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《李鸿章传》5.3节 维权华工与勉护国体


从 19 世纪中叶起,随着西方资本主义的侵入,中国沦为半殖民地半封建社会的深渊,很多西方国家从中国沿海口岸掠卖华工到南美洲、大洋洲和太平洋各岛充当奴隶。华工在国外受着非人的待遇,饱受了种种苦役和刑罚。1869 年、1871 年,总理衙门分别接到秘鲁华工联名写的求救信和控诉信。李鸿章得知此事后,十分同情在外华工的遭遇。他认为朝廷应该为他们做主,应该保护华工的合法权益。

1873年,秘鲁代表来中国洽谈通商条约,其真正目的是想把招收和输送劳工合法化。李鸿章认为,秘鲁虐待华工,必须在解决华工问题之后,才能商议立约问题。他决定趁此机会,把这个问题彻底解决,要求秘鲁必须严格遵守中国方面提出的要求。1873年10月,李鸿章开始与秘鲁代表葛尔西耶会谈。双方争论的焦点就是秘鲁是否虐待华工的问题。秘鲁方面拒不承认。李鸿章拿出秘鲁华工所写的《诉苦公禀》警告葛尔西耶说,必须遣送在秘鲁的十万华工回国,并保证以后不再拐运华工,中国才有可能和秘鲁订约。葛尔西耶听到这番话,十分惊讶,因为他没有想到,一个正在受到侵略的国家,他的官员居然敢于说出这般强硬的话。

经过李鸿章顽强的交涉,1874年 6 月 16 日,中国和秘鲁达成通商条约《中秘友好通商条约》,并特地签订保护华工的《中秘查办华工专条》。这是中国近代第一个保护侨民的条约。李鸿章要让所有在外的华工都知道,朝廷还没有忘记他们。大清国虽然力量微弱,但是还是会尽自己最大的努力保护自己的臣民。李鸿章说,海外华侨如果知道朝廷还惦记着远在异国的他们,那么一定会激发他们的爱国情,激起他们效忠中华的正义之心。李鸿章由此想到,华工在外距离中国遥远,朝廷根本无法知晓他们的情况和安危。于是,李鸿章还考虑到如何向海外各国派遣使者。我们再来看看李鸿章在处理马嘉理案中的努力。

1874年,英属印度政府派出一支由伯郎上校率领的队伍从缅甸出发,企图进入中国。英国驻华公使威妥玛派出翻译官马嘉理接应。1875 年1月,双方汇合。然后,他们没有告知当地官员,进入云南的曼允地区,受到当地景颇族人民的阻拦。2月21日,马嘉理开枪射死居民多人,被愤怒的人们打死。居民还拦住伯郎的队伍,迫使他们回到缅甸境内。这个事件被称为“马嘉理事件”。英国政府借机向清政府提出了派使者向英国道歉,赔偿银两、改进关税、开放口岸等等要求,并派兵驻扎在中缅边境,以示威胁。英国还与俄国公使密谈,一旦爆发战争,要求俄国从伊犁进军,让清政府陷入前有狼后有虎的境地。醇亲王奕主张与英国人决裂开战,而李鸿章的思路是:大清帝国不能再在外交上走过去的老路,即事端一出,动辄开战,战则必败,败则议和,和则割地赔款。威妥玛还提出要将云贵总督岑毓英等人送京查办;如果中国发生了涉及英人生命财产的案件,英人可以派人审查等干涉中国独立司法权的条件。并要求将《天津条约》中皇帝接见公使的条款,付诸实施。此前,一直是总理衙门在和威妥玛进行交涉,办事不利。1876 年 7 月,李鸿章被清廷委派为钦差大臣,全权处理此事。在李鸿章看来,开放口岸,皇帝接见公使这都是无关大碍的举动。李鸿章认为中国需要扩大对外交往,需要睁眼看世界。但是让地方官员因此受到更多的委屈,则是不能忍受的大事。李鸿章采取联合其他国家政府支持的办法来遏制英国。李鸿章借慈禧太后生日之际,设西餐邀请英、俄、德、美、法等各国公使及海军司令,希望得到各国的支持。各国公使一来不满威妥玛的野心,还想借机博取清政府的好感,于是,纷纷表示不支持将官员送京查办。

对于马嘉理一案的处理,李鸿章前前后后经过近 10 年的交涉,于 1876 年 9 月 13 日,和英国签订了《烟台条约》。这个条约主要有三个方面的内容:第一是赔偿给英人抚恤款。第二是增开口岸,确立了租界制度。第三是改进关税,进口货品收取半税;在租界,进口商品收取税之后免收厘金;对鸦片实行税厘并收。英国迟迟不批准这一条约。原因是他们不满中国对鸦片的高额税厘的征收,也不满其他国家对于租界内进口商品同样可以免交厘金。一直觊觎更多更大在华利益的英国人事后说:“这个文件既不明智也不实用,毫无意义,是一堆冗言赘语而已。”直到 1885 年,又签订《烟台条约续增专条》规定鸦片厘税收入的具体数目后,这才得到英国的批准。  李鸿章认为,开放口岸和划定租界,有利于清政府按照条款对外国人进行管理,否则外国人一样会擅举妄动,避免当地人和外国人的冲突。他还认为,禁止鸦片在当时来讲已经不可能,所以对鸦片进行税厘并收,还能增加一部分财政收入。此外,确立中国派驻对外公使的制度,也是对外开放的一个标志。李鸿章认为由双方签约而避免了战争是最大的好处。当时有外国人说:面对列强蛮横而强大的威胁,李鸿章依然能谈出一个明显存有抵抗态度的条约,应该被视为一件“值得惊诧”的外交事件。

《烟台条约》是一个体现英国侵略性质的不平等条约,但是鉴于当时的形势,李鸿章本人的确在尽最大的努力来维护清政府的所谓“体面”。然而,从烟台回到直隶总督府的李鸿章,还是因为赔款和开放口岸而背上了“卖国”的罪名。


分类:清朝人物 书名:李鸿章传 作者:黄波