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《李鸿章与慈禧》第19章 德璀琳


尽管说是义无反顾地去做第一只替罪羊,但李鸿章回到天津,那通为奕言斤灌 输的知遇之恩的热潮冷了下来,未免一阵倒抽凉气,堂堂的大清王朝也向倭夷低头 和乞和?赫赫的李鸿章又签这丧权辱国之约?还是拐个弯抹个角吧,他把洋人德璀 琳召来。

德璀琳又名古斯塔夫,德国贵族。在中英谈判《烟台条约》时,他充当译员, 很会左右逢源,被海关总税务司赫德视为可造之材,升他为天津海关税务司。一来 二去,李鸿章也把他看中。在创办洋务运动中对他多所倚重,还给了个顾问的名义, 后来,他又入了英籍,成了双料洋人。古斯塔夫和一般洋人的傲气十足不一样,见 着李鸿章先是鞠躬后是作揖:“中堂大人有何吩咐?德璀琳一定接受差遣。”李鸿 章就绕着弯说:“没有什么吩咐,也没有什么差遣,只是想听听外国朋友对大局的 议论。”德璀琳倒是早有准备,而且看得一清二楚:“慈禧皇太后又把她的小叔子 请出来,不失为明智之举。”李鸿章赶忙揣着明白装糊涂:“怎么不失为明智之举?” 德璀琳就举个例子:“我是很喜欢赛马的。就以赛马为例,如果我的马已经跑不出 前三名了,那就不要再让它跑了,坚决停下来。我看贵国的马也该停下来。这仗是 绝对不能再打了。”李鸿章还是揣着明白装糊涂:“怎么就绝对不能再打了?难道 倭夷还敢跨过鸭绿江不成?”德璀琳还是以赛马为例:“每个买赛马票的人都是这 样,如果他中了二奖,那他肯定还要加大赌注,再捞这一奖。朝鲜王国对他们来说 仅仅是二奖而已。他们的一奖在中国啊!”李鸿章还是揣着明白装糊涂:“唔,倭 夷妄图犯我大清王朝自然早已为智者所识。不过这次他们有这么大的兵力财力吗?” 德璀琳忙说:“中堂大人所见甚是,中国地域辽阔,倭夷不是几口就能吞掉的。不 过他们能多吃一口是一口啊!当务之急还是把他们挡在国门之外,赶快谋和!”

李鸿章总算把他要等的话都等到了,仿佛恍然大悟了呢,思索着说:“伊藤博 文曾来过天津,谈过两国交往的事,也算旧相识了。你持我的信,以顾问之名去谈 谋和之事,意下如何?你既是德国人又是英国人,有话也好谈一些……”

德璀琳欣然接受议和使命,但出了李公馆,进了他那花木环绕的洋楼可就另是 一副脸色了。立即打开放在顶楼上的电台,亲自向英国外交部发电,请示能不能去? 去了又说些什么?不去又如何应付李鸿章?隔了一天一夜,也就是英国外交部经过 一番研究做出了答复:“古斯塔夫先生以私人代表身份,持李鸿章之私人信件前去 铺垫议和之路,此事可行,并应力求取得成果。成果越大将对掌握李鸿章越为有利。 但切记一点,不应与英国政府有任何之联系,以防李鸿章巧使‘以夷制夷’之伎俩。 大不列颠帝国必须保持中立态度,待有利之时机再做有利之干涉,未宜操之过急。”

德璀琳揣着英国外交部的指示,也揣着李鸿章的亲笔信来到东京。他翘着大鼻 子照直来到首相府。万没想到他碰了钉子,伊藤博文拒绝见面,德璀琳只好一个电 报通到李鸿章那里。

李鸿章急忙一个奏折报到紫禁城。

慈禧气得拍了桌子,忙宣大臣进殿议事,不得有误。


分类:清朝人物 书名:李鸿章与慈禧 作者:周骥良