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第45章 疏通

这事不小!李鸿章也是两眼大睁,又惊又喜呢。那女人把醇亲王吓死了!那女 人把皇上的一根支柱拆掉了!他那代奕受过的悬心可以落地了。

李鸿章抓住机会不放,挥笔写下一份如何以夷治夷,扭转败局的奏折,花钱捅 了上去。堂堂的李鸿章居然花钱上奏折,腐败已经到了何种地步!但花了钱的奏折 依然并无反响,是压在皇上的龙书案上,还是揣进皇太后的袖口里?只有天知道了。 李鸿章敢冲敢闯,索性扔开笔墨,亲自冲杀上阵,又一次借夜色掩护来叩恭王府之 门。

奕言斤仍然礼遇如旧,在台阶下面迎接,话却不那么好听:“少荃,你怎么急 于露面,不在忍字上再下功夫!责难之声仍在滔滔滚滚,弹劾之文也还不时飞来。” 李鸿章的话似乎更不好听:“据说倭夷已将第一笔赔款用于修建铁路,将来交通发 达,工业繁盛,势必侵略的野心更盛,我朝若不紧紧赶上,再一个甲午战争袭来, 又如何应付?臣是急于想做点事情。”奕言斤受了深深一击:“痛心痛心,我们用 民脂民膏来赔付赔款,倭夷就用赔款壮大国力,兵强之后,势必卷土重来,再杀我 们黎民,再夺我们土地!”李鸿章回得硬气:“决不能亡于倭夷,此刻全看我们如 何发奋图强了!”奕言斤竟然未敢接说下去。

赶这为难的关口,管事的太监领着几个人进来。他们都是李鸿章的跟班,挑着 两个沉甸甸的大提盒呢,李鸿章连忙指着提盒说:“这是臣特地派人从天津洋行买 来的洋货,既有西洋的也有东洋的,请王爷看看他们的技艺是何等精湛,我们倘不 急起直追,还是议来议去,举步不前,后果不堪设想啊!王爷,全看你一言九鼎了!” 奕言斤看着这些精巧的礼品,听着这些铿锵的言语,终于从为难的困境中冲了出来, 叹着气说:“君子之交淡如水,你怎么还弄这世俗的一套?好在你这些礼品也是样 品,我正好用来为开展洋务说话,也可砥砺决心与士气,洋夷和倭夷做到的,当然 我们天朝的人也能做到。我为你疏通一番吧。”

疏通的结果迅速见了分晓。当时黄河水灾严重,如何治理,上游下游的官吏各 执己见,无法统筹规划,必须朝廷派大员勘察定夺。正好妙计一着,把这差事给了 李鸿章。既使他闲员不闲,又可以使他离开京城,平息责难风波。

急于做官,急于做事的李鸿章,抖擞精神。七十多岁的人,竟和他的幕僚走到 上游,然后又从上游走到下游,黄河的险要地段全都留下了他的足迹。自然而然地 也就得出治黄的论断,写出了奏折,赶回京城,单等皇上召见,皇太后垂询。大出 意料的是,皇上并未召见,皇太后也没垂询,李鸿章重又被撂在贤良寺的一座院落 里,在冷落中再重温暮鼓晨钟,在寂寞中再在忍字上打转转,他气极了,恨极了, 也急极了…

但机会还是来了。沙皇尼古拉二世举行盛大的加冕典礼,邀请各国派专使前来 参与盛典。李鸿章入阁办事办的正是外交事务,由他出使,顺理成章。


分类:清朝人物 书名:李鸿章与慈禧 作者:周骥良