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《纪晓岚全传》第15章 扈驾南巡


烟花三月。

扬州城北的茱荧湾上,热闹非常。这里是大运河由北向南,进入扬州的第一个码头,"春风荡名城,满耳充箫笙","一堤杨柳三面水,十里茱萸千艘船"。御驾未到扬州,早在这十里河塘上,排满了接驾的船只。

御舟一到,鼓乐齐鸣,八音合奏,响彻云天。两岸的官绅,手板脚靴,一片嘈杂,匍匐在船头接驾。"圣上万岁,万万岁"的欢呼声,随着满河的浪花,荡漾在河面之上。

一阵烟花爆竹,岸上黑烟一片,慢慢露出一点火星来,火星四处乱滚,越滚越大。忽然"啪"的一声,火星爆裂,满地红光。红光之中,倾刻间现出一棵大树来,满树桃花。在空中展开,一朵桃花越开越大。一霎间,花谢蒂存,花蒂上结着一串桃子,那桃子又渐渐的长大起来,其中一个最大的,从树上滚落下来。树枝树叶都不见了。这桃子从中间裂成两半,向左右分开,眨眼间变成一座戏台。戏台装成庄严宝相,上面莲台上坐着一尊观音,众仙女在下面膜拜。停了一会,出来一个孙行者,演出一扯偷桃》,把一盘鲜桃献了出来。戏台上的一个仙女,接过了盘子。此时皇帝的御船,早已停靠在戏台口上,那仙女端着盘子,登上龙舟,献到皇帝面前。乾隆看这"仙女",是个绝色的美人,且低鬟敛袖,娇媚天然。

便笑道:

"果是江南地方,真多美人矣。"

这句话一出,便有一个太监上来,把这个仙女领了下去,由她侍候皇上。

戏台上的戏仍在演着,歌舞笙簧,管弦齐鸣,原来这戏台搭在船上,在御舟的前面,徐徐而行,使人感觉不到船在移动。

乾隆皇帝端坐在龙舟的宝座之上。站立在两旁侍驾的,是兵部侍郎纪昀,吏部侍郎彭元瑞,另外还有金简、惠龄、福康安等几位大臣。朝中政事,皇上已命大学士梁国诒代理,军机大臣阿桂总揽军务。

御舟行至城内,两江总督萨载、江南河道总督李奉翰等,率领地方大员,跪在船头上见驾。

皇帝将萨载传进舱内,问道:"此地何处可以驻跸?"萨载奏道:"回皇上话,万寿重宁寺,已经建成,聊堪圣驾住寝"。

于是皇上吩咐,驻跸重宁寺。纪晓岚等人奉陪皇上来到这里。重宁寺原来是在上年落成,由扬州江鹤亭为首的众富商吁请,建在天宁寺后面。乾隆皇帝有旨先行,曾赐额"万寿重宁寺",还御书两额为:"普现庄严","妙香花雨"。纪晓岚看了,心中为之一动,上年即建好了这富丽堂皇寺院,皇上此次南巡,岂不早有计划?

当日,皇上在重宁寺内歇息,由那戏台上的"仙女"侍寝,这班大臣们一夜无事。

却说这扬州古城,自古有名,又叫江都、广陵。轻扬奢侈,仕女繁华,舟车辐辏,万货云集,是南北的都会,江淮的要冲。自古来,诗人才子,美女名嫒,辈出不穷,代领风骚。扬州八怪,都以怪闻名,这时正活跃在扬州。隋时炀帝在这里建楼,开了邗江直接汴京,作为游幸之地,观赏琼花观的仙葩,二十四桥的明月,临幸江南的美女,荒淫无度,终至身灭国亡,而留下千古骂名。在这三月莺花时节,扬州的妇女都出来游春,鲜装丽服,轻车宝马;故有"春风十里扬州路,卷上珠帘总不如"的诗句。满城中花柳争妍,笙歌慢奏;到了半夜,河面上花船荡漾,箫鼓不绝。纪晓岚看了这扬州的风俗,心中禁不住暗叹:这确是一个销金窟呀!

乾隆几次来过扬州,少不了召幸扬州娇娃,早已领略过其中趣味。这次南巡,圣上年事已高,虽有美女侍寝,也没了当年的兴致。皇上对扬州风景,这次倒细细地留意起来了。

看过了琼花观,巡游二十四桥,接下来是法净寺、舍利塔、平远楼,在芳圃的美泉亭,品尝了这里的泉水,又上观音山,巡看了炀帝的迷楼故址,为这里还御笔题赐了"功德林"、"天池"匾额,并赐联一副:"绿水入澄照;青山犹古姿。"接着皇上召见地方官绅,赏赐兴造园林及献上百般技艺接驾的缙绅盐商。

在一个阳光明媚的日子,由纪昀、彭元瑞侍从,微服出了重宁寺,来到了扬州街上。一班侍卫,也换上各色的便装,悄悄地跟随在后面。

沿街所见,是数不尽的钱庄缎铺,看不完的鱼店盐行,酒楼花肆,比比皆是。雕梁画栋,园林馆阁,奇花异草,古木修竹,赏心悦目。"明月莺花翡翠楼,繁华今古谈扬州"。更惹人注目的是,扬州女人的打扮。先说这发式,与别地则大不相同,钗钿簪珠,点缀装饰,什么蝴蝶髻、望月髻、花篮髻、折颈髻、罗汉鬏、懒梳头、双飞花、倒枕松、八面观音、貂覆额、渔婆勒子等,形态各异,花样纷繁,各有千秋,让人越看越爱看。再说那衣着,这里是以淡雅著称,形成了独具特色的扬州打扮。君臣三人走着,不停地指点谈论。

行走间,前面的一家盐店里,走出一个妙龄女子,体态苗条,步履轻盈,两腮含笑,楚楚动人。上身一件月下白透地春罗,衬底是桃红绉纱女袄,系一条素白秋罗湘裙,宛若天街仙女,下凡到了人间佳境。乾隆皇上虽然上了一把年纪,但那"观花”的兴致,却是"老夫不让少年狂",盯着女郎看个仔细。

那女子横穿而过,下到临街的河沿刚露出裙下的绛瓣弓鞋,轻轻一点,跳到了停在那儿的小船之上。那一幅娇态,真让这君臣三人,心旌摇荡。

彭元瑞一点身边的纪晓岚,口中悄悄说道:"纪学士,这便是扬州瘦马!"纪晓岚早就听人说过,扬州"瘦马"就是小妓女。只因这淮扬地方,有一种绝妙的生意,叫做养"瘦马"。穷人家生下个漂亮的女儿来,到了七八岁,出落成鲜嫩苗条,白净脸儿,细细腰儿,缠得一点点小脚儿,便有富家买去收养,教她弹琴吹箫,吟诗写字,奕棋绘画,打双陆,抹骨牌,百般淫巧伎艺,都请师傅传授。这样的女孩,聪明清秀,性情风流。更学会梳头匀脸,点腰画眉,在人前卖弄三步风流俏脚儿,拖着伪袖,行动坐立,媚态横生,即使柳下惠见了,也要欣然开怀,遇到贵官公子到了扬州,准要找个上好的姑娘娶回去,那才貌伎艺,是各地女子所不及的,所以花上一千两千的银子,也在所不惜。女孩的父母,只受一份卖身的财礼,多也不过三二十两,其余的银子,则全归了收养之家,做了教习的谢礼。这扬州城内,盐业为全国之最,富商大贾,不胜枚举,都是几十万、几百万的巨富,近水楼台先得月,那个家中,都有几个绝色的女子。纪晓岚暗想这扬州美女云集,真正是一个烟花世界,怪不得圣上六次南巡,几番都来这扬州驻足呢。

乾隆偶一回头,正看见纪晓岚望着自己,心想好个纪晓岚,又在胡思乱想些什么?我何不难他一难。便说道:"纪爱卿你可赋诗一首,以记今日之游。"纪晓岚连忙说:"遵旨。请万岁爷命题。"皇上道:"即以上船的女子为题,作一七言绝句,绘出其衣着打扮,点明是盐商之家,但不得犯着女字,爱卿你看如何?"纪晓岚领命,稍一思索立刻吟道:

淡红彩子淡蓝裙,
淡扫蛾眉淡点唇。
可怜一身都是淡,
偏偏嫁与卖盐人。

乾隆听后忍不住笑道:"真乃滑稽之极!"彭元瑞也赞道:"确是一首好诗!"君臣三人于是又向前走去,不觉已来至一座翠楼之前,翠楼修建得十分华丽,乾隆帝指一指问道:"这是一个什么所在?"纪晓岚、彭元瑞答不上来。纪晓岚独自向前,看到那门前有一副对联:雪色梅花三白夜;酒灯人面一红时。

原来是一座妓馆,纪晓岚回来,迎住皇上,悄声说道:"请万岁爷驻足,前面原是一座青楼之所"。

乾隆笑道:"这扬州的青楼,确也和京城不同啊"!

进入一条小巷,捡个平静之处,皇上悄声问道:"纪爱卿,这扬州的名胜,你们还有哪些未曾看到?"纪晓岚不假思索,立刻回道:"万岁爷,扬州的虹桥,据说是个绝妙的去处,圣上何不率臣等去游赏一番!"“噢,这虹桥有甚好处?朕如何不知?"乾隆皇帝原是巡游过瘦西湖的,确实也很欣赏这里的风景,见纪昀向往这里,故如此的问道。

"圣上,臣初次来扬州,没见过这虹桥。只是在读亲家卢雅易的一首题为'梦香'的词,那词中写道:扬州好,第一是虹桥。杨柳绿齐三尺高,樱花红破一声箫。处处驻兰桡。如今到了扬州,很想去这里看看。"

乾隆听了,含笑不语,点头同意了纪昀的请求。君臣三人,改乘小轿,于是奔瘦西湖方向而去。

纪晓岚说的虹桥,位于西园曲水的北面,横跨在瘦西湖上,通向长堤春桥,原为木桥,朱栏跨岸故名红桥。这里景色优美,诗人墨客多来此聚会,吟诗唱和,为一时之盛。王士祯有诗赞道:

虹桥飞跨水当中,
一字阑杆九曲红。
日午画船桥下遇,
衣香人影太匆匆。

在乾隆初年,红桥改建成一座拱形石桥,恰如长虹卧波,宏伟壮丽,于是改名虹桥。

纪晓岚虽然初来扬州,却对这座虹桥早有所知,他的亲家卢见曾,当年就在扬州盐院,乃两淮盐运使,在一年的三月春光明媚之时,卢见曾到这虹桥修禊,尽兴而归,曾作了四首七律,拿给友人品评,友人们赞不绝口,竟相依韵而和,谁也未曾想到,和诗的竟多达七千多人,轰动海内,盛举一时。卢见曾将这些诗作,编成一部三百多卷的诗集,刻版付印,流行于世。卢见曾为人义气,出手大方,以文会友,来去馈赠颇丰,终至花亏了公帑,发生了戊子年的"查盐"一案,纪晓岚为他透露了消息,使他免于抄家,却未能免去一死,于拘审期间死在扬州狱中,终年78岁。纪晓岚也因泄密获罪,被发配去了伊犁。十几年过去了,纪晓岚今日到了这扬州,往事却涌上心头,怎么能不想看看这座久在心中的虹桥?其实,纪晓岚的隐衷,早被圣上猜透了,所以皇上笑而不语。

君臣来到了瘦西湖后,漫步在虹桥之上,乾隆兴致很高,与彭元瑞谈论着四周的风景,纪晓岚却默默不语,忽听乾隆说道:"纪爱卿,你默然不语,像有什么心事?"“回禀圣上,臣是想起了当年的七千人和诗之事!"“这件事嘛,朕也听说过。卢见曾挪用公帑,被朕革去官爵,你也被贬戍伊犁军中,莫非是心有余悸?"乾隆皇帝的话,搔到了他的痛处,他心中不禁一惊,赶忙笑着说道:"罪臣并非心有余悸,确是感念圣上不杀之恩,心里暗自祷念:吾皇万岁,万万岁!"这下倒把皇帝哄笑了。

几经辗转,当回到重宁寺时,天色已晚。用过晚饭,纪晓岚独自在房中看书,彭元瑞走了进来,手里拿着一个纸卷,在桌上展开,向纪晓岚说道:"春帆,你来看看这件东西,是真品还是膺品?"纪晓岚看时,见是一封书信,纸长三尺有余,宽约一尺,纸质略显发黄,字体苍劲有力,上面写道:恭候太太、杨太太、夫人万安:北兵于十八日围扬城,至今尚未攻打,然人心已去,收拾不来。法早晚必死,不知夫人肯随我去否?如此世界,生亦无益,不如早早决断也。太太苦恼,须托四太爷、大爷、三哥大家照护。炤儿好歹随他罢了。书至此肝肠寸断矣。

四月二十一日法案

纪晓岚心中一惊,谛视再三,向彭元瑞道:"此物何来?"“一位门生觅得。今闻我等来到扬州,特来献上。"“此物确为史阁部遗笔,价值恐怕不止千金啊!"“以你看来,此物确是真的了!"纪晓岚对古物很有鉴别能力,同时他也收藏了许多古物,所以彭元瑞特来请他鉴定一下。

纪晓岚再次拿起书信,看过正面,又看背面,摸一摸墨迹,在灯光下端详再三,最后说道:"此件确是史阁部亲笔!芸楣兄,当妥为珍藏!"彭元瑞一阵欣喜,说道:"我想呈献圣上,请圣上御题,制成手卷收藏,你看如何?"纪晓岚十分赞同,彭元瑞欣然离去。纪晓岚室内独坐,心中一阵翻腾,当年叱咤风云,威武不屈的史可法,使得他久久不能入睡。

这史可法是明代顺天府大兴县籍人,崇祯年间进士。福王称帝以后,史可法以兵部尚书大学士督师扬州。清兵南下,南明军队望风溃逃。摄政王多尔衮遣使传书,劝史可法归降大清。史可法作书回复,与来书针锋相对,辞婉而志坚,语谦而意决:清兵果来攻打,"法处今日,只有鞠躬致命,克尽臣节!"南明在扬州原有四镇(军队编制),即黄得功、高杰、刘泽清、曹腾蛟等,但因左良玉兴兵"清君侧",被马士英调出三镇,堵截左良玉,兵势更单。清吴围攻扬州,城内防守力量薄弱,又没有外援的军队,史可法自知扬州城终不可保,决心以身殉国,写下遗书,对他的中军副将史德威说:"我死之后,当把我葬于太祖高皇帝之侧;如不能,则葬于梅花岭。"当城被清兵攻破,史可法命部下成全自己。部下不忍心下手,他就拔剑自刎,又被部下抱住,血溅衣袂,未能绝命。

被清兵抓住,带到南城。豫王多铎肃然起敬,劝慰他说道:"多次以书招降,而先生不从,今既已竭尽臣忠,也不算负国了。如能为我收拾江南,当不惜重任!"史可法大怒,说道:"我为朝廷大臣,岂肯偷生为万世罪人,我头可断,身不可辱!愿求以速死,从先帝于地下!"豫王又说道:"君不见洪承畴吗?降则富贵矣。"“洪承畴是什么东西!受先帝厚恩,而不以死尽忠,我怎肯效他!"豫王又命降将来劝,史可法怒不可遏,厉声叱骂。豫王多铎拔刀要砍,史可法挺身迎上前去,惊得多铎连连后退,连声喊道:"好男子!好男子!"史可法最后不屈而死,尸体被清兵肢解,已无处可寻,史德威葬其袍笏,在扬州城西梅花岭下,修成史可法墓。

纪晓岚本来对史可法极为敬仰,这次来到他就义的扬州,又见到了他的绝笔,心中激动不已,终至彻夜不寐。

次日,彭元瑞将史可法的遗书,呈献给乾隆,皇上看后,沉思良久,对身边的纪晓岚等人说道:"诸位爱卿,这史可法真乃千秋忠烈,朕追赐谥'忠正'二字你们看可否?"这乾隆皇帝深知教育大臣的重要,经常同大臣们讲究些礼义纲常的话,今天更不肯放过机会,以此教育臣下报效君主。纪晓岚心中清楚得很,随赶忙奏道:"圣上贤明,史可法虽知大厦将倾,独木难支;但不惜性命,殉国尽忠,臣等万分敬仰,是第二个文天祥啊!圣上追赐谥号正遂我等的愿望,乞请圣上有所题赠,晓谕后人,以褒扬忠烈。"纪晓岚的话,正合乾隆的心意,略一思索,题下了"褒慰忠魂"四字。并撰了一首挽诗,要大臣们唱和题跋,且命人刻石立碑,置于梅花岭史公祠内。乾隆吩咐完毕,然后要扈驾的大臣们,去一趟梅花岭,拜谒史公祠。

纪晓岚、彭元瑞等扈驾南巡的大臣,遵照圣谕,祭过史公祠,然后上了船,随皇上继续巡游。

御舟驶向镇江方向,一路上山明水秀,景色迷人,船行江中,碧波千顷,沙鸥翔集,更加令人心旷神怡,纪晓岚、彭元瑞陪在乾隆身边,从舷窗内看望江中景色,忽听皇上说道:"纪爱卿,朕记起你曾说过,你对史阁部万分敬仰?"纪晓岚一楞神,心想皇上心不在焉,不欣赏这壮丽的景色,又在乱想些什么?我当谨慎说事。于是回道:"万岁,这史阁部是臣等的楷模,为臣敬仰备至!"“既然如此,朕倒要问你一问。"乾隆看着纪晓岚,眼中流露着狡黠的笑意。

"圣上请讲。"不知皇上又要出什么难题,纪晓岚心中立刻警觉起来。

"自古以来,忠臣皆不怕死,可信乎?"

“当然可信。"晓岚立刻回道。

"爱卿想必也是个忠臣吧?"乾隆说着,神色庄严。

纪晓岚看看乾隆,心想皇上何出此言?遂赶忙回道:"臣赤胆忠心,效忠陛下,虽肝脑涂地,亦万死不辞!"“何用万死,朕只要卿一死足矣。"乾隆笑着说。

纪晓岚不由心中一惊!心想我何处没让皇上满意?突然间降下死罪。又想皇上莫非又在同我开玩笑?皇上的话半真半假,颇费猜测。纪晓岚只好回道:"君要臣死,臣不死不忠。"“朕命你投江而死,你可愿意从命?"这叫什么话?彭元瑞听着心惊胆颤,刚要跪下为纪晓岚求情,却见纪晓岚高喊一声"领旨",磕头谢恩之后,起身走向了船头。

纪晓岚走到船边,挺身就要扑向江中,突然间却又站住了,对着江水鞠躬施礼,然后口中"咿咿呀呀"的,好像在和谁对话,还不时连连点头。

乾隆看在眼里,禁不住心中暗笑。他本来就是想难一难纪晓岚,但眼前这副莫明其妙的样子,倒叫皇上猜着了:他不会跳江而死。皇上不动声色,平静地看着纪晓岚的表演。

纪晓岚装模作样地闹腾了一阵子,最后又深深地打了一躬,转身向舱内走来。

皇上见他回来了,就问道:"爱卿为何不投入江中?"纪晓岚跪下说道:"臣遵旨正欲投江,忽见三闾大夫出于水府,将臣喝祝又对臣说道:'想当年,楚怀王昏愦无道,近小人,远贤臣,听信奸佞,不纳忠言。致使纲纪败坏,国势日蹙,国家危如累卵。余因遭谗谤,流放江南。秦将白起攻占了郢都,楚国沦亡,余肝肠寸断,生不如死,才不得已自沉于汩罗江中。今子幸甚,生逢盛世,国家强盛,万民安乐;且当今天子乃有道明君,爱民如子女,待臣如手足,子若投江而死,乃陷当今天子于不义也,,岂可做得?还不速速奏与圣上!'臣听屈大夫之言,句句在理。臣虽愚顽,也觉茅塞顿开,不敢以死而谏君,故来启奏圣上。"乾隆听着他的一番话,心里十分舒服,脸上露着笑意,伸手将他扶了起来,口中说道:"爱卿聪明至极!朕怎么舍得让你去死呢?不过试你一试,快快观看这江中景色去吧。"这玩笑就这样开过去了,纪晓岚脸上笑着,心中却有一股说不出的滋味。彭元瑞却心中暗笑,这纪晓岚就是机敏过人。

御舟到了镇江,要在这里停留两日,驻跸到金山寺内。寺庙依山而建,殿堂叠次而上,几乎把整个山头都遮盖了,巍峨壮丽,实为壮观。在山顶眺望长江,白帆点点,烟波浩淼,令人胸怀开阔。

乾隆皇帝的游兴很浓,从山腰游到山顶,又从山顶下至江边。忽见一处水草茂密,葱郁可爱,乾隆忍不住伸出手来,拽了一株。草茎拔出来时,"追儿"一声响,听着清新悦耳,顿时来了雅兴,乾隆向身边的大臣们问道:"诸位爱卿,你等可听到这草鸣之声?"说着,乾隆又伸手拽了一株,其响依然。

纪晓岚侧耳细听,然后说道:"草木之声,也做琴鸣瑟响,皆因圣上驾临,表示欢迎圣驾。"皇上听着他这恭维的话语,心里确实挺舒服,随再次拽了一株,又听一次鸣响,然后向纪晓岚道:"这草鸣之声,当是何字,怎样写法?"谁也没有想到皇上,想出这么一个题目来问大家。在场的大臣,都默不作声,因为听着这草的响声,还没有一个汉字的发音,能够准确地摹拟这一声鸣响。皇上又出了这么个难题!大家都等着看纪晓岚做如何回答?

纪晓岚搜肠刮肚地思索,感到确实难以回答。又听皇上催促说道:"纪爱卿,你素来广闻强记,学识渊博,这个字不能不会吧!"纪晓岚不能不回答了,再想自己这么大的名声,怎么能说不会写这个字呢,就走到皇上身旁,斯斯文文地说道:"这一声鸣叫嘛,应该写作''(音"追儿")。左边是个'提手',右边上为草头,中水,下土,乃此''字也。"乾隆又问:"何故如此写法?"“水在土上,草生水中,以手提之'追儿'然有声,即''字也。"纪晓岚说的一本正经。

乾隆知道他在诌字,便又接着问他:"《说文解字》上可有此字?"“圣上容禀。《说文解字》上,确实不见此字。中国汉字多至四万七千,苍颉所造虽多,《说文解字》仅收九千三百五十三字,后又增收一千一百六十三字,皆后人因时、因景、因事、因需而造,今圣上亲自造字,乃是赐民万世之福,不必胜求古有。"乾隆笑了起来:"全是你信口诌来。"在场的诸位大臣们也都跟着笑了。

乾隆君臣回到寺中,用过晚膳后,纪晓岚让人在文宗阁内,为他安排了寝处。他住到这里,一来是看看这里的《四库全书》的保存情况,二来是为了借晚上的时间,读读寺中珍藏的古书。

他仔细看过架上的书籍,吩咐阁内值事,要如何改进阁中庶务。然后,让人找来寺中的藏书,独自一人坐在阁内,在灯光下读起书来。

纪晓岚手捧书卷,兴味很浓,全神贯注,不觉已到深夜,眼睛也觉得累了,仍不愿上榻安寝,就闭上眼睛,趴在案上略事休息。

正睡意朦胧之时,听到有人向他问候。抬头看时,一个鹤发童颜的老者,坐在了他的对面,自称是琴瑟琵琶居士,此人举止儒雅,光采照人。纪晓岚与他谈论起来,言语十分投机,心中一阵欢喜。又试罢居士学问深浅,更觉令人佩服,五经四书、诸子百家、三坟五典、八索九邱、皆无不通晓;引经据典,高谈阔论,口若悬河,滔滔不绝。纪晓岚见难不住他,就以总纂《四库全书》时见到的皇家秘籍相问,琴瑟琵琶居士依然侃侃而谈,有板有眼,如数家珍,一字不差,纪晓岚甚为惊异。渐渐地,这老者的话题纪晓岚已难以插话。有的他只是知道书的名称,而不知其内容;有的则是他从未听说过的。心中暗想,某书已经亡佚了千年,这老者何由得知?

纪晓岚心中一惊,暗忖:老者难倒非人?说不定是什么神灵仙怪吧!想到此处,纪晓岚暗取出礼部正堂之印,乘老者不备猛的向他的额上一按。老者翻身倒地,显出原形,乃是一大如锅盖的老鼋。仍作人言说道:"余此来乃为求教,并无恶意,何必如此恶作剧?"纪晓岚忙用水给他洗掉额上朱印,然后作揖道歉说道:"我思量你决非凡人,故而开了一个小玩笑。愿输一个东道,以补前衍,再作竟夕之谈何如?"老鼋转瞬间又复了人形,摇头苦笑说道:"我已修练三千年之人,本为慕名而来,以广见闻,不想君以一举,已损去三百年道行。"闻听此言,纪晓岚歉疚不已。即而老鼋又自言自语地说道:"咎由自取,不尔尤也。"语毕转身而出。

纪晓岚连忙起身,追至户外,已是踪影皆无,唯闻虫声唧唧,江水滔滔,满天星斗,一江明月而已。回身复坐案前,案上一切如旧,不觉疑惑起来,刚才莫非是梦?却见那方官印,已从囊中取出,放在了书案之上;老鼋的谈论之声,犹在耳边回响。是真是幻?难辩难解。困惑间倒在榻上,酣然一觉到了天亮。

纪晓岚想起昨夜之事,犹历历在目,琴瑟琵琶居士的一番宏论,全都清楚的记得,越思越想越觉得不是梦境,而是真的发生过的事情。他把这事说给彭元瑞,彭将信将疑,笑着说道:"世上之人,没有比纪大学士学问更深邃的了。但神仙灵怪,那又非凡人所能比的了。正谓人外有人,天外有天,此话实可信矣。"这天午后,纪晓岚随着乾隆,出了金山寺,微服来到附近的一个江村。君臣两人都感到口渴了,便走进一户人家求茶。这家竹篱柴扉,房屋低矮,不想竟然灶无烟火,衣不蔽体,主人面黄饥瘦,几个孩子皮包着骨头,正啼饥号寒。主人见有人进来,有气无力的打了声招呼,便站在一旁,垂泪不语。这幅悲惨情景,真令人目不忍睹。乾隆这时水未沾唇,却也不觉得口渴了,忙问这是什么缘故,致使身世家境如此凄惨呢?

原来这一带每到汛期,堤防毁坏失修,无所遮拦,江水肆意漫溢,禾稼全部被淹没。收成无几,赋税又重,因此一家老小难以卒岁,现在正是青黄不接的时候,一家老小只能以野菜充饥。

纪晓岚跟着乾隆退出院来,正要奏请皇上,要官府施以救济,却听皇上说道:"纪爱卿,可曾带有笔墨?"纪晓岚知道皇上有走到哪里题字到哪里的爱好,早在身上带好笔墨准备着,于是回道:"陛下,笔墨虽然带有,但不曾携带纸张。"“这也无妨"。乾隆说道,转身又向送出门来的主人说:“俺给你在门上题几个字,自会有人给你家来送衣食的。"主人听说,又惊又喜,跪下叩头感谢。

纪晓岚研好墨,乾隆提笔在手,在柴门的木框上,写下一幅门联:二三四五;六七八九。

还有横批为"日南日南"。主人莫明其妙,也不在意,由他们写完告辞,自己便回院内去了。

乾隆离开这家门前,回首向纪晓岚问道:"爱卿可解其意?"这副门联,纪晓岚已经猜透,但仍很谦恭地说道:"陛下睿智天聪,猷模宏深,为臣才疏学浅,解释如有不当,乞万岁恕罪。"“你说来无妨。"“臣以为朕中隐有缺衣(一)少食(十),饥寒已极之意,不知妥否?若此,则请陛下施恩。"乾隆点头称善。

回到金山寺行宫,乾隆下诏,要地方对这一带灾情进行勘察,施以赈济,加修堤防,并免去三年的钱粮。纪晓岚侍候着皇帝,免不了又恭颂一番。

乾隆皇帝用晚膳时,心想要乘着这满江明月,驻跸南行,忽然灵机一动,想出了一个题目,传纪晓岚、彭元瑞来到身边,说道:"适才朕想出一个上联,两位爱卿可对来。"“请皇上赐教",两人齐声说道。

只听乾隆吟道:寸土为寺,寺旁言诗,诗云:明月扬帆离古寺;有合字,又有拆字,最后一字还要落到第一句的末字上。并且皇上的未句用的是《千家诗》中的一句,彭元瑞正在思索,听纪晓岚对道:"两木成林,林下示禁,禁曰:斧斤以时入山林。"皇帝听了立刻称赞。彭元瑞见纪晓岚的对句贴切自然、天衣无缝。用了《孟子》中的现成句子,并且有规劝皇上的意思暗含其中,确是一副好联,难怪皇上连连叫好。彭元瑞想自己也能对得出来,只是不如纪学士敏捷,在这方面争不过他,甘心情愿地退避三舍了。

果然是明月扬帆离古寺,就在这天晚上,趁着风平浪静,融融月色,乾隆皇帝的御舟,驶离镇江,沿运河南下,向苏州方向行进。

一路行来,乾隆皇帝看到两岸的风景,时常出个题目,要纪晓岚来对。比如皇上看到岸边桥木葱笼、满山青翠,便想出一个上联: "此木为柴山山出;"纪晓岚则用岸旁人家的炊烟对之: "因火生烟夕夕多"。

乾隆看到一处池塘的荷叶密植,含苞待放的花蕾,犹如握着的红拳,又口占一联道:"池中莲苞攥红拳,打谁?"纪晓岚又以岸边挺拔的剑麻对道:"岸上麻叶伸绿掌,要啥?"这样船行一路,应对不停,吟出了许多佳诗佳对儿,传成一串佳话。船行二日即到了无锡,乾隆游览了太湖之滨的鼋头渚,观赏了战国时越王侍臣范蠡居住过的五里湖,品尝了惠山泉的泉水,然后继续南下,到了誉满天下的苏州古城。

这苏州素享"人间天堂"的美称,山水清秀,风景如画,名胜古迹遍布城内城外。苏州的佛丘山、灵岩山、天平山、楞伽山、七子山、支硎山、穹窿山、岩穹鄂山、邓慰山、东西洞庭山,乃至常熟虞山、昆山玉峰等或幽或峻,或雄或秀,各擅其胜,争艳斗奇;苏州的水更是非同寻常,太湖、石湖、阳澄湖、金鸡湖、独墅湖、澹台湖、浣山湖,葑溪、越溪,横塘、山塘,大运河,可谓星罗棋布,交错纵横,真是"绿浪东西南北水;江栏三百九十桥。"更有那举世无双的苏州园林,如沧浪亭、狮子林、拙政园、留园、网师园、耦园、临园、环秀山庄、退思园等等,或玲珑窈窕,或旷豁舒展,四周石窟回廊,中涵碧池绿水,融大自然之高山深林、巨岩飞瀑于咫尺庭院,极尽精致委婉,妙趣横生,鬼斧神工,叹为观止!果然是"若使画师描作画,画师应道画难工。"乾隆每次到江南巡幸,必在这苏州居留多日。这次乾隆来到这里,兴致不减当年,先是观赏这苏州的园林。原来在乾隆这次南巡之前,地方的官绅打听到皇上即将六巡苏州的消息,即大兴土木,在各个名胜之处,又挖空心思地增添了许多新鲜花样,来迎接圣驾。

单说在徐氏枣园,有一座太湖石,名叫瑞云峰,高三丈有余,清秀奇特,玲珑剔透,通体折皱孔窍,涡洞连接,相传是北宋朱勋进呈花石纲遗物。当年朱勋在太湖采到块奇特的湖石,分别名为大游姑和小游姑。大游姑先运往艮岳,赐名神运。小游姑正当装船启运,突然狂风大作,连船带石吹翻沉入湖底,曾派遣了许多人打捞,觅寻不得,只好弃之湖中。到了明朝,吴县陈氏在西洞庭山找到了这块奇石,雇人装船运走,在渡河时船破了,湖石又沉水中,百计搜寻不得。

后来,在峰石四周,用泥围成堤,将水漏干,才将峰石取出运到家中,安置在住宅堂屋前面。不久浙江乌程董氏,花巨资购卖了这一奇石,在运输途中,船也遭覆没,董氏破资招募善于泅水的人,动用了百夫之力,好不容易才将湖石打捞上来。苏州东园主人徐泰,正是董氏的女婿,董氏以此石赠嫁,徐氏才得此奇石,更名叫做瑞云峰,置于庭园之中,为东园增添了无限光辉。待到徐氏衰落以后,湖石高卧东园被遗弃草木之中。

在苏州的织造官,闻听皇上要六下江南,探寻到这块宝石,便为迎接皇帝南巡装修行宫,役使了大量民工,花费了许多银子,将瑞云峰搬移到苏州织造府西侧的乾隆行宫内,果然受到了乾隆的嘉许赏赐。

这只是接驾赶修园林的一例,由一斑而可知全貌矣,那众多的园林,都兴师动众增造美景,百般出新,争奇斗妍,一派繁忙的景象由此可见。还有人说虎丘的那座断梁殿,就是这次乾隆南巡时建造的。由于期限紧迫,昼夜赶造,工匠忙中出错,配差了木料,自觉期限已逾,工匠畏罪自杀。幸而这江南人才济济,在这时又请到了一位高人,方以两根断木接续,才赶在御驾到来之前完工,断梁殿却成为建筑史上的奇迹。

乾隆到了苏州,观看了园林胜境,听过了昆曲吴歌。并谕命在苏州城内的大街小巷,家家皆需张灯结彩,乾隆最爱看的是这里的走马灯,点燃后光华璀璨,在碧瓦飞檐的亭阁内,人物故事循环往复,赏心悦目,引人入胜。

不觉已过月余,这苏州城内的胜迹,皇上几乎游赏无遗。

纪晓岚、彭元瑞等一班扈驾大臣,也大饱了眼福。然后他们又随着皇上巡游苏州城外的虎丘山。纪晓岚还为花神庙题了一副对联。联云:一百八记钟声,唤起万家春梦;二十四番风信,吹香七里山塘。

这一联意境颇佳,为后世所传流。

接着,纪晓岚又伴驾游览了寒山寺、支硎山,这天来到了天平山行宫,因为皇上每次到了苏州,都要到这天平山来,到天平山必到灵岩,到灵岩也必到天平,所以在天平山、灵岩山之间,专门修筑了一条御道,供皇上往来驱驰。

在天平山下,有一座天平山庄,是宋代范仲淹的义庄。范仲淹出任杭州时,返回故乡苏州,看到不少族中之人,仍受着饥寒之苦,于是访寻宗族,买下良田千亩,创建了范氏义庄,周济贫困的族人。范仲淹死后,后世子孙屡修其业,历元明清各朝,经久不衰。对范仲淹的惠民德政,乾隆很是嘉许,前次巡幸这里曾赐范公祠一幅"学醇业广"的匾额,并将这天平山庄,题名为"高义园"。乾隆几次在这高义园中,都作诗题咏,这次乾隆又留诗一首,诗云:

名园弗一足,高义独称芗。
岂不因行志,宁惟擅景芳。
座陪梅馥佃,堤拂柳绿长。
春色已如许,农工产误忙。

乾隆题完这首高义园诗,纪晓岚等人齐声称赞,乾隆看着这身边的几个才想起了天平山半山腰上的白云泉。

原来天平山有三绝,即是怪石、清泉、红枫。对这里的怪石、红枫,乾隆都已有过题咏。唯独这白云泉,还有过难住乾隆的故事,那年皇上南巡时,乾隆一路上为沿途名泉序名已多,第一泉在镇江金山,第二泉在无锡惠山,第三泉就在苏州虎丘,当来到天平山,尝过白云泉的泉水后,泉水甘冽,深感水质胜于前而名却于后不太公平。皇帝乃金口玉言,说一不二,前面诸泉既已排上序列,就不便更改了。若循序而号白云泉为第四泉,就有损泉味,名实不符。思索良久,实无奈何,就只好作罢,没有给它按顺序排号。这事儿一直在乾隆心中是个遗憾。

乾隆喜爱拈墨弄笔,附庸风雅。每到一地,都要求地方官吏进呈方舆图浣,古迹名胜,尤以详载历史沿革,地理位置,人文风俗,古人题词和本朝诸多项为佳,并且在典记中明文规定:凡御道三十里以内之历代先贤勋臣忠烈祠墓,都要致祭,因而,在江南的许多名胜古迹之区,名臣先贤之地,都留下了他的题赠诗文。他前后几次来到苏州,皇上的题赠已到处都是,惟独天平山的白云泉,因为前面所说几处泉水,已排上了座次,这白云泉无法挤进前几名去了。"眼前有景道不得",这区区小事竟难住乾隆帝,怎不让他耿耿于怀呢?

这次,乾隆皇上把纪晓岚叫到身边来,把以前之事说了一遍,然后问道:"白云泉的序列,当怎样名号才好?"纪晓岚是何等聪明,立刻想出办法,向乾隆奏道:"圣上何不以水号之?"乾隆一听这话,立刻圣聪开启,欣然提笔,题下了"吴中第一水",几个大字。命人凿于泉旁石壁之上,随释解了久积在皇上心中的块垒。

辞别天平,纪晓岚随皇上游至灵岩。这灵岩山,峭壁磊落,怪石嶙峋。十二奇石,六十胜景,无不引人入胜。君臣们拾级而上,每一处古迹皆有一段迷人的故事。

到了山顶的吴宫旧址,更是引人遐想不已,这当年为西施所筑的离宫别馆--馆娃宫内,吴王井、玩花池、玩月池、梳妆台、琴台石,无不令人心醉神迷。

在山顶俯瞻山脚,竹林森蔚,松荫夹立,稻菽相错,溪田如绣,更妙的是,陇亩间红黄青绿几色交错,锦绣出"天下太平"、"万寿无疆"几个大字,皇上看了,万分喜悦,当即下令,"此一方田亩业主,格外免租。"纪晓岚心中想道:这地方乡官,真会熬费苦心,百计媚幸!转而又想,其情亦属可悯。

乾隆君臣在灵岩山寺,正在游玩之际,忽然一块乌云飞临头上,顿时电闪雷鸣,大雨如注,乾隆君臣只好在殿中避雨,一时无话。乾隆忽然问道:"纪爱卿,这雨为何来的这样快呢?"纪晓岚应道:"云从龙,风从虎,万岁圣驾至此,故而云兴雨降。"乾隆听后当然高兴。俄顷雨停云收,在东方天空出现了两条彩虹,乾隆一时兴发,随之吟出了:"谁把青红绒两条,半红半紫挂天腰;"可是只吟出这两句后,却一时续不出下面的诗句。他灵机一动,转脸对纪晓岚道,"卿可续来!"纪晓岚不加思索,随口吟道:"上皇昨夜銮舆出,故尔空中驾彩桥。"乾隆高兴点头称善,随行众人无不称纪学士的才思敏捷。

游完灵岩山寺,乾隆皇帝尚要在这苏州居住一段时日,这天闲来无事,就乔装改扮,要纪晓岚、彭元瑞侍卫着,悄悄地在苏州城内游逛,玩到下午口渴了,便走进河边的一家茶寮内歇息喝茶,这苏州茶寮,大都有一个听书的场子,上午喝的是清茶,下午晚上喝的是书茶,就是喝茶之外兼可听书,这时书还未开场,但看悬挂的唱书牌上写着"笑笑笑"三个字,便知道弹唱的是《三笑姻缘》吴门才子唐伯虎的故事,乾隆几次来苏州,又曾到唐伯虎故居桃坞一带巡游过,早就熟悉唐伯虎的故事,但仍然很有兴致,但身边没带翻译人员,即使书场开了,对这里的方言也听不大懂,对纪彭二人说道:"你俩位可能讲:唐寅的故事?"彭元瑞接道"唐解元的故事,老先生喜欢听那一节?"乾隆说道:"专听那没听过的"。

这下却把彭元瑞难住了,他哪里清楚,哪些是皇上没听过的,纪晓岚心想唐解元在苏州的笑话很多,皇上几次来到这里,可能早已听人说过,我何不讲个唐寅在南昌的故事,于是悄声问道:"唐解元南昌判状一事,是否讲得?"“你且讲来听听。"乾隆没有听过这段故事。

纪晓岚说道:

"在明朝弘治年间,宁王宸濠藩临南昌,权势显赫,他家养着一只鹤,是皇帝赏赐的,宁王特别喜爱。王府中派有专门仆人照管这只白鹤,不但饮食沐浴照顾精心,而且还需陪它上街游荡。

"有一次路过东门,民家的一只犬从户内窜出来,将鹤咬伤,府吏借题发挥,要治畜犬主家的死罪,告到南昌府衙,诉状上写道:'鹤系金牌,乃是御赐。'"纪晓岚见皇上听得津津有味,就接着说道:"知府见状词写得如此重大,不敢不受理,既怕宁王发怒,更怕朝廷见罪,但若判了蓄犬的民家,则既怕民心不服,又恐士林责备,实左右为难。"“这关唐伯虎何干?"皇上问道。

纪晓岚笑一笑,接着讲道:"恰值唐解元来游南昌,知府与唐相识,便与唐寅谈及此事,唐寅看过诉状,挥笔判曰:'鹤系金牌,犬不识字;禽畜相伤,不关人事。'知府看后表示赞同,驳回诉状。"“果有此事?"乾隆询问一旁的彭元瑞。

“确有此事。"彭元瑞答道。

乾隆捻须笑笑,起身离开茶寮,沿河沿向前走去,看见一个老妇和一个少年争吵,旁边围了观看的人群,彭元瑞过去向人问过,知道是少年无故打死了老妇的一只鸭子。

在古代,曾有射鸭取乐的旧习,唐代诗人王建有诗曰:"新教内人唯射鸭,长随天子苑东游。"五代时唐代宗、晋初帝,也都有射鸭之举,还把这当作大事,与使者来访驾幸等一并载入史册。明朝时,苏州的射鸭之风尚存,在网师园内专门建有供朋友雅乐射鸭取乐之"射鸭廊"。所以一些贵家公子,已养就射鸭的嗜好。今天这位公子,行在街上,乱弹射鸭,实属恶作剧。

彭元瑞向皇帝使个眼色,然后对纪晓岚说道:"纪春帆,往昔'禽兽之争,不关人事'。而今人禽之争,你何不判解一下?"“正是,正是。"皇上在一旁附和着。

纪晓岚知道皇上和彭元瑞都在想看他的笑话,但此时又不好推辞,便也不顾自己的书生打扮,和北方口音,挤进人群,对那少年公子说道:"这鸭子敢情是你射死的?"那少年看他一副读书人模样,面容清癯,猜他不过是个穷秀才,又听他是北方口音,便挺着脖子说道:"是我又怎么样"?

纪晓岚冲那少年作出一副吃惊的样子说道:"啊呀,那你可要闯大祸啦!皇上驾临苏州,你知不知道?"皇上巡幸苏州,这少年哪会不知,但这只鸭子与皇上有什么关系,他却弄不清楚。一下子把那少年吓的目瞪口呆。纪晓岚见他这吃惊的样子,又接着说道:"这妇人的鸭子,会作人言,官府正要进贡皇上,你怎么可以把它杀死呢"?纪晓岚说着,然后转身问那老妇女人说:"这可确是你家那只鸭子?"老妇人点头称是。

少年闻听这些话,一下慌了神,又看纪晓岚一脸善相,急看问道:"老先生,你说如何是好呢?"“身上可曾带着银两?"纪晓岚问。

"带着的。"

“几何?"

“十两。"

“给了那老妇,你快逃吧!"

少年惊慌不迭,掏出了十两银子,转身溜走了。在场的人无不捧腹大笑。老妇人得了十两银子,口中称谢不迭。

纪晓岚离开人群,笑咪咪地回到皇上身边。皇上捻着胡须笑着问道:"这鸭不知能作何言?”

纪晓岚笑道:"它能自呼其名呀。鸭子,'呷,呷,呷'的叫声,不正像在自呼其名吗?"彭元瑞笑得前仰后合,乾隆帝也笑道:"你真乃滑稽至极。"过了几日,纪晓岚、彭元瑞乔装打扮,乘小舟,随皇上沿河观看河两旁的街巷,别有一番情致。

小舟正行进间,对面岸边走出来一个十六七岁的少女,身段窈窕,手里提着个精巧的竹篮。船驶近看时,面不施粉而白,唇不点朱而红,眉不描而秀,眼如漆而明。布裙絮袄胜过凤冠霞帔,即使深受乾隆宠爱过的香妃,也比不过这岸边行来的姑娘,乾隆心想六宫之中,亦无此绝色,若非汉女,定当纳入宫中,不由得逞兴吟诗一首道:

国色天姿岂在妆,
布裙絮袄胜霓裳。
若穿环珮迎风立,
终是姮娥降大方。

乾隆吟完,仍看的入神,直到那女子走过去,还扭身随着女子的身影注视了许久,方回过头来。乾隆见纪晓岚正看着自己,自觉有些失态,便来个先发制人,借以掩饰,遂向纪晓岚问道:"纪爱卿,你在想些什么?"“万岁,我有一事,想请教可使得"?

"何事讲来。"

“请问万岁,什么力量最大?"

“当然是牛了。"乾隆随口说着。

"不是,万岁请再猜。"

“骆驼!"皇上有些认真了。

"万岁请再猜。"

“也不是。"

“大象!"

“还不是。"

“如此,朕猜不到了,卿可奏来。"

“女人力量最大。"纪晓岚说得很认真。

"何以见得?"

“女人不用手,就可把龙头拉歪,这力量该有多大啊!"乾隆微微一笑,知道刚才自己的举动,都被他看在眼里,他才和自己开玩笑,乾隆笑道:"爱卿有所不知,朕是看那女子手中的竹篮。朕来问你,这小小的篮兜,用来作甚?"“盛东西。"纪晓岚回道。

乾隆皇帝,很巧妙地变被动为主动,接着又问:"为何说是盛'东西',不说盛'南北'?"彭元瑞默然不语,却听得十分有趣,心想皇上这反戈一击,实在太厉害了。只听纪晓岚答道:"以臣之见,五行中的金、木、水、火、土,古人又用以代指东、西、南、北、中五个方位,与'天干'对应,东方甲乙属木,南方丙丁属火,中方戊己属土,西方庚辛为金,北方土癸属水,常物多为金木所制,名为'东西',乃金木之统称也;而南方属火,北方为水,以篮盛火则焚,盛水则泻,故只可盛东西,不可盛南北也。究竟此讲当否,还请皇上圣裁。"乾隆皇上听他讲得有板有眼,也不清楚是否果如其说,只是含笑不语,彭元瑞的学问与纪晓岚棋鼓相当,亦是当时有名的大才子,他虽未考证过东西一词的来历,但听晓岚说得有道理,倒也相信了几分。君臣三人笑着回到行宫。

此事之后,纪晓岚又陪皇上在苏州停留了一段时日,诸多事件,略去不表。

单说纪晓岚侍驾来到杭州,已经是七月天气,皇上不顾天气炎热,把随从南巡的大臣,留在杭州,由接驾的浙江巡抚阮元等人,陪同去了海宁。

这件事情的出现,不由得使纪晓岚想起一些关于乾隆皇帝生身父母的一些异闻和传说。尽管纪晓岚明知不是真实的,纯属野史,但是他还想听听。果然,事情越传越奇,越奇越传,后来竟然地神话一般了。

纪晓岚后来听说,这时陈世倌早已故去,他的子侄都在外地为官。皇上没有召见陈家的人,但却去了陈氏宗祠。本来皇上南巡,御道三十里以内的历代先贤、勋臣、忠烈的祠墓,都要致祭的,这也是正常之举。纪晓岚想起在京中听到的皇上身世的传闻,可能纯属编造,那么自己的猜测,也就全然不对了。但总觉得有一个情节值得怀疑,就是皇上在祭祀陈氏宗祠时,与以往祭礼却不同;这次谁也不让跟进去,两个贴身的太监都让站在祠外等候,乾隆皇上只身一人致祭,且时间很久才走了出来,皇上在里面做了些什么?谁也无从知晓。纪晓岚也不敢妄加揣测。

皇上去海宁这几天,纪晓岚、彭元瑞等人,得以尽情地领略这杭州的美景。杭州是座历史古城,名胜古迹到处皆是。

尤其是秀丽的西湖,让生在北方、长在北方、又长期在京城生活的纪晓岚,怎不为之陶醉,他看这一湖碧水,亮若明镜,清波涟漪,美不胜收。周围的群山,苍翠浓郁,层层叠叠,山抱着湖,湖映着山,湖光山色,相伴成趣。今天来到这里,才真领会了"欲把西湖比西子,淡妆浓抹总相宜"的妙处。还有那雷峰夕照、曲院风荷、平湖秋月、柳浪闻莺、花港观鱼、南屏晚钟、双峰插云、三潭印月等众多的景致,各具风采,使纪晓岚、彭元瑞等人看得留连忘返,但遗憾此时正是初秋,无法尽情领略"苏堤春晓"和"断桥残雪"的独特景观。

这天,纪晓岚、彭元瑞、金简、福康安等人,在浙江巡抚陪同下,来到七霞岭下,拜谒了岳王墓。这里埋葬着宋代抗金名将、民族英雄岳飞。纪晓岚等人祭拜过之后,观看翁仲,石兽分列两排,肃穆森严,有四个铁铸人像,反剪双手,面墓而跪,他们是陷害岳飞的秦桧夫妇、张竣万俟卨四人,跪像后面墓阙上,题着一副对联,工态异常、意境深远、匠心巧运。联云:青山有幸埋忠骨;白铁无辜铸佞臣。

纪晓岚向陪同游览的地方官员问道:"这副对联,出自何人之手"?

"松江县徐氏女谒墓时题留。"

“真是一副绝对"!纪晓岚叹道。

这时彭元瑞已站在铁像之前,招呼纪晓岚快看铁像,纪晓岚近前细看,原来是秦桧夫妇胸前,各挂着一块小牌,模仿夫妇二人追悔的口吻,写成了一副对联,让人忍俊不禁。挂在秦桧脖子上的小牌上写道:咳!仆本丧心,有贤妻何至差是?

再看王氏胸前的小牌上面写道:

啐!妇虽长舌,非老贼不到今朝。

彭元瑞问道:"此联又系何人所撰?真乃妙绝!"地方官员说道:"不得起详,当为好事者为之。"“一代奸雄,千秋唾骂,秦桧夫妇实乃罪有应得。"纪晓岚同金简说道。

金简看这四尊铁像都是新铸不久,问道:"这铁像铸于何时?"原来,岳飞在大理寺风波亭被害之后,狱卒隗顺,负尸逾城,偷偷地掩埋在钱塘门外的九曲城下,称之为贾宜人坟以为掩护。直到孝宗时,岳飞冤案招雪,谥曰"武穆",才改葬在七霞岭,当时坟前并无秦桧等人的造像。明代正德年间,浙江都指挥使李隆,在墓前用铜铸了秦桧夫妇、万俟卨三人的跪像。几十年间,铜像被人槌打成了一堆烂铜。万历年间,按察副使范徕用铁重铸跪像,这次增加了张俊,但这四尊跪像,到后来依然被槌打成了一堆废铁。到纪晓岚等人谒墓时跪像则是前不久由巡抚熊学鹏再次铸造,又有了不少被人槌打的疤痕了。

听完地方官员的讲述,金简说道:"白铁确属无辜,替奸佞挨这万人唾骂槌打。"回到馆邸,彭元瑞撰成一联,要纪晓岚批评。此联写道:旧事总惊心,阶前桧贼;感时应溅泪,庙侧花神。

纪晓岚看后说道:"共楣兄,你不愧是圣手书生啊!"彭元瑞问道:"春帆兄,你可有所题留。"“我也撰联一副。"说着纪晓岚拿起桌上的一片纸。

彭元瑞看去,是一副挽岳武穆的联,联云:报国精忠,三字狱冤千古白;仰天长啸,一曲词唱满江红。

"好联,好联!"彭元瑞接着笑道:"秦桧千古遗臭,人人唾骂。哎!春帆兄,你平日里嬉笑怒骂皆成文章,今日对这秦桧,何以舌簧不鼓?"鼓元瑞半正经半开玩笑地问着。

纪晓岚说:"纵使骂桧贼千句万句,也难解心头之恨。我倒想历朝历代,那些做臣子的,何以有天壤之别?上苍有眼,为何造出秦桧之类的败类。闲来无事,诌诗一首,请彭公指教。"说着话,纪晓岚拿起桌上刚写过的纸笺,递给了彭元瑞。

彭元瑞看他这首诗题为《咏岳王》,写道:臣飞死,臣俊喜,臣后无言世忠靡,臣桧夜报四太子,臣构称臣自此始。

彭元瑞读着,觉得冷峻之极,说道:"纪兄此诗甚佳,确是微言大义啊!"“不敢当,不敢当,只是天下做臣子的,赵宋最为出奇,忠不用,贤不信,天子臣服夷狄,大宋江山岂有不亡之理?"彭元瑞向来与纪晓岚谈话投机,就坐下来,继续交谈,两人谈古论今,直到夜深方歇。

次日,纪晓岚与彭元瑞,看过雷峰塔,转到离这不远的净慈寺。这净慈寺的方丈,已经七十多岁,叫明中上人。纪晓岚、彭元瑞告诉寺内僧徒,当朝兵部侍郎、吏部侍郎来寺中拜佛。僧徒不敢怠慢,赶忙报与方丈。

方丈急忙出来迎接,纪晓岚、彭元瑞看他,面色红润,目光炯炯,很有气派。面容和善,在缁衣肩上,绣着一团金龙。

纪晓岚和彭元瑞交换了一下眼色,都感到疑惑不解:这寺中僧人,竟敢穿起"龙袍"来了,这还了得!

彭元瑞询问明中上人,何故在肩上绣有金龙?明中上人自豪地笑笑,说出了其中原故。

原来乾隆前次南巡时,也曾到过这净慈寺。明中上人迎驾后,很受圣上嘉许。皇上向他问话时,偶尔用手拍了一下他的肩膀,于是他便在缁衣上绣了金龙,纪晓岚、彭元瑞听罢,都觉得甚为可笑,但再看那明中上人,很是不以为然,举止大方、毫无窘态。

适值明中上人告便,彭元瑞问纪晓岚道:"这肩上绣龙,不知何其所本?"“以我看来,是仿效宋朝朱勋之事也。"纪晓岚如此回答。

宋朝朱勋,就是前面曾提到的,为徽宗在苏州设立寿局,搜罗进献"花石纲"的那个人,当年他结交奸臣蔡京、童贯等人,很受宋徽宗宠爱。徽宗常用手抚摸他的肩膀,他就在衣服的肩上,绣了一只御手,以示这肩膀非同一般,这是皇上摸过的。朱勋又常参与内宴,徽宗皇帝,又用手握过他的胳臂,这下就更不得了,朱勋用黄帛,将皇上握过的位置,缠缚起来,与人行揖时,这只胳臂也不再动弹,真是可笑之极!

彭元瑞笑道:"你何不与他开个玩笑。"纪笑着点头会意。

明中上人又来陪客时,纪晓岚吩咐笔墨侍候,要为方丈题一首诗。

明中上人很是高兴,口中称谢不迭。

纪晓岚挥笔写道:

精神炯炯,
老貌堂堂。
乌冠白髯,
龟鹤呈祥。

彭元瑞看了之后,强忍着才没笑出声来。老方丈连声道谢,然后交与僧徒,吩咐装裱之后,悬挂于墙壁上。

纪晓岚若无其事,辞别方丈,走出了净慈寺。临上轿前,彭元瑞拍着他的肩膀,笑而不止,纪晓岚问道:"侍郎大人何故发笑?"“你写的好诗啊!"彭元瑞依然笑着。

"我的诗,有何不妥?"纪晓岚一本正经,故作不解。

彭元瑞见他假装糊涂,不愿道明真相,也便不去说破,随冲纪晓岚拱拱手,转身上轿而去。

原来纪晓岚写的是首嵌头诗。每句的首字,连读便成了"精老乌龟"一句话。明中上人被他骂了,竟然不觉。到后来被人道破时,明中上人羞惭恼怒已经晚矣,这件事早已传遍了杭州。

皇上从海宁回到杭州,在行宫内庆祝寿辰和中秋节,然后将扈从南巡的全体官员,全部召到了钱塘江边螺蛳埠的秋涛宫,要他们与皇帝一同观赏钱塘江秋涛。

钱塘秋涛,实乃钱塘江潮,可称天下奇观。每年八月十八日前后,是钱塘江涌潮最高的时节。这时,沿江的海塘,车水马龙,人海奔流,万人争看"钱塘秋涛”。

钱塘江观潮久已成俗。白居易曾有诗咏道:"早潮才落晚潮来,一日周流六十回。不独光阴朝复暮,杭州老去被潮催。"苏东坡在《咏中秋夜潮》里言道:"定知玉兔十分圆,已作霜风九月寒。寄语重门休上钥,夜潮留作月中看。""万人鼓噪骇吴侬,犹似浮江老阿童。欲识潮头高几许,越山浑在浪花中。"古时观潮,以杭州江岸一带最佳。后来江流改道,从明朝起,海宁县的盐宫,成了观潮的第一胜地。但这里离杭州较远,来去不便,为迎接圣驾,便在杭州城外,钱塘江边的螺蛳埠,建起一座备供御览海潮秋涛宫,实在也是一处观潮的胜地。

八月十八日这天,纪晓岚等陪着皇上,早早地坐在了观潮台上,等候大潮的到来,沿江上下,十几里间早挤满了观潮的人群。珠翠罗绮,车马塞途,满目皆是。江边朱楼顶上,也全都挤满了观潮之人。

秋涛宫内,忽然间传来了一阵呼喊。远处的人群也一片呐喊:"快看,海潮涌来了!"纪晓岚定睛看时,天边闪现出一条横贯江面的白练,伴着隆隆的声响。潮头逐渐由低到高,从远而近,宛如一群洁白的天鹅,排成一行行,万头攒动,展翅飞来。顷刻间,白练涌作丈余高的水墙。海潮喷珠吐沫,咆啸奔腾着前进!眨眼间来到了观潮人们的面前,掀起三丈多高的潮峰,激起惊天的轰响!而后,潮水又坦然飞逝而去,真是"潮来溅雪欲浮天,潮去奔雷又寂然。"江岸上欢叫声已响彻云天。

乾隆皇上兴致极高,坐在观潮台上看着一个接一个的巨浪涌动,听着一声接一声的轰鸣,真到潮退尽兴而归。

次日,江边仍然是人山人海,乾隆却离开秋涛宫,打扮成绅士模样,由纪晓岚等人扈从着挤到江岸的人海中。与观潮的民众,同享这观潮之乐。乾隆皇上几次看过这钱塘江潮,今天看着云集在这里的人群,倒也别有一种乐趣。

乾隆君臣心在远离人群的江岸的山径上慢慢走动。忽见不远处,一家的楼窗半掩,窗中一个少妇,手托香腮,眼望着江潮,呆呆的痴想,而那沉思的神态,更十分令人喜爱。

乾隆皇上问身边的纪晓岚:"纪爱卿,可知道这一女子所思何事?"纪晓岚向楼上望了一眼说:"她在思夫。"乾隆道:"这就不对了。你怎么知道她在想丈夫呢?"纪晓岚笑道:"少妇独自倚窗,定是丈夫不在身边。"“她丈夫做什么去了?”乾隆问道。

"唐诗云:'嫁得钱塘贾,朝朝误妾期。早知潮有信,嫁与弄潮儿',看这户人家的气势,不像官宦之家,而又十分富有,必然是一商户,丈夫外出做买卖去了。而又长期不归。年轻的妻子,定然要怀念于他。这个女子望湖沉思,臣断定她在思念久别的丈夫。"乾隆听他说得有趣,含笑点头继而又笑道:"爱卿即知她观潮思夫,那么,朕命你替她作一首诗以记其事。但有一条,句句都要有个'潮'字。"纪晓岚不遐思索,随即吟道:早潮退罢晚潮催,潮去潮来日已回;潮去不能将妾去,潮来可肯送郎归。

"好诗,好诗。"皇上连声称赞。

其实,纪晓岚这首诗,并算不上是上乘之作,但顺口吟来,应对之速确是惊人,因而受到乾隆皇上的称赞。时过不久,纪晓岚又受皇上之命,作了一首"九个一诗",倒是一首千古绝唱。

这天乾垄纪晓岚君臣二人,来到一条山江边。天下起濛濛细雨,便到前面的一家茶楼避雨吃茶。这里游人稀少,茶楼之上,竟是寂无一人。

君臣二人落座吃茶,闲着无事打开楼窗,眺望江上景色。

只见江面上烟雨霏霏,濛濛一片,纪晓岚指着江面赞道:"好一派江色。"乾隆听着,不作言语,纪晓岚便问道"圣上不喜欢这个地方?"“朕很喜欢这里,朕在思江色一派,物最佳绝,当有所题留才好"!乾隆看一看纪晓岚。

"圣上所言极是,臣去把笔砚取来如何?"纪晓岚以为皇上又要作诗了。

"不用取了。朕命你用上九个'一'字,作一首七言绝句,以记这一江秋色,如何?"原来乾隆刚才不说话,正是在这一字上作着文章。

纪晓岚急忙说道:"臣谨遵圣命。"

他依窗远眺,青山绿野,掩映在白色的烟雨之中,江上一片寂静,看不到来往的船只,临近茶楼的江边上,正有一个披蓑戴笠临江垂钓的渔翁。心中怦然一动,说了声"有了。"转身向皇上笑道:"皇上,这九个一字诗,臣作出来了。"“你且吟来!"纪晓岚接着吟道:

一蓑一笠一扁舟,
一丈丝纶一寸钩。
一曲高歌一杯酒,
一人独钓一江秋。

"好一个自在逍遥的渔翁!"乾隆赞道。俄而又说道:"不过,渔翁一人垂钓在秋江之上,不免几分孤寂萧索"。

"圣上所言极是,遥想北国,也是秋风飒飒,禾稼尽熟,满山红叶的时候了。为臣斗胆进言,圣上该启驾回京了。"乾隆拂髯沉思片刻,说道:"准卿所奏,近日启驾回京便了。"君臣二人脸上露出了会心的笑容。

几日后,乾隆皇上传出圣谕,结束了这次南巡。回舟北进,在河流冰封之前,回到了北京。


分类:清朝人物 书名:纪晓岚全传 作者:公木