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第72章 “也给他闹个四平八稳”

李鸿章匆匆来到北京,重又走进他那闭门思过多年的贤良寺的独门小院。也算得上是特殊年代的特殊一景了,所有换穿了便服的官员都在这里候着他呢。他们望着依然头戴花翎身着朝服的李鸿章,发出了内心的欢呼:“中堂!”

李鸿章抱起罗圈揖,嘴上说着:“请了请了”,心里却是怪了怪了,怎么不见奕匡力的影子?奕匡力的议和大臣的职位排在他之下,哪有二把手不来迎接一把手的?

从当天下午起,李鸿章就投到拜访各国公使的奔波中,到一处谈一处,一连两天过去,奕匡力没来,他也未去,倒是遮掩过去了。今天第三天了,谈判就要响锣了,两位在京的议和大臣还未见面,又怎么应付八国联军在谈判桌上的攻势!万般无奈,李鸿章只有强咽苦水,召唤着随员:“顺轿,去庆王府!”随员应了一声,问带什么礼品。李鸿章的邪火窜了出来:“兵荒马乱的年月还带什么礼品?什么礼品也不带!”

李鸿章穿戴齐整,刚刚走出小院,被闻讯赶来的幕僚迎住,搅着谋事的声调:“中堂,您不是经常吩咐我们,在宦海中沉浮,随波逐流的事未能豁免吗?谁又能空着手进王爷府的大门!”李鸿章又蹿出了邪火:“不送不送!兵荒马乱的我又能送他什么?”幕僚应了一声,却是接着再问:“不是皇太后有话,您那四平八稳的大红包,款数不多却是又吉祥又讨俏吗?不是皇太后还有话,夸您会做官吗?”李鸿章又停了片刻,松口松口再松口:“官就是这样做吗?腐败腐败!咳,也给他闹个四平八稳的大红包吧。”

奕匡力拿着个王爷的架势,不肯去见李鸿章,可心里也着急,怎么李鸿章还不来登门?怎么他眼睛里已经没了我庆亲王奕匡力?怎么竟会弄成这样的汉臣重过皇族的局面?

就这光景,管事的一手举着拜帖,一手抱着红包,急步走了进来,话说得近乎语无伦次:“李鸿章李大人请安来了,还有‘四平八稳’也来了。”

奕匡力迎出殿外,抢先抱拳:“中堂李大人,我正要到你那里去,你怎么倒先到我这里来了。”李鸿章还个双手抱拳:“我迟来一步,庆王爷海涵。我急于疏通,所以先走访各国使馆,这一访就是整整两天。”奕匡力急问:“不知这些洋夷都发了什么洋脾气?”李鸿章缓答:“请你放心。他们同意责任不在两宫,皇太后保住,皇上也保住。”奕匡力喜得紧紧抓住李鸿章的双手:“快快屋里坐,我们有话细说着。”

正殿刚刚收拾过了,果盘和盖碗茶都已摆齐,单等贵宾落座了。李鸿章倒是落座了,奕匡力却没顾得让茶,光急声紧问了:“洋夷当真没有提出取消垂帘听政,何以没有提出?”李鸿章说得响亮:“我反复晓以利害,维持现状,可以暂安一时;打破现状,只怕乱后还乱。”奕匡力欣喜万分:“还是李大人高明。只要保住皇太后也就保住大清王朝不变颜变色。不过洋夷满肚子洋气,怎么就善罢甘休了呢?”李鸿章嘘了口长气:“哪有善罢甘休的道理,他们要拆大沽炮台,要沿京津铁路设防,要在东交民巷各国使馆驻兵,要改定通商条约,要赔偿军费。还要惩办支持义和团作乱的王公大臣!”奕匡力惊叫连声:“我家里可没设过拳坛,我只吃过几包香灰。”李鸿章宽慰着说:“庆王爷不必悬心,香灰已经入肚,查无实据了;只是家里设坛而又设营的可就无法遮掩了。这事被动不如主动!”


分类:清朝人物 书名:李鸿章与慈禧 作者:周骥良