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《曾国藩野焚》四 使曾国藩打消了招降的念头


安庆内军械所制造的“黄鹄”号小火轮,顺水在长江上飞快地行驶,一眨眼功夫就到了张枫岭。曾国藩坐在舱里,对徐寿说:“到底火轮走得快,若是坐木船,这会子鲫鱼湾都到不了。”

徐寿兴奋地说:“若一路顺利的话,掌灯时分就可以到下关。”

“黄鹄号比洋人的轮船慢多少?”

“大概只有洋人船速度的一半。”徐寿回答。“制船造炮方面,洋人的确比我们行。”

曾国藩默默地看着倒流的江水,没有做声,徐寿也就不再说下去了。船过芜湖,正是正午时分,船舱里热得像蒸笼,二人衣裤都湿透了,不得已换了衣裤后改乘民船。曾国藩说:“黄鹄号好是好,就是太热不通气,不可久坐,还要改一改。”

徐寿说:“中堂说的是。我们正在造一只大轮船,图纸画好后再请中堂审示。”

“好。”曾国藩说,“到时我先看通风不通风。若不通风,我就再也不坐你的船了。”

说完,二人都笑了起来。民船坐起来虽然惬意,但太慢了,当晚停宿采石矶。第二天天未亮便开船,赶在中午前到了金陵。早有人报知曾国荃。曾国藩一出船舱,便在下关码头上看到吉字大营几十名高级将领已伫立在烈日之下。曾国藩快步登上码头,见站在最前面的九弟黑得好比终年劳作的老农,瘦