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第49章 狭路相逢

妙计巧安排的慈禧,自然料定李鸿章必来为那两盘点心谢恩,早已在便殿里坐 等了。这回格外礼遇,免了参拜大礼。赐座赐茶之后,拿腔拿调地说:“李鸿章啊, 皇上在乾清宫唱了一出《龙颜大怒》,你受了委屈。哼,追究甲午之战的责任,他 这做皇上的正是黑榜第一人!哼,主战喊得最凶的是他,主和叫得最惨的还是他! 哼,前门楼子有多高?他都没见过!”李鸿章面对私房话,极力拉开点距离:“皇 太后圣明,天下无不是之父母,也无不是之君王,臣自当受责,护住朝廷。”慈禧 反倒沉下脸色:“你倒是对皇上忠心耿耿。”李鸿章赶忙追上一句:“臣对皇太后 也忠心耿耿。”慈禧反问一句:“你又怎么对我忠心耿耿?”李鸿章也就反问几句 :“面对内忧外患,皇太后老成持重,委曲求全,臣能遵旨办事,事事有成,还不 够忠心耿耿了吗?”慈禧松开了脸色:“你可真能说,还送我‘老成持重’一块牌, ‘委曲求全’一块匾!那你说说,皇上变法维新变得这样邪兴,就差把脑后的辫子 也剪下来了,我又怎么老成持重,又怎么委曲求全?”李鸿章只好掺和着说:“在 列强瓜食之下,依臣之见,不变法是不行的,但变法就要稳稳当当,就要老成持重, 就要委曲求全。”慈禧可会咬文嚼字:“你可真能两掺和!我倒是怎么老成持重, 又怎么委曲求全,你说出个一二三,四五六来。”

这可难坏了李鸿章,他还怎么说?就这光景,李莲英闪了进来,朝慈禧耳边低 声说着。慈禧觉得她话说得这么露骨,李鸿章已是完全踩在脚底下的人了,就扬了 下手:“那就让他进来嘛,一起回话嘛。”

这可是冤家对头狭路相逢。李鸿章侧脸望去,进来的竟是几次谋他的位置终于 如愿以偿的荣禄!荣禄是在赴津上任之前特来辞行的,万没想到李鸿章也在,惊得 他两眼都发直了。姜是老的辣,还是李鸿章抢先抱拳:“荣大人高升,我正要过府 恭贺呢。”荣禄当然也就抱拳,还搭上个笑脸:“向皇太后辞行过了,我也正要到 贤良寺请教李大人呢,天津是个华洋杂处的地方,我怎么比得了李大人!”

慈禧拦住这些门面话:“你们就都别磨这嘴皮子了。荣禄啊,你向皇上辞行, 他都说了些什么?”荣禄的笑脸变成苦脸:“皇上说,地方官吏有谁敢抗拒变法维 新,那就砍下脑袋来。他这说的是谁,该不是说的为臣?”慈禧气得把手中的水烟 锅摔在地上:“他这不是和我叫板吗?他这不是一意孤行了吗?”

从颐和园归来,李鸿章心乱如麻。打量着几次进京,几次都落脚在这座寺院的 独门独院独屋,唔,难得闹中取静的好地方!难得的栖风避雨的港湾!难得的躲过 朝廷之间的权利之争的世外桃源!唔,“少小立志欲封侯”,还是保住风雨多年拼 出来的前程,暂且做闲员吧,袖手且作壁上观吧。他斩钉截铁地做出决断:谢绝来 访,闭门思过。


分类:清朝人物 书名:李鸿章与慈禧 作者:周骥良