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《李鸿章传》7.3节 李鸿章外交逸事


在一些正史及野史著述中,有很多流传历久的关于李鸿章的外交逸事,笔者在这里选录了五则,供读者一笑。

1  美味名犬

李鸿章 1896 年游历英国时,在老朋友戈登的纪念碑前和墓前敬献了花圈。戈登的妹妹出于礼仪送给李鸿章一只在赛狗会上得过大奖的名犬。过了几天,戈登的妹妹接到李鸿章的感谢信。信上说:夫人赠我爱犬,我十分感激。只是我年纪太大,牙齿不好,不能多吃。但是,为了表达我对夫人的感谢,我还是吃了一点,果然是天下美味。读罢来信,真让这位英国夫人哭笑不得。

2  和我的孙子一般大

1897 年,李鸿章接见法国大使施阿兰。施阿兰的态度傲慢,顿使李鸿章心生不满。见到对方比较年轻,李鸿章便故意问他:“你今年多大了?”施阿兰告诉了他自己的年龄。李鸿章遂笑着说:“你只和我的孙子一般大啊!记得在贵国时,我曾经和你的祖父交谈过呢。”此语一出,弄得施阿兰面有愠色,但又不便发作,真是“哑巴吃黄莲”!

3  让俄使者陪同过年

某年岁末,俄国使者请求拜见李鸿章,李鸿章同意第二天接见。李鸿章手下人说:“明天就是除夕了,难道您不准备过年吗?怎么还有空见俄国人呢?”李鸿章不动声色地说道:“虽然说是过年,我的家人也不在我身边,我一个人怪无聊的。不如明天把俄国人耍笑一番,就当是他们来陪我过年了。对了,明天你们都不用参加,我一个人就够用了。”

4  有冷有热

某次,李鸿章去某外国使馆赴宴。饭后上冰激凌,李鸿章看见冰激凌冒着气,以为是热乎的东西,所以就先用嘴去吹。不料,吃了一口,发现竟是凉冰冰的,禁不住倒吸了一口气。外国人忍不住笑起来。李鸿章装作不在意说,作为答谢对方的盛情,明天要回请大家吃中餐。第二天,外国人来赴宴。吃了一会儿,上来一锅汤。外国人一看,这是凉汤,于是你一口我一口大吃起来。结果都被烫得说不出话来。原来,上面是厚厚的一层油,油下面是滚烫的汤。李鸿章故意这样安排,不过是对吃冰激凌遭嘲讽的报复。

5  “李鸿章杂烩”

一次,李鸿章备宴回请洋人。成套的席面在花厅里摆开,酒过一巡又一巡,菜上一道又一道,吃了几个小时,洋人还不肯下席。总管对李鸿章附耳低言:“中堂大人,菜吃完了,怎么办?”李鸿章略一思索,说道:“把撤下去的残菜用大盆装着端上来,要加热。”总管满面含笑而去。不一会儿,一大盆热气腾腾的残菜端上来了。洋人纷纷下箸,并且都说好吃极了。一洋商问道:“中堂大人,你们中国有个奇怪的习惯,总是把好吃的放在最后!这好吃的菜叫什么名字?”洋人说的是蹩脚汉语,李鸿章虽然听懂了,但一时想不出一个恰当的名字,只好答非所问:“好吃多吃!”谁知这一下歪打正着,汉语的“好吃多吃”与英语的杂烩(hotchpotch)发音相近。此后洋人吃中餐,每宴必点此菜,不过再不是残菜混合,而是各种原材料的精心组合了。因为此菜肇自李鸿章,所以称之为“李鸿章杂烩”。今天,有些饭店,特别是经营安徽菜的饭店,仍然保留着这一道菜。


分类:清朝人物 书名:李鸿章传 作者:黄波