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《左宗棠评传》01.1节 出身于以“耕读为业”的“寒素”之家


清嘉庆十七年十月初七日(1812 年 11 月 10 日),左宗棠出生于湖南省湘阴县东乡左家棠的一个以“耕读为业”的“寒素”之家中。

左宗棠的祖辈自南宋由江西迁至湖南后,世居湘阴。湘阴位于省城长沙北面约 30 余里处,濒临洞庭湖,并有湘水这条长沙城下最大的河流绕贯县内,环境优美,交通方便。左家算得上在当地有一定声望的大家族,“支派繁衍,其间忠孝节义,散见于郡邑之志载及家乘之所传闻,乡人士类能言之。”①左家“先世耕读为业,以弟子员附郡县学籍者凡七辈,”②可谓是一个以七代秀才传世的书香门第。左的曾祖父左逢圣为县学生员,以孝义著闻,且“居贫好施”,“生平举止端严,所读经史皆手录”。③其祖父左人锦是国子监生,以“律躬之严,闲家之肃,敦睦家族推济乡里”④而名扬乡里。父亲左观澜乃县学廪生,曾就读于长沙岳麓书院,贫居教书 20 余年,其“教人为文必依传注诠经旨”。⑤生长于这样的家庭中,接受耕读家风的沐浴,自然会深深地受传统思想文化及伦理道德的熏陶。

左宗棠一家有祖辈遗田数十亩,岁收谷 40 余石,但靠此来维持一个三代十口之家的生活也不算宽裕。家境的清贫,使他的父亲左观澜不得不为生计而四处奔波,为人教读,以所得束修维持全家的吃穿费用,甚至出现了“非修脯无从得食”的境况,遇到灾荒,只能是“屑糠为饼食之,仅乃得活”。⑥对于这样“寒素”的生活,左宗棠后来在写给他儿子的信中常常回忆述及,多有感慨。他说:

“吾家积代寒素,先世苦况百纸不能详。尔母归我时,我已举于乡,境遇较前稍异,然吾与尔母言及先世艰窘之状,未尝不位下沾襟也。吾二十九初度时在小淹馆中曾作诗八首,中一首述及吾父母贫苦之状,有四旬云:“研田终岁营儿铺,糠屑经时当夕飧。乾坤忧痛何时毕?忍属儿孙咬菜根。”至今每一讽咏及之,犹悲怆不能自己。①吾家本寒素,尔父生而吮米汁,日夜啼声不绝,脐为突出,至今腹大而脐不深。吾母尝言育我之艰、嚼米为汁之苦,至今每一念及,犹闻其声也。”左宗棠成长于如此清贫之家里,逐步养成了吃苦耐劳和节俭质朴的生活习惯。

左宗棠有两个哥哥,三个姐姐,他作为年龄最小的男童,倍受其祖父左人锦的宠爱。左宗棠三岁时,常“读书梧塘”(梧塘为左家先祖课诸子孙处)。一次,左宗棠随祖父到宅后山上采栗子,他采到栗子回家后能平均分给哥哥、姐姐,“不自取食”。左人锦喜曰:“此子幼时分物能均,又知让而忘其私,异日必能昌大吾门。”③

嘉庆二十一年(1816 年),左宗棠的父亲左观澜挈家迁居省城长沙贡院东左氏祠,以开馆授徒维持全家的生计。左宗棠、左宗植、左宗棠兄弟三人随父读书,“不名他师”。左观澜对儿子们抱有厚望。他自己虽是个秀才,多年未中举人,便 望子成龙,希冀他们以后能步入科举的殿堂。于是,他“教人循循善诱,于课子尤严,数年之间入学食饩,一时从游者甚众”。①左宗棠四岁时便随其兄听课。他每次听其父“讲授生徒”及其兄“诵读之书,辄默识不忘,偶属对,颖悟异人”。一日,左观澜课宗棫、宗植读《井上有李》文,至“昔之勇士亡于二桃,今之廉士生于二李”句,便问“二桃”的典故出自何处,坐在一边旁听的宗棠即刻答道:“古诗《梁父吟》有之”。②左宗棠 5 岁起开读《四书》中的《论语》和《孟子》,兼读南宋理学家朱熹的《大注》(即《四书章句集注》)。他 8 岁开始,学习制艺(即八股文),其父“每命题,必令先体会《大注》,一字不许放过”,③目的是让左宗棠对科举考试的必读和必考书《四书章句集注》,从小便能够烂熟于心。左宗棠还间读史书,留意书法,“自童儿时,即知慕古人大节,稍长,工为壮语,视天下事若无不可为”。④这样,左宗棠在童年时代即得到其先辈的循循善诱和严格训导,培养了浓厚的读书兴趣。正如他后来在长沙城南书院的老师贺熙龄所说:“左子季高从余游,询其学之所自,则一禀于尊甫先生之教。其教于家者,必本于身,肃然翼然,尊卑上下,罔敢稍越。余于是而知季高学业之成就,其父教然也。”⑤

③ [清]左孝同:《先考事略》,见罗正钧:《左宗棠年谱》,第 4 页。

① [清]左孝同:《先考事略》,见罗正钩:《左宗棠年谱》,第 5 页。

② [清]左孝同:《先考事略》,见罗正钧:《左宗棠年谱》,第 4 页。

③ 《<正谊堂全书>卷首·与杨雪沧书》,见罗正钧:《左宗棠年谱》,第 5 页。

④ 《答吴桐云》,《左文襄公全集》书牍,卷八,页一七。

① 左宗植,《慎盦文钞·族谱序》,见罗正钧:《左宗棠年谱》,第 1 页,岳麓书社 1983 年版。

② 《<钱南园先生文存>序》,《左宗棠全集》诗文·家书,第 266 页。

③ [清]郭嵩寿:《湘阴县图志》,见罗正钧:《左宗棠年谱》,第 1 页。

④ [清]贺熙龄:《寒香馆文钞》,卷一,页一一,道光二十八年刻本。

⑤ 《长沙徐君墓表》,《左宗棠全集》诗文·家书,第 340 页。

⑥ 《二十九岁自题小像八首·第四首自注》,《左宗棠全集》诗文·家书,第 458 页。

① 《与孝威》,《左宗棠全集》诗文·家书,第 64 页。

② 《与孝威》,《左宗棠全集》诗文·家书,第 88 页。


分类:清朝人物 书名:左宗棠评传 作者:孙占元