化而来,以救济家乡饥民。"“此话当真?"“当真,臣不敢有半句谎言。"“那么朕来问你,为何银鞘之中,装的全是石头。"刘墉跪在地上哭道:"圣上,臣实在冤枉,鞘中所盛,实是白银二十万两,为何变成石头,肯定是和珅捣鬼,请圣上明鉴。臣为山东几百万灾民请命,叩谢圣上隆恩!"说罢,刘墉叩头不止。

乾隆让刘墉站在一旁,又去问刘统勋:

"爱卿,你一生忠诚耿介,刚直尚信,为何此番,竟在银鞘之中装上石头,你如实奏来!"“万岁爷,老臣冤枉啊!鞘中所装确是白银二十万两,装箱之日,有许多朝臣在场,请圣上明察。万岁爷,臣斗胆进言,敢请圣上想一想,我老家山东,及东岳泰山所在,石头多得很啊,倘需石头,何用舍近求远,千里迢迢运石?臣之银两,何以到了和府便成了石头,有何人做证?分明是和珅奸诡,侵吞银两,欺君罔上,请圣上明察秋毫。"乾隆审来审去,刘、和两方各不相让。一方咬定是白银二十万两;一方口称中计,鞘中以石充银。乾隆皇帝看双方都是自己心爱的大臣,这场官司也难于决定,遂令双方退下,待明日再行审理。

次日临朝,一百多名京中大臣联名具奏,奏称曾为山东灾民捐款救济,悉数交与刘氏父子,并有人做证,亲眼看见赈款装箱启运,请求圣上惩治截赈款的和珅,保释刘氏父子。

乾隆看了大臣们的状子,经过察勘,募捐赈灾,事属真实,所捐银两不多不少,正是二十万两。心想众愿难违,和珅没有将银两投入官署,而是截回家中,这罪难以解脱。即使刘氏在银鞘中装的真是石头,但无人做证,也分辩不清,朕不如顺水推舟,让和珅拿出银子了事。

和珅又向乾隆哭诉,乾隆帝龙颜大怒,厉声喝道:"大胆和珅,你指使家丁拦截赈款行同盗匪,该当死罪。

朕念你平日勤勉免除死罪,交出所截银两,并罚银二十万两,以赈济灾民!"和珅还要向皇上哭诉,看皇上已经判罚,成命难收,只好认为倒霉,回到府中,放回扣押人马,在自己府中点出四十万两白银,交给刘氏送往灾区。

这么大的事,立刻轰动了朝野,文武百官、灾区饥民,皆大欢喜。和珅虽然栽了跟头,但拿出这点银两,对他来说不过九牛一毛,小事一桩,算是破点小财罢了。

原来刘墉募化是真,但这次募化的二十万两赈款,藏在他处,根本没有存入刘府,这下赈款变成了六十万两,刘墉、纪晓岚也不声张,悄悄地安排,将银两分批送到直隶、山东,救济了挣扎在死亡线上的两省百姓。

事后,和珅打探清楚,此事不仅是刘氏父子与他为敌,站在幕后的,尚有一大帮官员。尤其让他恨得咬牙切齿的,是纪晓岚出谋划策,使自己栽了跟头。但一时又抓不住他们的把柄进行报复。于是和珅暗暗等待时机,要将纪晓岚等人,一举置于死地。既然如此,纪晓岚也就是在劫难逃了。


分类:清朝人物 书名:纪晓岚全传 作者:公木