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《李鸿章与慈禧》第14章 归航


北洋水师完成运兵护航任务,丁汝昌长吁了一口气,总算不辱使命。然而就在 这时,李鸿章的密电飞来:“平壤已陷,极力掩护,火速归航!”丁汝昌刚刚放下 一半的悬心又提了上来。他立即下了命令,所有舰船上足用水,即刻归航,舰队必 须拉开距离,不准挂旗,不准灯光外露。他部署得十分具体,有人说他半路出家, 其实他在实践中摸索得够个行家里手。

未免遗憾的是,这些措施在夜幕下可以无影无踪,到了朝霞满天,大海一望无 际的那刻,却是不起任何作用了。特别是每只战舰上都有个烟筒,每个烟筒都在浓 烟滚滚,尽管战舰拉开距离,浓烟似乎变轻了些,还是留下一道连绵不断的烟痕。 烟痕迅速被已经破译了李鸿章密电的日本海军舰队搜索到。他们开足马力,疯了似 地向前扑来。

日军舰队较北洋水师战舰多了两艘,他们摆开的是一字形阵,企图围住北洋水 师。北洋水师摆开的是雁形阵。作为带头的两只大雁,特别是旗舰定远号,凭着它 的吨位重与铁甲厚,宛如一把利剑刺来。丁汝昌又威风凛凛地亲临舰桥指挥,迅速 地冲破敌舰的一字形阵,重炮齐发,连使三艘敌舰起火。

到底是亚洲第一舰,压住了敌舰的气焰,丁汝昌兴奋地喊喝:“打得好!”但 还要好上加好,他下了命令:“集中火力,猛轰倭夷旗舰吉野号!”

定远号的重炮向吉野号猛轰了。第一炮落空,仅仅在船边激起高大的水柱;第 二炮进了一步,吉野号旗舰的护拦被炸掉一截。丁汝昌又兴奋地喊喝:“只差一点 点,接着轰!”但重炮却哑住了声音。制敌取胜的关键全在这几炮啊,丁汝昌跺了 跺脚,他兴奋地喊喝变成了厉声地质问:“怎么不开炮?怎么错过战机!”报告迅 速传来,重炮炮弹仅剩一枚了!丁汝昌有些气短,但还是喊喝:“怎么剩下的这枚 炮弹不发?赶快轰出去!”但重炮还是哑住了声音。报告迅速传来,原来这枚炮弹 不对口径,发射不出。丁汝昌又跺了跺脚,但厉声却变成了哀叹:“腐败,一切一 切都坏在腐败!”

战局是瞬息万变的。躲过定远号的重炮猛轰,吉野号依仗它的快速与灵活,猛 然转过船身,反而重炮向定远号猛轰。丁汝昌被从舰桥上震到舰桥下,摔成重伤。 兵勇过来,准备抬他进舱,他连连摆手,示意把他抬到甲板中央,这是人人都能看 得见的地方,他用颤抖的声音喊:“接着打!重炮打不了就用小炮!”兵勇们见主 帅临危不惧,负伤不退,自然人人奋勇,用小炮还击。借着微弱的火力使敌舰不能 逼近,然后左冲右闯,辗转突围。

但突围不成啊!敌舰吉野号带领三艘战舰围住了定远号。


分类:清朝人物 书名:李鸿章与慈禧 作者:周骥良